Dieser Tag in der Geschichte: 6. März - Nimm zwei und ruf mich morgens an

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Dieser Tag in der Geschichte: 6. März 1899

Am 6. März 1899 wurde die wichtigste Säule von Medikamentenschränken auf der ganzen Welt, Acetylsalicylsäure, von The Friedrich Bayer & Co. unter dem Handelsnamen Aspirin im Kaiserlichen Patentamt in Berlin patentiert. Nach weit über einem Jahrhundert ist es immer noch eines der wirksamsten, vielseitigsten und am häufigsten verwendeten Medikamente weltweit.

Obwohl Aspirins Existenz erst über hundert Jahre alt war, wurde sein Wirkstoff Salicin seit vielen Jahrhunderten zur Linderung von Schmerzen und Fieber eingesetzt. Es ist bekannt, dass Hippokrates es verwendet hat, und es wurde seit dem 19. Jahrhundert in der modernen Medizin verwendet. So wirksam es auch war, wurden Weidenrinde und Salicin sparsam eingesetzt, weil der Geschmack schlecht war und, was noch wichtiger ist, die Verwendung dazu führte, dass der Magen stark gestört wurde und im Extremfall sogar geschädigt werden konnte.

Das alles änderte sich, als Bayer-Chemiker Felix Hoffman eine Form des Medikaments entwickelte, die genauso wirksam war, aber viel besser schmeckte und den Magen drastisch erleichterte. Doch drei Jahre nach Hoffmans Tod im Jahr 1949 stellte sich mit Arthur Eichengrün ein weiterer Wissenschaftler mit einer höheren Dienstzeit bei Bayer heraus und forderte die Verantwortung für die Arbeit auf, die Hoffman zugeschrieben wurde.

Eichengrün, der während des Zweiten Weltkriegs im Konzentrationslager Theresienstadt inhaftiert war, behauptete, er sei all diese Jahre wegen seiner jüdischen Herkunft abgewiesen worden. (Tatsächlich hatte Bayer sein Erbe während des Zweiten Weltkrieges erheblich getrübt, als es zu einem Konglomerat des deutschen Chemiekonzerns Farben kam, das bekanntermaßen im Zweiten Weltkrieg Sklavenarbeit verrichtete, einschließlich der Verwaltung von Sklavenarbeitslagern. Außerdem war Farben die Gruppe, die Zyklon B herstellte. Warum ist das so wichtig? Weil Zyklon B das Pestizid auf Zyanidbasis in den Gaskammern der Nazis war. Bayer musste sich nach dem Zweiten Weltkrieg von den Farben trennen.

Auf jeden Fall perfektionierten Hoffmann oder Eichengrün auch ein anderes Medikament etwa zur gleichen Zeit wie Aspirin, von dem man annahm, dass es ein noch größeres Potenzial hat, Heroin. Dieses Wundermittel wurde entwickelt, um eine nicht süchtig machende Alternative zu Morphin zu sein, die zur Behandlung von schweren Husten und Wehen eingesetzt werden soll. Als Aspirin erstmals an Heinrich Dreser, Leiter des pharmakologischen Laboratoriums von Bayer, empfohlen wurde, lehnte er es ab und sagte angeblich: "Das Produkt hat keinen Wert." Sobald Heroins Stern schnell zu fallen begann, erkannten die Menschen, wie süchtig es ist, Dreser überarbeitete seine Entscheidung zu Aspirin, das schnell zum meistverkauften Produkt von Bayer wurde. Nach dem Ersten Weltkrieg musste Bayer 1919 im Zuge des Vertrags von Versailles sein Markenzeichen bei Aspirin aufgeben.

Der Umsatz von Aspirin sank mit der Einführung anderer rezeptfreier Schmerzmittel wie Ibuprofen und Acetaminophen. Die Umsätze erholten sich jedoch stark, als klinische Studien zeigten, dass eine geringe tägliche Dosis von Aspirin das Risiko von Herzinfarkt und Schlaganfall senken kann. Heute werden jährlich etwa 40 Milliarden Aspirin-Tabletten konsumiert.

Bonus Fact:

  • Einer der Vorstandsvorsitzenden von Bayer, Fritz ter Meer, der Vorsitzende des Aufsichtsrats von Bayer, wurde während des Nürnberger Kriegsverbrechertribunals vor Gericht gestellt und zu sieben Jahren Gefängnis verurteilt. Berichten zufolge war er an verschiedenen Experimenten mit menschlichen Probanden beteiligt. Im Einzelnen waren die Anklagepunkte, für die er verurteilt worden war,: "Schuldige zwei, Plünderungen und Verleumdungen sowie drei, Sklaverei und Massenmord".

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