Dieser Tag in der Geschichte: 3. Oktober

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1863: Lincoln proklamiert Thanksgiving zum offiziellen Feiertag

Nach den unermüdlichen Bemühungen des Autors von Mary hatte ein kleines Lamm (und das "Oprah" ihres Tages), Sarah Hale, um einen nationalen Thanksgiving-Feiertag zu schaffen, erklärte Präsident Abraham Lincoln an diesem Tag in der Geschichte, 1863 - nur wenige Tage, nachdem er Hales letzten Brief zu diesem Thema erhalten hatte, dass die Vereinigten Staaten Die Staaten würden am 26. November 1863 einen offiziellen Erntedankfest feiern.

Der Präsident verkündete außerdem in der Rede, dass der offizielle Erntedankfest in den USA jedes Jahr am letzten Donnerstag im November (normalerweise der 4., manchmal auch der 5. Donnerstag des Monats) stattfindet.

Zuvor waren in den USA die einzigen nationalen Feiertage der Unabhängigkeitstag und der Geburtstag Washingtons. Bis zu dem Zeitpunkt, an dem der Kongress 1941 das Erntedankfest offiziell in US-amerikanisches Recht festlegte, würde jeder US-Präsident mit Ausnahme von Roosevelt den letzten Donnerstag im November alljährlich zum Nationalfeiertag erklären.

Dieser Feiertag war kein völlig neues Konzept. Tatsächlich wurden in bestimmten Regionen der Kolonien und in den Vereinigten Staaten mehrere lokale Erntedankfeiertage mehrmals im Jahr gefeiert, und zwar zu jeder Zeit, wenn irgendetwas Wesentliches passierte, das in einer Gemeinschaft oder Familie gut war.

Lincoln war auch nicht der erste Präsident, der einen Thanksgiving-Feiertag erklärte. Im Jahr 1789, als George Washington seine erste Amtszeit als Präsident ablegte, rief er zu einem „Tag des öffentlichen Dankes und Gebets“ auf. Während der Kongress den Vorschlag Washingtons uneingeschränkt unterstützte, wurde der Feiertag kein offizielles jährliches Ereignis.

Der dritte US-Präsident, Thomas Jefferson, glaubte, dass die öffentliche Verehrung einer höheren Macht, wie etwa die, die in Thanksgiving gehalten wird, keinen Platz in einer Nation hat, die auf den Prinzipien der Trennung von Kirche und Staat basiert. Die Präsidenten, die ihm im Amt folgten, stimmten zu, und zwischen 1815 und dem Tag, an dem Lincoln 1863 seine Proklamation abgab, gab es keine offizielle Proklamation eines Erntedankfestes.

Von 1863 bis 1939 war der letzte Donnerstag im November der Tag, an dem Erntedankfest gefeiert wurde. Dies wurde von Präsident Roosevelt geändert. Er erklärte, dass der vorletzte Donnerstag im November Thanksgiving in den Jahren 1939, 1940 und 1941 sein würde, um die Einkaufssaison zu verlängern. Leider war nur etwa die Hälfte der Staaten dabei; Der größte Rest, mit Ausnahme von Texas, hielt an der Tradition des letzten Donnerstags im November fest. Texas hingegen beschloss, beides als Urlaub zu nehmen.

Dieses Durcheinander erforderte letztendlich, dass der Kongress eintritt und offiziell das Datum im Oktober 1941 festsetzte, das 1942 in Kraft treten sollte. In echter Kongressform war das Datum, das sie festlegten, ein Kompromiss, nämlich der vierte Donnerstag, der manchmal der letzte und manchmal der letzte war vorletzte.

1990: Wiedervereinigung von Ost- und Westdeutschland

Ost- und Westdeutschland kamen am "Unity Day" zusammen, weniger als ein Jahr nach dem Fall der Berliner Mauer.

Seit dem Ende des Zweiten Weltkrieges 1945 hatten die Sowjets die Kontrolle über die DDR übernommen, während die USA und ihre anderen Alliierten den Westen besetzten. Ein geteiltes Deutschland war zu einem der am meisten ahnungslosen - und greifbaren - Symbole des Kalten Krieges in Europa geworden. Die Berliner Blockade, die von Juni 1948 bis Mai 1949 stattfand, war eine Zeit, in der die Sowjets jegliche Landreise nach Westberlin verboten hatten. Die Berliner Mauer, das Wahrzeichen der deutschen Teilung, wurde 1961 errichtet.

In den 1980er Jahren verloren die Sowjets weltweit an Macht. Die Kommunistische Partei verlor ihren Biss auch in Deutschland. Ostdeutsche begannen zu Zehntausenden zu fliehen, und 1989 war die Berliner Mauer gefallen. Diplomatische Gespräche zwischen Vertretern aus Ost- und Westdeutschland sowie Vertretern der USA, des Vereinigten Königreichs Frankreich und der UdSSR traten zusammen Möglichkeit eines wiedervereinigten Deutschlands.

Die deutschen Wahlen fanden innerhalb von zwei Monaten statt, und Helmut Kohl wurde zum ersten Kanzler des neu vereinten Deutschlands gewählt. Viele betrachteten die Wiedervereinigung Deutschlands als offizielles Ende des Kalten Krieges, auch wenn die Auflösung der Sowjetunion für ein weiteres Jahr noch nicht erfolgte.

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