Dieser Tag in der Geschichte: 21. Oktober

Dieser Tag in der Geschichte: 21. Oktober

Heute in der Geschichte: 21. Oktober 1967

An diesem Tag in der Geschichte des Jahres 1967 versammelten sich fast 100.000 Menschen - Hippies, Professoren, Frauengruppen, Radikale, Kriegsveteranen, Liberale und Menschen aus fast allen Lebensbereichen - in Washington, um gegen die Kriegsanstrengungen in Vietnam zu protestieren. Dieser Protest war ein dramatischer Hinweis darauf, dass die Unterstützung für den Krieg von Präsident Johnson in Vietnam rasch nachließ. Umfragen im Sommer 1967 zeigten, dass die Unterstützung des amerikanischen Volkes zum ersten Mal unter 50 Prozent gefallen war.

Die Kundgebung begann friedlich vor dem Lincoln Memorial, auch wenn Dr. Benjamin Spock, der berühmte Babybuchautor und ausgesprochene Kritiker des Krieges, Präsident Johnson als "den Feind" bezeichnete Die Demonstranten, einige schwenkten die Flagge des Viet Cong, marschierten weiter ins Pentagon. Als die radikaleren Demonstranten auf die Soldaten und US-Marshals stießen, die das Pentagon schützten, brachen Gewalttaschen aus.

Die Demonstranten umzingelten den Militärkomplex bis in die frühen Morgenstunden des 23. Oktober. Als alles gesagt und getan war, waren 683 Personen, darunter der berühmte Pulitzer-Preisträger Norman Mailer, und zwei UPI-Reporter, festgenommen worden. Parallele Proteste fanden auch in internationalen Großstädten in Japan und Europa statt. Der außerhalb der US-Botschaft in London zog 3.000 Demonstranten an, die versuchten, das Gebäude zu stürmen.

Als das Weiße Haus ankündigte, dass die Steuern zur Finanzierung der Kriegsanstrengungen um 10 Prozent erhöht werden sollten, schrumpfte die Unterstützung der Öffentlichkeit noch weiter. Die Peaceniks drängten zunehmend nach einem Ende des Krieges, und der Marsch auf Washington war ein deutliches Zeichen dafür, dass sich die Bewegung für ihre Sache einsetzt.

Die Johnson Administration widersprach, indem sie eine aggressive Propagandakampagne startete, um das Vertrauen der Amerikaner in die Kriegsführung wiederherzustellen. Der Präsident rief sogar den Befehlshaber der US-Streitkräfte in Vietnam, General William Westmoreland, zurück in die USA, um dem Kongress und dem amerikanischen Volk eine besondere Ansprache zu geben. Diese außergewöhnlichen Anstrengungen schienen für eine Weile den Trick zu vollbringen.

Die Tet-Offensive Anfang 1968 hatte jede Glaubwürdigkeit hinterlassen, die die Johnson-Administration möglicherweise noch in Bezug auf den Vietnam-Krieg gehabt hatte, die unbeschädigt und gebrochen war. Schließlich, am 15. August 1973, nachdem der Kongress die Case-Church-Novelle verabschiedet hatte, beendeten die USA offiziell ihre militärische Beteiligung am Krieg.

Zwei Jahre später eroberte die vietnamesische Volksarmee Saigon und markierte offiziell das Ende eines Krieges, der über eine Million Vietnamesen das Leben kostete, zusammen mit einigen Hunderttausend Kambodschanern und Laoten und fast 60.000 US-Bürgern sowie amerikanischen Steuerzahlern rund 111 Milliarden Dollar während des Krieges. Das sind heute rund 687 Milliarden US-Dollar. Zusammen mit den nachfolgenden Vorteilen infolge des Krieges und den Zinsen für dieses Geld lagen die Kosten nach Inflationsbereinigung weit über einer Billion Dollar.

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