Dieser Tag in der Geschichte: 26. November

Dieser Tag in der Geschichte: 26. November

Heute in der Geschichte: 26. November 1898

Am Samstag, dem 26. November 1898, segelte der Passagierdampfer Portland vom Boston Harbor aus mit ungefähr 192 Passagieren und Besatzungsmitgliedern nach Portland, Maine. Als sich Portland von der Küste entfernte, kollidierten ein Sturmsystem von den Großen Seen und ein weiteres aus dem Süden, um einen explosiven Monsturm zu bilden, der zu einem der schlimmsten Neuenglands wurde, das je erlebt wurde.

Im späten Herbst in New England sind die Bedingungen perfekt für die Bildung gefährlicher, massiver Stürme. Kanadische Kaltfronten strömen regelmäßig um diese Jahreszeit aus dem Mittleren Westen, und wenn diese kalten Luftmassen mit den immer noch warmen Gewässern des Atlantiks zusammenstoßen, kann dies zu verheerenden Stürmen führen, die die New Englander als "Nor'easters" bezeichnen. Dieser Sturm hat es wurde als Szenario eines „perfekten Sturms“ bezeichnet, wie der nor'easter, der 1991 die Küste Neuenglands traf.

In der Samstagnacht heulten nordöstliche Winde bei über 90 km / h, die Temperaturen lagen deutlich unter dem Gefrierpunkt und starker Schnee beeinträchtigte die Sicht stark. Die Hurrikanstärke der Kategorie 1 zwang das Portland immer weiter nach Süden, bis das Schiff hilflos vor der Küste von Cape Cod flatterte. Das Starten von Rettungsbooten wäre aus offensichtlichen Gründen zwecklos gewesen, und der Kapitän könnte die Richtung nicht ändern, ohne das Schiff durch die aufragenden Wellen gekentert zu haben.

Am Tag des Sonntags spülten sich am Cape Cod zwischen dem Race Point und den Rettungsstationen der Peaked Hill Bars Schutt, Schwimmwesten und Leichen an Land. Es war unmöglich zu erkennen, ob das Portland explodiert war, mit einem anderen Schiff kollidiert war oder zerbrochen war. Am Ende ist das ultimative Schicksal des Portland ein Rätsel.

Außerdem konnte nicht eindeutig festgelegt werden, wer sich an Bord der Portland befand, da die einzige Passagierliste mit dem Schiff zurückging. Um die Verlorenen zu identifizieren, listeten die Zeitungen in den Tagen nach der Tragödie sowohl die Namen der angeblich an Bord befindlichen Personen als auch die physischen Beschreibungen der Toten auf.

Das Leben in Neuengland war zum Erliegen gekommen, als der Sturm ungefähr 30 Stunden lang wütete und alles unter zwei Fuß Schnee begrub. In einigen Gegenden waren Drifts bis zu 20 Fuß hoch, und einige mussten Tunnel von ihren Türen aus graben, um die Straße zu erreichen. Die meisten Leute hatten noch nicht einmal von Portland gehört, da die Kommunikationssysteme vollständig zusammengebrochen waren.

Nach dem Sturm hatten mindestens 400 Menschen ihr Leben verloren und 140 Schiffe auf See verloren. In der gesamten Region, vor allem entlang der Küste, erlitten verheerende Sachschäden. Der Sturm von 1898 steht immer noch als eines der schlimmsten Neuenglands, das je erlebt wurde, und das sagt schon viel aus.

Mit den geschätzten 192 Leben auf dem Portland verloren, Der Sturm von 1898 war schon immer als "Portland Gale" bekannt.

Ein positives Ergebnis kam aufgrund dieser Tragödie zustande. Aufgrund des unnötigen Schmerzes, der durch das Vorhandensein einer einzigen Kopie der Passagierliste und deren Beibehaltung auf dem Schiff verursacht wurde, wurden neue Vorschriften erlassen, die alle Passagierschiffe dazu verpflichten, eine zweite Passagierliste an Land zu verlassen.

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