Dieser Tag in der Geschichte: 22. Januar - Claudius hängen

Dieser Tag in der Geschichte: 22. Januar - Claudius hängen

Heute in der Geschichte: 22. Januar 1779

Am 22. Januar 1779 wurde der berüchtigte Tory-Outlaw Claudius Smith, der die Menschen in New York während des Unabhängigkeitskrieges geplündert und terrorisiert hatte, an einem behelfsmäßigen Galgen in Goshen, New York, hingerichtet. Da seine Mutter schon lange vermutet hatte, dass er ein solches Ende gefunden hätte und "mit seinen Stiefeln an" stirbt, hat er angeblich seine Schuhe ausgezogen, bevor er aufgereiht wurde.

In den frühen Tagen des Unabhängigkeitskrieges galten die Gebiete um das heutige New York City, den Hudson River und Orange County als etwas neutrale Zonen. Die britische Armee lagerte in New York City, und die Truppen von General Washington waren entlang des Hudson verteilt.

Aber neutral bedeutete kaum Sicherheit, denn die Gegend war geprägt von rücksichtslosen Marathonläufern, die als "Cowboys" und "Skinners" bezeichnet wurden. Die Cowboys waren hauptsächlich Tories, die der britischen Krone treu waren und die Einheimischen ihres Viehbestandes und ihrer Wertgegenstände plünderten. Die Skinners gaben sich im Allgemeinen als Patrioten aus, aber sie waren dafür bekannt, Freund und Feind wahllos zu rauben.

Die einfachen Leute, die in der Gegend leben, konnten nicht gewinnen. Egal welcher Seite Sie Loyalität geschworen haben, Sie wurden bestimmt beraubt - oder schlimmeres. Das Eigentum von niemandem war sicher und das Alleinreisen war ein Akt des Wahnsinns.

Der zeitgenössische Historiker Joshua Hett Smith berichtete von den erschreckenden Bedingungen, unter denen die Einheimischen in dieser Zeit lebten:

Niemand schlief sicher in seinem Bett. Viele Familien versteckten sich nachts in Scheunen, Weizenkeulen, Krippen und Heuhaufen; und an jedem zurückkehrenden Tag segnete sie ihr Glück, dass ihre Häuser den Flammen entgangen waren. Die Zusammensetzung dieser räuberischen Cowboy-Banden war locker, darunter bestätigte Tories, britische Deserteure, außer Kontrolle geratene Sklaven und Inder. ihre Zahl war unbestimmt; und ihr Geschmack in Diebstahl war nicht zu unterscheiden.

Der Anführer einer der berüchtigtsten Banden dieser Cowboys war ein Loyalist namens Claudius Smith. Er plante die meisten seiner Pläne aus Höhlen, die in den Ramapo-Bergen eingebettet waren, und erhielt den Spitznamen "Cowboy of the Ramapos". Das Stehlen von Vieh war ein beliebter Zeitvertreib des plündernden Smith, besonders von Rebellen-sympathisierenden Whigs.

Bei der Auswahl seiner Opfer war er ein wenig wählerischer als einige andere - er zog es vor, diejenigen zu rauben, die es sich leisten konnten, und ließ die Armen im Allgemeinen allein. Er und seine Leute verursachten in der Gegend genug Unfug, dass General Washington den Aufenthaltsort des britischen Generals Howes nicht im Auge behalten konnte.

Smith gelang es, sich der Gefangenschaft zu entziehen, bis Mitglieder seiner Bande Patriot Major Nathaniel Strong erschossen und töteten, während er sein Haus beraubte (es ist immer noch unklar, ob Smith einer der Schützen war oder zu diesem Zeitpunkt sogar dabei war). In jedem Fall wurde ein Haftbefehl für seine Verhaftung ausgestellt und ein Kopfgeld in Höhe von 1.200 $ auf den Kopf gelegt (die gesuchten Poster bezeichneten Smith als sieben Fuß groß). Smith machte sich auf den Weg nach Long Island und wurde im Oktober gefangengenommen.

Am 13. Januar wurde er wegen dreifacher Diebstahl schuldig gesprochen. Als er zum Hang verurteilt wurde und gefragt wurde, ob er etwas zu sagen habe, antwortete er angeblich: „Nein. Wenn der allmächtige Gott deine Herzen nicht ändern kann, kann ich nicht. "

Am Tag seiner Hinrichtung ging Smith zu einem Wagen, in dem eine Schlinge an einem Baum hing und beugte sich vor denen, die er erkannte. Er suchte in der Nähe von Slate Hill nach, zweifellos nach dem Anblick seiner Kameraden, die zu seiner letzten Rettung kamen, aber sie waren nicht zu finden. Er zeigte keine Anzeichen von Emotionen, als der Wagen unter ihm herausgezogen wurde.

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