Dieser Tag in der Geschichte: 22. Mai

Dieser Tag in der Geschichte: 22. Mai

Dieser Tag in der Geschichte: 22. Mai 1856

Am 22. Mai 1856 betrat ein wütender junger Kongressabgeordneter aus South Carolina die Senatskammer und suchte einen älteren Senator aus Massachusetts. Als der jüngere Mann sich mit dem fraglichen Mann befasste, schlug er ihn brutal mit einem goldenen Stock, bis er in Stücke ging. Dann ging er ruhig davon und wusste nicht, ob sein Opfer tot war oder lebte.

Senator Charles Sumner war ein leidenschaftlicher Abolitionist und hatte bei seinen Senatorkollegen, die dafür plädieren wollten, dass sich die Sklaverei in den neuen westlichen Gebieten der USA verbreiten konnte, einiges zu suchen. Während einer Rede, die er am 19. Mai 1856 hielt, war einer der Senatoren, die Sumner rief, Andrew Pickens Butler aus South Carolina. Sumner beschuldigte ihn, "diese Hurerei, Sklaverei" als seine Geliebte angenommen zu haben, und beschuldigte den Süden der Unmoral, die Sklaverei überhaupt zugelassen zu haben.

Pickens war zu der Zeit nicht anwesend, als er sich von einer Krankheit erholte, aber sein Neffe, Preston Brooks, ein Mitglied des Repräsentantenhauses von South Carolina, nahm Wind von Sumners Rede wahr und entschied, dass die Ehre des Südens und der Familie auf dem Spiel stand. Der Yankee muss bezahlen.

Drei Tage später, am 22. Mai, fand Preston Brooks Charles Sumner an seinem Schreibtisch arbeiten und schlug den wehrlosen älteren Mann mit einem Stock, den er ihm geschenkt hatte, als Geschenk dafür, dass er einige Jahre zuvor ein Duell gewonnen hatte. Sogar als Sumner zu Boden fiel, schlug ihn Brooks weiter an Kopf und Körper. Brooks blieb erst stehen, als sein Stock in Stücke zersplitterte und nutzlos wurde. Er drehte sich um und verließ die Senatskammer mit Sumner blutig, gebrochen und bewusstlos auf dem Boden.

Senator Sumner wäre beinahe an seinen Verletzungen gestorben, konnte sich aber durchsetzen, obwohl er drei Jahre brauchte, um sich zu erholen, und er würde für den Rest seines Lebens unter starken Kopfschmerzen und PTBS leiden.

Es überrascht nicht, dass die Nordländer durch diesen Angriff auf Charles Sumner empört waren, während Brooks im Süden als Held gefeiert wurde. Südstaatler aus der ganzen Region schickten ihm Ersatzstöcke, und obwohl Brooks zurückgetreten war, wurde er von seinen Wählern durch einen Erdrutsch wiedergewählt. Zwei Aktionen, die die Amerikaner im Norden beinahe so sehr störten wie der ursprüngliche Angriff. Brooks kehrte zum Kongress zurück, starb jedoch weniger als ein Jahr, nachdem er Senator Sumner angegriffen hatte.

Nach seiner Rückkehr in den Senat im Jahr 1860 hielt Sumner eine weitere leidenschaftliche Rede zur Sklaverei mit dem Titel "Die Barbarei der Sklaverei". Wieder einmal wurde er verunglimpft und sogar bedroht, doch diesmal machte sich wenigstens niemand körperliche Gewalt zu schaffen. Unglücklicherweise gab es in naher Zukunft eine Menge davon, da das Land am Rande des Bürgerkriegs stand, dem blutigsten Konflikt in der Geschichte der Vereinigten Staaten.

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