Dieser Tag in der Geschichte: 28. November

Dieser Tag in der Geschichte: 28. November

Heute in der Geschichte: 28. November 1919

Die gebürtige Amerikanerin Nancy, Viscountess Astor, war an diesem Tag der Geschichte 1919 die erste Frau, die im britischen Unterhaus saß. Ihr Mann, Waldolf Astor, saß als Abgeordneter in Plymouth Sutton, und als er den Adel bestanden hatte und seinen Platz im Oberhaus einnahm, wählte die Konservative Partei Lady Astor an seiner Stelle. Sie hielt den Sitz bis 1945, als sie in Rente ging.

Lady Astor war die erste Frau, die einen Sitz im Parlament hatte, aber der Unterschied, die erste Frau zu sein gewählt Zu den Commons gehörte die Gräfin de Markievicz, eine irische Nationalistin, die mit einem polnischen Grafen verheiratet war. Sie nahm am Osteraufstand von 1916 teil und war 1918 für einen Sitz in Dublin zuständig, der in London inhaftiert war. Sie gewann die Wahl, aber als Mitglied von Sinn Fein weigerte sie sich, den Eid zu unterschreiben und nahm ihren Platz nicht ein. Lady Astor war die erste Frau, die die Wahl gewann und tatsächlich ihren Platz als Abgeordnete einnahm.

Die 1879 in Danville, Virginia, geborene Tochter eines ehemaligen Soldaten der Konföderation wurde erfolgreicher Tabakversteigerer. Sie heiratete 1897 den Bostoner Robert Gould Shaw II. Das Ehepaar brachte einen Sohn hervor, bevor er sich 1903 scheiden ließ. Sie reiste nach England, wo sie Waldolf Astor, den Nachkomme des amerikanischen Pelzhändlers John Jacob Astor, traf. Sie verliebten sich und heirateten 1906.

Es dauerte nicht lange, bis Nancy Astor eine führende Frau in der britischen Gesellschaft war und elegante Feiern auf dem Landsitz von Astor in Cliveden veranstaltete. Die eng geknüpfte Clique der Astors, bekannt als „Cliveden Set“, übte beträchtlichen Einfluss auf Politik und Außenpolitik aus. 1910 wurde Waldolf in das Unterhaus gewählt, wo er bis zu seinem Tod zehn Jahre später blieb.

Als Lady Astor 1919 ihren ersten Platz in den Commons einnahm, herrschte Chaos im Old Boy's Network. Die Reaktionen ihrer Kolleginnen und Kollegen reichten von Eis, Nervosität und Feindseligkeit. Winston Churchill, der zu Gast in Astor gewesen war, bevor Nancy Abgeordneter wurde, weigerte sich, in den ersten zwei Jahren im Unterhaus mit ihr zu sprechen.

Laut Professor David Stack von der University of Reading, als Lady Astor ihn schließlich wegen seines verwerflichen Verhaltens anrief, erklärte Churchill, dass er versuchte:

Frieren Sie aus… Weil ich das Eindringen einer Frau in das Unterhaus so peinlich finde, als würde sie in mein Schlafzimmer platzen, wenn ich nichts hatte, mit dem ich mich wehren konnte, nicht einmal einen Schwamm.

Lady Astor antwortete einfach:

Sie sind nicht schön genug, um sich solche Sorgen zu machen.

Lady Astor arbeitete unermüdlich für Anliegen, die sich für Frauen und Kinder einsetzten. In ihrer ersten Rede als Abgeordneterin versprach sie, sie beabsichtige, "im ganzen Land für Hunderte von Frauen und Kindern zu sprechen, die nicht für sich selbst sprechen können". Sie war so gut wie ihr Wort.

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