Dieser Tag in der Geschichte: 13. Juni

Dieser Tag in der Geschichte: 13. Juni

Dieser Tag in der Geschichte: 13. Juni 1777

Inspiriert von den Kämpfen der amerikanischen Kolonisten, sich von der Tyrannei der englischen Herrschaft zu befreien, segelte ein 19-jähriger französischer Aristokrat aus seiner Heimat, um sich freiwillig zu helfen. Er bezahlte seine eigenen Schiffs- und Reisekosten, da die Kolonisten es sich nicht leisten konnten, seine Reise zu finanzieren, und verbrachte die Zeit während der 54-tägigen Seereise und lernte rudimentäre englische Phrasen. Der junge Franzose landete am 13. Juni 1777 in der Nähe von Charlestown, South Carolina.

Der Marquis de Lafayette, Marie Joseph Paul Yves Roche Gilbert du Motier, wurde am 6. September 1757 in Auvergne in eines der ranghöchsten Adelshäuser Frankreichs geboren. Die Familie seiner Frau war mit dem König verwandt, also heiratete er ziemlich gut.

Als er im Juni 1777 in Amerika ankam, wurde er als Generalmajor der Kontinentalarmee beauftragt, erhielt jedoch keine eigene Einheit zum Kommando. Aus diesem Grund erwog er, im August nach Frankreich zurückzukehren. Ben Franklin, ein schlauer Charakterrichter, sprach den Marquis mit George Washington an und überzeugte ihn, die junge Lafayette unter seine Fittiche zu nehmen. Washington lernte Lafayette als Sohn zu lieben, und die beiden hatten eine sehr enge Beziehung bis zu Washingtons Tod im Jahr 1799.

Lafayettes erster Kampf mit der kontinentalen Armee fand in Pennsylvania in der Nähe des Brandywine River statt, wo er ins Bein geschossen wurde, aber solange kämpfte, bis alle seine Männer entkommen konnten. Beeindruckt von seiner Tapferkeit und seiner militärischen Stärke, riet Washington dem Kongress, dem jungen Marquis seine eigene Truppenteilung zu übertragen.

Philadelphia, Gloucester, New Jersey, Valley Forge, Pennsylvania… Lafayette hat sich immer wieder als unschätzbar für die amerikanische Sache erwiesen. Als 1778 Spannungen zwischen den Kolonisten und den Franzosen auftraten, kehrte Lafayette mit viel Jubeln nach Frankreich zurück, um die Dinge zu glätten. Während er zu Hause war, gebar seine Frau einen Jungen namens Georges Washington de Lafayette. Als er nach Boston zurückkehrte, wurde er erneut mit großer Begeisterung begrüßt, was ihn zu einem Helden der alten und der neuen Welt machte.

Als Lafayette nach Amerika zurückkehrte, hielt er die britischen Truppen von General Cornwallis in Yorktown, Maryland, inne. Bis zum 14. September 1781, als General Washington mit Verstärkungen auftauchte. Ein entscheidender Faktor, um die Briten in Schach zu halten, war die französische Flotte, die den Hafen blockierte und britische Schiffe daran hinderte, Cornwallis zu helfen. Amerikanische und alliierte Streitkräfte belagerten Yorktown am 28. September, und am 19. Oktober musste Cornwallis aufgeben. Dieser Sieg stellte sicher, dass die amerikanische Revolution so gut wie gewonnen war.

Nicht lange nach der Schlacht von Yorktown segelte Lafayette nach Frankreich, wo er mit der höchsten Ehre und Auszeichnung empfangen wurde, und er diente seinem eigenen Land mit großem Engagement. Er machte mehrere Besuche in den Vereinigten Staaten und korrespondierte mit seinem "Vater" George Washington, bis er starb. Nach seinem Tod machte Lafayette einen Punkt, um sein Grab zu besuchen. Während dieses Besuchs war er der erste ausländische Würdenträger, der vor dem US-Kongress sprach.

Der Marquis de Lafayette starb am 20. Mai 1834. Nach einer militärischen Beisetzung wurde er im Cimetiere de Picpus im Boden, der von Bunker Hill geschickt wurde, mit einer amerikanischen Flagge über seinem Grab beigesetzt. Als die Nachricht von Lafayettes Tod Amerika erreichte, widmete sich das Land einen ganzen Monat der Trauer um den Tod des großen Helden.

Lafayette erinnert sich immer noch an das Land, in dem er so selbstlos seine Freiheit errungen hat. Ihm zu Ehren werden 59 Städte und Grafschaften in den Vereinigten Staaten benannt, obwohl Fayetteville, North Carolina, der einzige ist, den er tatsächlich besuchte.

Während des Ersten Weltkrieges, als amerikanische Truppen in Frankreich einmarschierten, sagte Oberst Charles E. Stanton: "Lafayette, wir sind hier." Der Oberst erklärte, es sei eine Ehre, Frankreich, dem Land von Lafayette, zu helfen, genau wie er es getan hatte die Hilfe Amerikas vor vielen Jahren.

Als Anerkennung für alles, was der Marquis de Lafayette unternommen hatte, um Amerika in seinem Kampf für die Unabhängigkeit zu unterstützen, wurde ihm 2002 im Rahmen einer Gemeinsamen Resolution des Kongresses die Ehrenbürgerschaft der Vereinigten Staaten verliehen.

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