Dieser Tag in der Geschichte: 17. Oktober

Dieser Tag in der Geschichte: 17. Oktober

Heute in der Geschichte: 17. Oktober 1777

Die Schlacht von Saratoga, die eigentlich zwei Schlachten im September und Oktober 1777 war, war ein großer Sieg für die amerikanischen Revolutionäre und ein entscheidender Wendepunkt des Unabhängigkeitskrieges. Es war der Drang der Franzosen, in den Krieg gegen die Briten einzutreten, der die erschöpfte Kontinentalarmee wiederbelebte und dringend benötigte Unterstützung und Vorräte bot.

Alles begann mit dem Plan der Briten, der Revolution ein Ende zu setzen, indem sie die Kontrolle über Upstate New York übernahmen und gleichzeitig New England von den südlichen Kolonien abschneiden. Stattdessen bot es den Patrioten eine Gelegenheit, auf die sie gewartet und gehofft hatten.

Der britische General John Burgoyne hatte vor, seine Truppen südlich von Montreal nach Albany, entlang des Lake Champlain, des Lake George und des Hudson River zu führen. Sie würden sich mit zwei anderen Einheiten in Albany zusammenschließen, eine Gruppe kam nördlich von New York City und die andere kam aus dem Mohawk River Valley im Osten.

Burgoynes Vorstoss nach Süden wurde von Kolonisten abgeschreckt, die Bäume fällten, um den Weg des Feindes zu blockieren, was den Fortschritt der Briten erheblich verlangsamte. Als die Truppe von Burgoyne schließlich die von Fort Edward erreichte, hatten sie kaum mehr Proviant. Eine Abteilung wurde nach Vermont geschickt, um Vorräte zu beschaffen, die jedoch von Kolonisten überholt wurden, was die Zahl der Burgoyne-Truppen weiter senkte.

In der Zwischenzeit entschlossen sich General Howes Truppen, die von New York City nach Norden reisten, für einen Abstecher nach Philadelphia. General Washington zog sich nach New York zurück, was Howe daran hinderte, Philadelphia zu verlassen und sich mit Burgoyne zu verbinden. Er konnte auch sehen, wie eine große Schlacht sich aufbäumte und Truppen schnell in den Norden schickte, während er die Nachricht herausstellte, dass alle Milizen, die für den Beitritt der Truppen verfügbar sind, dies tun sollten. Bald versammelte sich eine große Gruppe von regulären Truppen und Milizen in und um Saratoga.

Burgoyne unternahm einen weiteren Versuch, nach Süden vorzustoßen, schaffte es jedoch nur etwa zehn Meilen außerhalb von Saratoga. Die Schlacht von Freeman's Farm, bekannt als die erste Schlacht von Saratoga, fand am 19. September 1777 statt. Kolonisten stürmten aggressiv in die Schlacht mit den Briten, während scharfe Schützen aus Virginia auf den Feind zielten. Burgoyne verlor zwei Männer für jeden verlorenen Amerikaner.

Die Schlacht um Bemis Heights, die zweite Schlacht, fand am 7. Oktober 1777 statt. Zu diesem Zeitpunkt war ein aufgebrachter Burgoyne entschlossen, den übermächtigen Kolonialkräften zu entkommen und diese verräterischen Rebellen vom Feld zu vertreiben. Stattdessen wurden die britischen Truppen zusammen mit ihren deutschen Verbündeten niedergeschlagen, verwüstet und gedemütigt.

Die entscheidende Niederlage bei Bemis Heights ließ Burgoyne keine andere Wahl, als sich nach Norden in Lager um das heutige Schuylerville, New York, zurückzuziehen. Am 17. Oktober 1777 kapitulierte Burgoyne, kehrte in Schande nach England zurück und erhielt nie einen anderen Befehl. Diese wichtigen Siege für die Kolonisten in Saratoga überzeugten schließlich die Franzosen, den Amerikanern militärische Hilfe zu leisten, was einer der größten Wendepunkte der Amerikanischen Revolution war.

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