Dieser Tag in der Geschichte: 25. März

Dieser Tag in der Geschichte: 25. März

Heute in der Geschichte: 25. März 1931

Am 25. März 1931 "hobelte" eine Gruppe schwarzweißer junger Leute in einem Güterzug auf der Suche nach Arbeit während der Weltwirtschaftskrise. Es gab eine Auseinandersetzung zwischen den Jugendlichen, und die weißen Kinder wurden aus dem Zug genommen.

Die weißen Jugendlichen berichteten diese "Empörung" an einen örtlichen Sheriff, der eine Gruppe zusammenbrachte, um den Zug an der nächsten Haltestelle zu treffen, um die schwarzen Teenager zu verhaften. Als sie den Zug durchsuchten, stießen sie auch auf zwei junge weiße Frauen, die die schwarzen Jugendlichen beschuldigten, sie vergewaltigt zu haben. In Wahrheit hatten die Mädchen mit ein paar der weißen Jungs Sex gehabt und aus Angst, herausgefunden zu werden, erfunden sie, dass die schwarzen Kinder sie sexuell angegriffen hätten. Als eines der Mädchen, Ruby Bates, bezeugte sie später, als sie gefragt wurde, ob die Mädchen von den schwarzen Jugendlichen auf irgendeine Weise vergewaltigt oder schikaniert worden wären:

Nein Sir. Ich erzählte es genauso wie Victoria, weil sie sagte, dass wir im Gefängnis bleiben müssten, wenn wir keine Geschichte hätten, nachdem wir mit Männern eine Staatsgrenze überschritten hatten. [Victoria sagte] es sei ihr egal, ob alle Neger in Alabama ins Gefängnis gesteckt würden.

Der Prozess gegen die neun jungen Angeklagten fand in Scottsboro, Alabama, statt. Alle wurden von der rein weißen Jury für schuldig befunden, und bis auf den jüngsten Angeklagten, der zwölf Jahre alt war, wurden alle zum Tode verurteilt, die Standardstrafe für einen Schwarzen, der eine weiße Frau in Alabama vergewaltigt hat.

Die Bekanntgabe der Urteile löste Empörung aus dem Norden aus. Die Kommunistische Partei USA begann mit der Bearbeitung des Falls, und 1932 hob der Oberste Gerichtshof die Verurteilungen auf, weil den Angeklagten in einem Kapitalfall die ausreichende rechtliche Vertretung verweigert wurde.

Einer der Angeklagten, Haywood Patterson, wurde vom Staat Alabama zu einem neuen Verfahren verurteilt, aber das Endergebnis war dasselbe wie zuvor. Diesmal entschied der Gerichtsrichter James Horton, das Urteil aufzuheben, da er nicht glaubte, dass Patterson das Verbrechen begangen hatte, das er beschuldigt hatte. Die Entscheidung, seinem Gewissen zu folgen, kostete den Richter bei den nächsten Wahlen.

Der Angeklagte Clarence Norris wurde ebenfalls erneut vor Gericht gestellt und erneut zum Tode verurteilt, doch erneut trat der Oberste Gerichtshof ein und hob seine Verurteilung im Jahr 1935 auf. Er wies darauf hin, dass Schwarze von den Jurys ausgeschlossen worden seien.

Alabama verurteilte Haywood Patterson zum dritten Mal vor Gericht, wurde verurteilt und zu 75 Jahren Gefängnis verurteilt. Eine scheinbar endlose Wiederholungsprüfung der Angeklagten führte zu weiteren erneuten Verurteilungen und den unvermeidlichen Appellen, bis schließlich der gesunde Menschenverstand siegte und die vier jüngsten Angeklagten befreit wurden und alle anderen, außer Patterson, später entlassen wurden. Patterson floh 1948 aus dem Gefängnis und wurde drei Jahre später wegen Totschlags verurteilt und inhaftiert. Er starb im Gefängnis.

Clarence Norris, das letzte überlebende Mitglied der Gruppe, ging nach seiner Bewährung 1946 in den Norden, und der Gouverneur von Alabama gewährte ihm 1976 volle Begnadigung.

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