Dieser Tag in der Geschichte: 28. Januar - O-Ringe zur Katastrophe

Dieser Tag in der Geschichte: 28. Januar - O-Ringe zur Katastrophe

Dieser Tag in der Geschichte; 28. Januar 1986

Am 28. Januar 1986 ereignete sich eine der schwersten tragischen Tragödien der Nation und sicherlich der NASA, als die Raumfähre Challenger eine Minute nach dem Abheben auseinander sprengte und schließlich alle an Bord tötete. Dieses mit einem solchen Optimismus erwartete Ereignis wurde fast im Handumdrehen zu einem Anlass für nationale Trauer.

Präsident Ronald Reagan sollte an diesem Abend seine Rede über den Stand der Union halten, erkannte jedoch angesichts der Katastrophe das gemeinsame Verlustgefühl des Landes an: „Heute ist ein Tag der Trauer und Erinnerung. Nancy und ich werden von der Tragödie des Shuttle-Challengers bis ins Mark getroffen. Wir wissen, dass wir diesen Schmerz mit allen Menschen unseres Landes teilen. Das ist wirklich ein nationaler Verlust. “

Der Unfall war besonders umstritten, als eines der Crewmitglieder die 37-jährige Christa McAuliffe, eine Sozialarbeiterin aus New Hampshire, war, die als erste „reguläre“ Bürgerin in den Weltraum reiste. McAuliffe war aus Tausenden von Bewerbern ausgewählt worden, und ihre Teilnahme hatte großes Interesse an der Lancierung geweckt, einschließlich Schulkindern in der ganzen Nation, die live zuschauten, während der Challenger abhob.

Eine Untersuchung der Katastrophe wurde von Ronald Reagan angeordnet. Die Kommission wurde vom ehemaligen Außenminister William Rogers angeführt, darunter der Pionier Astronaut Neil Armstrong und der ehemalige Testpilot Chuck Yeager. Sie kamen zu dem Schluss, dass das O-Ring-Siegel des Raketenverstärkers der Challenger am Morgen des Starts aufgrund der kalten Temperaturen versagte.

Im Laufe der Jahre wurden einige falsche Vorstellungen von dem, was am 28. Januar 1986 geschah, als Tatsache akzeptiert. Eine der hartnäckigsten Lügen im Zusammenhang mit dem, was an diesem Tag passiert ist, ist, dass Millionen Amerikaner die Katastrophe im Live-Fernsehen verfolgen. Das ist meistens falsch. Während CNN den Start tatsächlich live mitführte, hatte die Mehrheit der Amerikaner 1986 noch kein Kabelfernsehen und schaute sich den Start im Netzwerk-TV an. Nach der Zerstörung des Shuttles waren die Netze bereits abgeschnitten, kehrten jedoch schnell wieder mit aufgezeichneten Wiederholungen des Ereignisses zurück. Wie bereits erwähnt, waren die meisten, die die Katastrophe tatsächlich live sahen, Schulkinder, die im Kabelfernsehen vor der Veranstaltung sahen.

Was die Crew an Bord der Challenger anbelangt, nachdem sie in die Luft gejagt wurde, wird von vielen angenommen, dass einige, wenn nicht alle von ihnen nach der Explosion noch am Leben waren und möglicherweise bis zum Anschlag bewußt waren oder nicht.

Beweise, die diese Auffassung stützen, schließen ein, dass die Kräfte, die die Besatzungsmitglieder erlebt haben, nicht groß genug waren, um schwere Verletzungen zu verursachen. Außerdem wurden mehrere Schalter von Pilot Mike Smith von ihren Startpositionen umgedreht, was später festgestellt wurde, dass es nicht durch die Kräfte der Explosion geschehen konnte. Der Astronaut Richard Mullane erklärte: "Diese Schalter waren mit Hebelsperren geschützt, die sie gegen Federkraft nach außen ziehen mussten, bevor sie in eine neue Position bewegt werden konnten."

Wenigstens schien es, als wäre Smith wahrscheinlich für kurze Zeit bei Bewusstsein gewesen und versuchte vergeblich, die Überreste des Schiffes zu steuern. Wie lange er bei Bewusstsein war, ist nur eine Frage, ob die Kabine genug Druck hatte. Ungeachtet dessen kann der Mensch sogar erstaunlich lange dem nahen Vakuum des Weltraums ausgesetzt sein, ohne langfristige Nebenwirkungen (siehe: Wie lange Sie ohne Raumanzug im Weltraum überleben können), ob nun bewusst oder nicht, Smith zumindest war wahrscheinlich am Leben, bis die Kabine das Wasser erreichte. Unglücklicherweise war das Schiff mit einer Geschwindigkeit von etwa 333 km / h unterwegs, was zu einer Aufprallkraft von über 200 g führte, was augenblicklich alle (oder alle) der Crew tötete, die bis zu diesem Zeitpunkt überlebt hatten.

Bonus Fact:

  • Die Lehrerin, die McAuliffes Unterstützung für die Challenger-Mission, Barbara Morgan, war, schaffte es schließlich als Missionsspezialist (erstmals von der NASA 1998 in dieser Position eingestellt) und nicht über ein Lehrerprogramm. Sie stieg am 8. August 2007 an Bord der Space Shuttle Endeavor auf die Space Shuttle-Mission STS-118.

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