Dieser Tag in der Geschichte: 26. März

Dieser Tag in der Geschichte: 26. März

Heute in der Geschichte: 26. März 1997

In San Diego, einem Vorort von Rancho Santa Fe, fand die Polizei am 26. März 1997 in einem geräumigen Herrenhaus im spanischen Stil 39 Menschen bei einem scheinbar choreografierten Massenselbstmord ums Leben.

Es stellte sich schnell heraus, dass die Verstorbenen alle Mitglieder des Kultes "Himmelstor" waren. Sie glaubten, dass das Erscheinen des Hale-Bopp-Kometen ihr Anlass war, die Erde zu verlassen, um sich mit einem Raumschiff zu verbinden, das sie auf die nächste Existenzstufe bringen würde.

Marshall Herf Applewhite, ein Musiklehrer mit ernsten psychischen Problemen und Bonnie Nettles, eine Krankenschwester, die ihn während eines stationären Aufenthaltes in einer psychiatrischen Klinik behandelte, gründeten in den 70er Jahren den Heavener's Gate-Kult. Sie predigten ihren Anhängern, dass sie als Mitglieder des himmlischen Tors ihre erdigen Körper abwerfen und zu höheren Ebenen des Seins aufsteigen würden.

Applewhite machte am 19. März 1997 eine Videokassette, in der er die Gründe erläuterte, warum die Mitglieder des Himmelspfads mit der Ankunft des Hale-Bopp-Kometen die Erde verlassen mussten. Nur wenige Tage später begannen Applewhite und seine Anhänger - darunter 21 Frauen und 17 Männer im Alter von 26 bis 72 Jahren - innerhalb von drei Tagen in geordneten Schichten Selbstmord.

Alle 39 Kultmitglieder waren identisch gekleidet: schwarzes Hemd, schwarze Trainingshose und Nike-Schuhe. (Sie trugen auch Armbänder mit der Aufschrift „Heaven’s Gate Away Team“. Sie müssen sich fragen, ob sie einen Sinn für Humor haben oder… nicht.) Sie hatten ihre Reisetaschen gepackt und fünf Dollarscheine zusammen mit den anderen Sachen verstaut. (Vermutung, sie hatten das alte Sprichwort noch nie gehört: "Sie können es nicht mitnehmen.")

Um das alles zu beenden, aßen sie Apfelmus oder Pudding mit toxischen Mengen des Beruhigungsmittels Phenobarbital und wuschen es mit Wodka ab. Dann streckten sie sich auf dem Bett aus und zogen ein violettes Tuch oder eine Plastiktüte über sich.

Am nächsten Tag erhielt Rio DiAngelo, ein ehemaliges Mitglied von Heaven’s Gate, ein Paket von Applewhite, das eine Kopie des Videobandes und einen Brief mit folgendem Inhalt enthielt:

"Wenn Sie dies lesen, haben wir unsere Fahrzeuge verlassen." (Sie können die vollständige Erklärung hier lesen)

Besorgt ging er in die Villa, entdeckte den Massenselbstmord und rief die Polizei.

Einer der ersten Polizeibeamten, Rick Scully, der am Tatort aufgetaucht war, sagte:

Es war wie in der Twilight Zone. Wir wanderten von Raum zu Raum zu Raum, und in jedem Raum, in den wir gingen, fanden wir Leichen. Sie denken: „Wann endet das? Wie viele Körper werden hier sein? Wie viele Räume gibt es an diesem Ort? “Weil in jedem Raum, in dem wir uns befanden, Körper wie Kordeln gestapelt waren

Am verwirrendsten war die offensichtliche Bereitschaft vieler Menschen, in den Tod zu gehen. Das Haus war ordentlich und aufgeräumt. Kein Beweis für einen Kampf. Der Psychiater Dr. Jay Lifton versuchte auf der PBS News Hour ihre Gedanken zu erklären:

Nun, als Erstes müssen sie nicht tot sein. Sie erreichten das ewige Leben. So haben sie es gesehen. Sie erreichten einen höheren Zustand. Sie transzendierten den menschlichen Zustand.

Interessanterweise ist die Website von Heaven's Gate noch in Betrieb, obwohl nicht klar ist, wem der Domain-Name gehört. Die Website enthält einen interessanten Abschnitt über ihre Haltung gegen Selbstmord, der auch diesen kleinen Leckerbissen beinhaltet:

Es war immer unser Weg, alle Möglichkeiten zu prüfen und auf das, was auf uns zukommt, mental vorbereitet zu sein. Betrachten Sie zum Beispiel, was um Masada um 73 n. Chr. Geschah. Eine fromme jüdische Sekte, nachdem sie sich gegen eine Belagerung durch die Römer nach besten Kräften gehalten und gesehen hatte, dass der Mord, die Vergewaltigung und die Folter ihrer Gemeinschaft unvermeidlich waren dass es ihnen erlaubt sei, ihren Körper mit einer würdevolleren und weniger qualvollen Methode zu evakuieren. Wir haben dieses Thema gründlich besprochen (willkürliches Verlassen des Körpers unter solchen Bedingungen) und haben uns mental auf diese Möglichkeit vorbereitet (wie einige unserer Aussagen zeigen). Dies erfordert jedoch derzeit keine ernsthafte Überlegung, und hoffentlich auch nicht in der Zukunft.

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