Dieser Tag in der Geschichte: 6. November

Dieser Tag in der Geschichte: 6. November

Heute in der Geschichte: 6. November 1860

Die Wahl von Abraham Lincoln zur Präsidentschaft der Vereinigten Staaten ist der Funke, der den Bürgerkrieg im April 1861 auslöste. Lincoln war der erste Republikaner, der Präsident wurde. Dies ist umso beeindruckender, wenn man bedenkt, dass die Partei erst seit einem Jahrzehnt besteht. Er war der erste Präsident, der außerhalb der ursprünglich dreizehn Kolonien geboren wurde. Sein Geburtsort war in Hardin County, Kentucky, bevor seine Familie nach Illinois zog. Daneben war er auch der erste Präsident, der Gesichtshaare hatte und damit einen Trend setzte. Nach Lincoln hatte jeder gewählte Präsident außer William McKinley Gesichtsbehaarung. Diese Serie endete schließlich, als Woodrow Wilson 1913 sein Amt antrat. Von da an blieben die US-Präsidenten glatt rasiert.

Der Aufstieg der Republikanischen Partei wurde zweifellos durch die Spaltung der Demokraten unterstützt, die sich nicht einmal auf einen Kandidaten für die Präsidentschaftswahl einigen konnte. Verschiedene Fraktionen der Partei wählten ihre eigenen Kandidaten aus - Demokraten aus dem tiefen Süden wählten John C. Breckinridge aus Kentucky, während der Grenzstaat und die nördlichen Demokraten Stephen A. Douglas nominierten. Die Constitutional Union Party, bestehend aus ehemaligen Whigs und verschiedenen anderen Fraktionen, wählte Tennessean John Bell als ihren Kandidaten.

Bei den Wahlen von 1860 standen die Vereinigten Staaten am Rande eines monumentalen Wandels. Wenn Lincoln - ein Republikaner - die Wahl gewann, würde dies die politische Dominanz des Südens über das Land für einen Großteil seiner Geschichte beenden, da die Südstaaten seit 1789 fast 70 Prozent der Zeit das Weiße Haus besetzt hatten und nicht mehr Ein einziger Nordpräsident war bisher zu einer zweiten Amtszeit gewählt worden.

Es ist bezeichnend, dass Lincoln alle Sklavenstaaten verloren hatte, aber alle freien Staaten mit sich brachte. Als der Sieg von Lincoln verkündet wurde, vergeudeten die südlichen Staaten keine Zeit, sich von der Union zu lösen, eine Aktion, die sie seit Monaten drohten, falls ein Republikaner Präsident würde. All dies muss zu einigen unbequemen Momenten für die Ehefrau von Präsident Lincoln, Mary Todd, geführt haben, einer aus dem Süden stammenden Dame, die vier Brüder hatte, die für die Konföderation kämpften. Wie Sie vielleicht erraten haben, wurde sie von einigen nicht nach Washington vertraut und sogar beschuldigt, ein Spion der Konföderierten zu sein.

Lincoln wird natürlich für die Emancipation Proklamation verehrt, aber in Wirklichkeit betrachtete er sich nicht einmal als Abolitionist, zumindest nicht zu Beginn seiner Präsidentschaft. Lincoln äußerte seine moralische Abneigung gegen die Ausübung der Sklaverei sowohl öffentlich als auch privat, aber seine politische Haltung bestand darin, die Ausweitung der Sklaverei in neuen Gebieten zu entmutigen, anstatt die bestehende Sklaverei zu bereinigen. Er forderte nicht die sofortige Beendigung aller Sklaverei, bis die 13. Änderung Teil seiner Wiederwahlkampagne im Jahre 1864 wurde.

Der Stress, Präsident des Bürgerkriegs zu sein, hat ihn in vier kurzen Jahren furchtbar gealtert. Abe war anfangs kein Blickfang, und am Ende seiner ersten Amtszeit war der Tribut als Oberbefehlshaber während der turbulentesten Zeiten des Landes eindeutig auf dem äußerst verwüsteten Gesicht des Mannes zu sehen. Sein körperliches Aussehen wurde nicht nur drastisch verändert, sondern auch der verfolgte, müde Blick in Lincolns Augen ist unverkennbar.

Der Druck machte ihn zu einem harten Chef, schien aber seinen sardonischen Humor nicht zu beeinträchtigen. Wenn Lincoln das Gefühl hatte, dass einer seiner Generäle nicht den Anforderungen entsprach, zögerte er nicht, sie zu feuern. Zu denjenigen, die den Stiefel besaßen, gehörten John Pope, Irvin McDowell und George McClellan (nicht einmal, sondern zweimal).

Einer seiner Generäle, der nie aufhörte zu beeindrucken, war der zukünftige Präsident Ulysses S. Grant. Grant hatte den Ruf, ein bisschen Säufer zu sein, war aber trotzdem ein wahrer Kommandeur von Soldaten. Lincoln war sich der Grant-Neigungen und der Effektivität bewusst und ordnete an: "Finden Sie heraus, welchen Whisky er trinkt, und schicken Sie allen meinen Generälen einen Fall."

Eines der Lieblingsbücher von Abraham Lincoln als Junge war eine Biografie von Präsident George Washington. Sie müssen sich fragen, was dieser junge Bursche gedacht hätte, wenn er gewusst hätte, dass er eines Tages Washingtons einziger ernsthafter Anwärter für den beliebtesten Präsidenten in der Geschichte der Vereinigten Staaten sein würde, insbesondere angesichts dessen, dass er zu Lincoln zu Lebzeiten wohl der am umstrittensten.

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