Dieser Tag in der Geschichte: 6. März

Dieser Tag in der Geschichte: 6. März

Heute in der Geschichte: 6. März 1951

An diesem Tag im Jahr 1951 begann der Prozess gegen Julius und Ethel Rosenberg vor dem Bundesgericht New York. Das Ehepaar wurde der Verschwörung zur Spionage vorgeworfen, indem es der UdSSR im Zweiten Weltkrieg Informationen über die Atombombe zur Verfügung gestellt hatte. Ein Mitangeklagter, Morton Sedell, war ebenfalls mit den gleichen Anschuldigungen konfrontiert.

Julius Rosenberg, ein Mitglied der Kommunistischen Partei Amerikas auf dem Höhepunkt der Roten Angst, wurde von seinem Regierungsjob entlassen, als seine politische Zugehörigkeit bekannt wurde. David Greenglass, Ethels Bruder, war in Los Alamos angestellt, wo die Atombombe entwickelt wurde. Später sagte er aus, dass Julius ihn gebeten hatte, hochklassifizierte Informationen über Atomwaffen an die Sowjets weiterzugeben.

Ethels Rolle bestand darin, diese streng geheimen Daten einzugeben, um sie an einen anderen Mitverschwörer namens Harry Gold zu übergeben, der sie einem sowjetischen Agenten in New York übergab.

Die Regierung und sicherlich auch die Staatsanwaltschaft glaubten, dass diese angeblichen Aktionen den Sowjets das notwendige Wissen verschafft hätten, das dazu führte, dass die UdSSR im September 1949 ihre erste Atomwaffe zündete und den Kalten Krieg auslöste.

Die einzigen etwas sicheren Beweise, die die Anklage gegen die Rosenberger hatte, waren jedoch die Aussagen von Greenglass. Dies war für diejenigen, die in die antirote Hysterie des Tages verstrickt waren, von geringer Bedeutung. Andere glaubten, dass das einzige Verbrechen, das die Koppelung begangen hatte, die Mitgliedschaft in der Kommunistischen Partei war. Der Rosenberg-Prozess war 1951 eines der polarisierendsten Gesprächsthemen.

Die Rosenberger nahmen zu ihrer eigenen Verteidigung Stellung, plädierten jedoch für den 5., als sie nach ihrer Beteiligung an der Kommunistischen Partei gefragt wurden. Dies war während der McCarthy-Ära, also war ihr Schweigen so gut wie ein Eingeständnis für die meisten Menschen, und das machte sie zu Commies und spionierte daher die Sowjetunion aus, wie es der Volksgedanke des Tages sagte. Die Tatsache, dass es in den Vereinigten Staaten ein Kommunist ist und sogar öffentlich darüber zu sprechen ist, dass Sie der Meinung sind, dass das Regierungssystem der Sowjets Recht hat, ist Ihr rechtmäßiges Recht an diesem Punkt nicht wirklich wichtig. Commies waren immerhin sowjetische Spione ...

Julius und Ethel Roseberg wurden am 4. April für schuldig befunden und in der Gaskammer zum Tode verurteilt. Sie waren die ersten Zivilisten der Vereinigten Staaten, die wegen Spionage zum Tode verurteilt wurden. Ihre Mitverschwörer erhielten leichtere Strafen, weil sie gegen das Paar aussagten.

Zwei Jahre lang behielten die Rosenberger ihre Unschuld bei. Sie appellierten neunmal an den Obersten Gerichtshof, um ihren Fall zu überprüfen, aber das Gericht lehnte dies ab. Anträge auf Gnade an Präsident Truman und dann an Präsident Eisenhower blieben unbeantwortet. Papst Pius XII. Und Albert Einstein plädierten um ihr Leben, ebenso wie Millionen aus aller Welt. Unabhängig davon war ihre Hinrichtung für den 14. Hochzeitstag des Paares am 19. Juni 1953 geplant.

Ungefähr zwei Wochen vor ihrem Tod erhielten Julius und Ethel Rosenberg ein Angebot des Generalstaatsanwalts. Wenn sie das Todesurteil vermeiden wollten, mussten sie nur alle gegen sie erhobenen Anklagen gestehen. Gleich am nächsten Tag traf das Paar seine Entscheidung:

Uns wurde gesagt, dass wir bei einer Zusammenarbeit mit der Regierung unser Leben retten würden. Indem sie uns auffordert, die Wahrheit unserer Unschuld abzulehnen, gibt die Regierung ihre eigenen Zweifel an unserer Schuld zu. Wir werden nicht dazu beitragen, die schlechte Bilanz einer betrügerischen Verurteilung und einer barbarischen Haftstrafe zu beseitigen. Unser Respekt für die Wahrheit, das Gewissen und die Menschenwürde stehen nicht zum Verkauf.

Die Rosenberger fanden ihren Tod ruhig und gelassen. Erst Julius, dann Ethel.

Es gibt immer noch einige Meinungsverschiedenheiten darüber, was in dieser traurigen Situation wirklich geschah oder nicht geschah. Aber auch diejenigen, die das Ehepaar für schuldig halten (nur wenige geben ihnen die ganze Schuld für den Kalten Krieg), haben das Gefühl, die Strafe sei zu hart für das Verbrechen. Andere glauben, dass ihre Hinrichtung ein von der Regierung sanktionierter Mord war - Sie denken nicht wie wir, Sie werden hingerichtet. Aber selbst nach einem halben Jahrhundert haben nur wenige Menschen eine Meinung.

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