Dieser Tag in der Geschichte: 9. Juli

Dieser Tag in der Geschichte: 9. Juli

Dieser Tag in der Geschichte: 9. Juli 1795

Am 9. Juli 1795 löste James Swan, ein US-amerikanischer Geschäftsmann und revolutionärer Patriot, die Schulden auf, die die US-Regierung dem Land Frankreich schuldete, und stimmte der Zahlung von 2.024.899 USD (heute etwa 28 Mio. USD) zu.

James Swan stammte aus Fife, Schottland, und emigrierte 1765 im Alter von 11 Jahren nach Boston, Massachusetts. Mit 19 Jahren trat er den Sons of Liberty bei und trat mit John Adams, Paul Revere, Marquis de Lafayette und Joseph zusammen Warren, George Washington und die anderen umwälzenden Revolutionäre. Er nahm an der Boston Tea Party teil und wurde während der Schlacht von Bunker Hill im Juni 1775 verwundet.

Nach dem Krieg hatte Swan mehrere Positionen in der Regierung des Staates Massachusetts inne, darunter die Legislative und das Massachusetts Board of War. Er wurde auch ein sehr erfolgreicher Geschäftsmann. Zu seinen zahlreichen Unternehmungen gehörte er als Einkaufsbeauftragter für Frankreich in den Vereinigten Staaten. 1787 lebten Swan und seine Frau Hepzibah Clarke in Paris.

Während der Amerikanischen Revolution hatten die bargeldlosen Kolonisten ungefähr zwei Millionen Dollar von Frankreich geliehen, und diese und andere Verpflichtungen abzuzahlen, bereitete den brandneuen Vereinigten Staaten von Amerika große Sorgen. Die neue Nation hatte Schwierigkeiten, ihre Schulden zu begleichen, und versagte manchmal mit Zahlungen, was zu einem Anstieg der diplomatischen Spannungen führte.

Die Vereinigten Staaten konnten sich mit Frankreich abfinden, als James Swan ihre französischen Schulden zu einem nominell höheren Zinssatz übernahm und dann die Schulden für einen Gewinn in Amerika wiederverkaufte. Die USA waren nicht länger gegenüber dem Ausland verschuldet, schuldeten den Privatinvestoren im In- und Ausland jedoch weiterhin eine beträchtliche Summe.

Swan kehrte 1795 nach Amerika zurück und setzte seine Karriere mit hohen Einsätzen und Geschäften fort. Als die USA 1803 den Deal mit Frankreich über den Kauf von Louisiana abschloss, war Swan der größte Gläubiger Frankreichs.

1798 kehrte er nach Frankreich und seinen üblichen Tricks zurück. Ein Geschäftspartner beschuldigte Swan im Jahr 1808 mit einer Schuld von 2.000 Franken, die er vehement verweigerte. Er wurde in ein Schuldnergefängnis in St. Pelegie geworfen, wo er die Anklage gegen ihn für die nächsten zwei Jahrzehnte weiterhin ablehnte.

Das war keine Bastille. Zu Swans Inhaftierung gehörten Diener, Köche, Ställe und weibliche Gesellschaft. Kaum eine der schlimmsten Bedingungen, und Swan hätte jeden Tag die Tür verlassen können, wenn er sich für die Zahlung entschieden hätte, was im Allgemeinen geglaubt wird, er hätte Geld zu tun, oder hätte sie zumindest von den vielen mächtigen Freunden trommeln können, die er hatte, aber Es war das Prinzip der Sache.

Zwanzig Jahre nach seiner Inhaftierung begann König Louis Phillipe seine Regierung, indem er alle Schulden vergab. Zu dieser Zeit war Swan 76 Jahre alt und bei schlechter Gesundheit. Es ist zwar nicht ganz klar, was als nächstes mit ihm passiert ist, doch nach seiner Freilassung war der letzte Wunsch von Swan, seinen alten Kumpel Lafayette noch einmal zu sehen. Als er ein wenig Zeit mit seinem Kumpel verbracht hatte, ging er nach Hause und starb am nächsten Tag.

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