Dieser Tag in der Geschichte: 4. Februar - Lindbergh

Dieser Tag in der Geschichte: 4. Februar - Lindbergh

Heute in der Geschichte: 4. Februar 1902

"Es gab Zeiten in einem Flugzeug, als schien es mir, als wäre ich der Sterblichkeit entgangen, als ein Gott auf die Erde zu schauen." - Charles Lindbergh

Charles Augustus Lindbergh, der berühmte Flieger, der den ersten transatlantischen Alleinflug ohne Zwischenlandung absolvierte, wurde am 4. Februar 1902 in Detroit, Michigan, geboren. Er wuchs auf der Farm seiner Familie in Minnesota auf, wo der schüchterne, zurückhaltende Junge schnell eine Affinität für alles Mechanische zeigte.

Charles war zu jung, um sich während des ersten Weltkrieges zu engagieren, und wurde von den Erfolgen der in Europa eingesetzten Jagdflieger begeistert. Als er nach einigen Semestern herausfand, dass er kein College-Material war, schrieb er sich im April 1922 an der Flugschule ein. In der Luft war er ein Naturtalent.

Lindbergh lernte Flugzeuge in kürzester Zeit zu steuern. Er startete mit Stallstürmen quer durch den Mittleren Westen, wo unerschrockene Flieger gefährliche Manöver in der Luft durchführen würden, bevor sich die Zuschauer in der Luft befanden. Nach der Show nahmen die Piloten die Passagiere zu kurzen Besichtigungstouren mit, um etwas mehr Geld zu verdienen.

Lindbergh jagte darauf, anspruchsvollere Maschinen zu fliegen, und trat als Luftkadett bei der US-Armee an. In der Friedenszeit gab es jedoch keinen Bedarf an Kampfpiloten, also nahm Charles eine Flugplanung für Uncle Sam an. Lindbergh war stolz darauf, ein Teil des neuen Luftpostsystems zu sein, obwohl er nur wenig Vertrauen in die fadenscheinigen Flugzeuge hatte, die für die Postzustellung verwendet werden würden.

Im Jahr 1919 bot der Hotelbesitzer Raymond Orteig einen Preis von $ 25.000 (heute ca. $ 341.000) für den ersten Flieger an, der nonstop von New York nach Paris flog. Mehrere Versuche endeten mit Verletzungen und sogar dem Tod. Charles Lindbergh untersuchte methodisch die Daten dieser gescheiterten Flüge und schlussfolgerte, dass der Schlüssel zu einem erfolgreichen transatlantischen Flug ein einmotoriges Leichtflugzeug war, das nur einen Piloten und nur sehr wenig mehr trug.

Mehrere Investoren aus St. Louis stimmten der Finanzierung eines Flugzeugs zu, das genau nach den Vorgaben von Lindbergh gebaut wurde. Die Arbeiten an seinem Flugzeug - dem "Spirit of St. Louis", begannen im März 1927 und wurden zwei Monate später zu einem Preis von 10.000 Dollar abgeschlossen. Am 20. Mai 1927 startete Charles Lindbergh vom Roosevelt Field in Long Island. Er reiste so leicht wie möglich und entschied sich gegen das Mitführen eines Fallschirms und eines Radios, um zusätzliches Benzin mitzunehmen.

Am 21. Mai 33 1/2 Stunden später landete Lindbergh den „Spirit of St. Louis“ in Paris und wurde sofort zu einem internationalen Superstar. Ehrungen und Auszeichnungen wurden von seinem eigenen Land (er gewann die Ehrenmedaille des Kongresses und das allererste Distinguished Flying Cross) und viele andere für seine bahnbrechende Leistung auf ihn gestaut.

1929 heiratete er die bekannte Schriftstellerin Anne Morrow. Von der Presse ständig verfolgt, brachte Charles seiner Braut das Fliegen bei, und beide trugen viel dazu bei, die Popularisierung der Luftfahrt zu fördern, ebenso wie kartierte Routen für kommerzielle Flugreisen, die noch heute genutzt werden.

Leider brachte der Ruhm, mit dem sie geplagt wurden, ihrer Familie eine ungeahnte Tragödie, als ihr ältestes Kind, der 20 Monate alte Charles Lindbergh Jr., 1932 aus ihrem Haus in Hopewell, New Jersey, entführt wurde. Der Körper des Babys wurde nicht in einem Waldgebiet gefunden 10 Wochen später weit weg von ihrem Wohnsitz.

Der Fall war die größte Nachrichtengeschichte des Tages, die einem Paar, das bereits mit unvorstellbarem Kummer zu kämpfen hatte, zusätzliche Schmerzen bereitete. Nachdem der deutsche Schreiner Bruno Hauptmann des Mordes an ihrem Sohn verurteilt worden war, zogen die Lindberghs auf der Suche nach Frieden und Sicherheit nach Europa.

Als Charles Lindbergh und seine Familie 1939 nach Amerika zurückkehrten, machte er kein Geheimnis daraus, dass er gegen den freiwilligen Eintritt der USA in den Zweiten Weltkrieg war. 1941 wurde er Mitglied des America First Committee, einer Gruppe, die diese Politik offiziell unterstützte. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor arbeitete Lindbergh als Zivilberater für die Armee und die Marine und flog auch 50 Kampfmissionen.

Nach dem Krieg zog er sich so weit er konnte aus den Augen der Öffentlichkeit zurück. Er arbeitete als Berater für den Stabschef der Luftwaffe und hatte einen kleinen Einfluss auf das Design der Boeing 747. Er ließ sich jedoch nieder, um über vergangene Erfolge nachzudenken. So schrieb er beispielsweise "The Spirit of St. Louis", einen detaillierten Bericht über seinen historischen Flug von 1927, der 1954 mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnet wurde.

In den 1960er Jahren wurde Lindbergh ein ausgesprochener Befürworter der Naturschutzbewegung. Er war besonders gerührt von der Not der Blau- und Buckelwale, zwei Arten, die kurz vor dem Aussterben standen. Er lehnte auch die Entwicklung von Überschalltransportflugzeugen aufgrund der von ihnen verursachten Lärm- und Luftverschmutzung ab.

Am 26. August 1974 starb Lindbergh in seinem Haus auf der hawaiianischen Insel Maui an Lymphkrebs. Nach seinem Tod wurde er in der idyllischen Umgebung der Palapala-Ho'omau-Kirche begraben. Wie er es wünschte, ist die Inschrift auf seinem Grabstein ein Teil von Psalm 139: "Wenn ich die Flügel des Morgens nehme und in den äußersten Teilen des Meeres bleibe".

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