Dieser Tag in der Geschichte: 7. Juli

Dieser Tag in der Geschichte: 7. Juli

Dieser Tag in der Geschichte: 7. Juli 1983

Am 7. Juli 1983 startete eine elfjährige Amerikanerin aus Manchester, Maine, auf Einladung von Juri Andropow eine zweiwöchige Tournee durch die Sowjetunion, nachdem sie dem sowjetischen Führer einen Brief geschrieben hatte, in dem er die Besorgnis über die Möglichkeit eines Atoms äußerte Krieg. Das gewinnende kleine Mädchen schenkte den Sowjets einen seltenen Blick auf Amerikaner, die nicht bedrohlich waren, und die Amerikaner erhielten einen Einblick in die normalerweise außerhalb der Grenzen liegende Sowjetunion.

Samantha Smith erklärte in ihrem Buch, was eine so außergewöhnliche Kette von Ereignissen auslöste.Reise in die Sowjetunion.

Eigentlich begann das Ganze, als ich meine Mutter fragte, ob es einen Krieg geben würde… Ich fragte meine Mutter, wer einen Krieg beginnen würde und warum. Sie zeigte mir ein Nachrichtenmagazin mit einer Geschichte über Amerika und Russland, in der ein Bild des neuen russischen Anführers, Juri Andropow, abgebildet war. Wir lasen es zusammen. Es schien, dass die Menschen in Russland und in Amerika besorgt waren, dass das andere Land einen Atomkrieg auslösen würde. Es schien mir alles so dumm zu sein… Ich sagte Mom, dass sie Mr. Andropov schreiben sollte, um herauszufinden, wer all diese Probleme verursacht. Sie sagte: "Warum schreibst du ihm nicht?"

Unglaublicherweise antwortete Andropov persönlich auf Samanthas Brief und versicherte ihr, dass sein Land nur Frieden und gegenseitige Verständigung mit Amerika wünschte und sie gegenüber ihrem Land keinen bösen Willen hegte. Er beendete den Brief mit einer Einladung für das junge Mädchen, in diesem Sommer die Sowjetunion zu besuchen, damit sie das Land selbst sehen konnte.

Sobald Samantha und ihre Eltern die Einladung von Andropov akzeptierten, strömten Briefe aus allen Teilen der USA ein, hauptsächlich zur Unterstützung der Reise in die UdSSR. Viele kritisierten den Besuch und beschuldigten die Sowjets, das Kind als Kind zu benutzen Propaganda-Werkzeug. Vielleicht - aber Andropov hatte sich im Vorfeld geäußert, die Beziehungen zum Westen verbessern zu wollen, und dies war eine perfekte Gelegenheit, um einige negative Missverständnisse der Amerikaner über die Sowjetunion auszuräumen.

Samantha's zwei Wochen in der Sowjetunion waren jeden Abend im sowjetischen Fernsehen zu sehen. Sie besuchte alle üblichen Touristenattraktionen, aß mit dem US-Botschafter in Moskau zu Mittag und besuchte zusammen mit den sowjetischen Kindern das Sommerlager im Camp Artek. Samantha machte einen sehr positiven Eindruck bei den Sowjets, und sie glaubte wiederum, dass ihre Gastgeber "der Welt keinen Schaden zufügen wollen, genau wie wir".

Tragischerweise wurde Samantha bei einem Flugzeugabsturz nur zwei Jahre später im Alter von 13 Jahren getötet. Mikhail Gorbatschow, Juri Andropovs Nachfolger als Führer der Sowjetunion, übermittelte der Mutter von Jane, Jane, diese Kondolenzschrift:

Jeder in der Sowjetunion, der Samantha Smith gekannt hat, wird sich für immer an das Bild der Amerikanerin erinnern, die wie Millionen junger Männer und Frauen aus der Sowjetunion vom Frieden und der Freundschaft zwischen den Völkern der Vereinigten Staaten und der Sowjetunion träumte.

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