Dieser Tag in der Geschichte: 20. November - Besetzung von Alcatraz

Dieser Tag in der Geschichte: 20. November - Besetzung von Alcatraz

Dieser Tag in der Geschichte: 20. November 1969

Die meisten Menschen erinnern sich an Alcatraz Island vor der kalifornischen Küste als Standort des berühmtesten und isoliertesten Bundesgefängniss des Landes, in dem die gefährlichsten Insassen untergebracht sind. Sie wurde 1963 geschlossen und der leere Gefängniskomplex stand schweigend vor der felsigen, grauen Landschaft.

Bis zum 20. November 1969, als sich eine Gruppe amerikanischer Ureinwohner, hauptsächlich Studenten, die von Richard Oakes vom San Francisco State College angeführt wurden, auf einem gecharterten Boot in der San Francisco Bay befand. Als sie die Insel Alcatraz erreichten, begannen sie mit einer friedlichen Besatzung, die für die nächsten 19 Monate andauern und die Aufmerksamkeit der Medien auf sich ziehen würde.

Die Gruppe verlangte die Kontrolle über Alcatraz, damit sie mehrere indische Institutionen errichten konnten, teilweise um ein in San Francisco niedergebranntes Zentrum zu ersetzen. Sie wollten ein Zentrum für American Indian Studies, ein Museum und ein spirituelles Zentrum auf der Insel errichten. Es gab jedoch eine andere Motivation für ihre Besetzung von Alcatraz, und dies war die Politik, die die USA 16 Jahre zuvor aufgestellt hatten, um Vorbehalte zu schließen und ihre Bewohner in städtische Gebiete zu verlegen.

Die Regierung wollte, dass sie die Insel räumen, und die Küstenwache versuchte drei Tage lang, eine Blockade zu errichten, aber die Anhänger gelang es, die Besatzung mit dem Boot zu liefern. Die amerikanischen Ureinwohner näherten sich der Situation mit Humor und Satire und erklärten, sie hätten Alcatraz Island durch Entdeckungsrecht beansprucht und seien bereit, 24 US-Dollar für das Grundstück zu zahlen. Klingt bekannt?

Das FBI war bereit, die Gruppe aus Alcatraz zu entfernen, aber das Weiße Haus wusste, dass dies ein sehr schwerer P.R.-Schritt sein würde. Sie zogen sich zurück und beendeten alle Versuche einer Blockade. Die Regierung machte sogar die Geste, sich hinzusetzen, um mit den amerikanischen Ureinwohnern zu sprechen, obwohl keine Seite bereit war, sich einen Zentimeter zu bewegen.

Die Besetzung dauerte an, Neuankömmlinge kamen und Veteranen. Einer derjenigen, die für eine Weile auf der Insel lebten, war der Fernsehschauspieler Benjamin Bratt, der mit seinen Geschwistern und seiner Mutter, einer Peruanerin aus Quechua, auf Alcatraz lebte.

"Vierzig Jahre später erkennen die Ureinwohner immer noch die Besatzung für das, was sie war und bleibt: ein bedeutendes Ereignis in der amerikanischen Geschichte, das die Not der amerikanischen Indianer auf die Welt aufmerksam gemacht hat", sagte Bratt und sein Bruder Peter in einer gemeinsamen Erklärung über die Besatzung .

Im Januar 1970 verschlechterte sich die Lage, als die Teenager-Stieftochter von Organisator Richard Oakes nach einem Sturz starb. Oakes war völlig untröstlich und verließ die Insel. Kurz darauf kämpften mehrere Fraktionen um die Kontrolle, und schließlich senkten die Feds ihre Strom- und Wasserversorgung. Mitte Januar 1971 wurden die letzten 15 auf Alcatraz Island verbliebenen Personen von Bundesmarschällen, GSA-Sondereinheiten, Küstenwache und FBI-Agenten begleitet. Sie haben sich nicht gestritten.

Die Besatzer erreichten nicht das, was sie sich vorgenommen hatten, aber im Juni 1970 hob Nixon die Politik der US-amerikanischen Stämme ab, was höchstwahrscheinlich auf die Aufmerksamkeit der Besatzung in Bezug auf die Angelegenheiten der amerikanischen Ureinwohner zurückzuführen war. Kein kleiner Sieg.

Die Bratt-Brüder beschreiben, was ihrer Meinung nach die Besetzung von Alcatraz 'Erbe ist:

Es ist leicht, das Alcatraz-Ereignis als weitgehend symbolisch auszusprechen, aber die Wahrheit ist, dass der Geist und der Traum von Alcatraz nie gestorben sind. Es fand einfach den Weg zu anderen Kämpfen. Native Souveränität, Repatriierung, Umweltgerechtigkeit, Kampf für grundlegende Menschenrechte - das sind die Probleme, für die die Ureinwohner damals gekämpft haben, und das sind die gleichen Dinge, für die wir heute kämpfen.

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