Dieser Tag in der Geschichte: 23. Februar - Ausrottung der Kinderlähmung

Dieser Tag in der Geschichte: 23. Februar - Ausrottung der Kinderlähmung

Dieser Tag in der Geschichte: 23. Februar 1954

Am 23. Februar 1954 trug eine Gruppe von Kindern in Pittsburgh, Pennsylvania, zur Geschichte bei, indem sie als erster mit dem von Dr. Jonas Salk entwickelten Impfstoff gegen Polio geimpft wurde. Die Kinder waren Schülerinnen und Schüler der ersten, zweiten und dritten Klasse, die die örtlichen öffentlichen Schulen und Pfarrschulen besuchten.

In den fünfziger Jahren war Poliomyelitis immer noch eine extrem ansteckende Krankheit. Obwohl ihre Auswirkungen im allgemeinen Fall nicht so verheerend waren wie die Influenza, waren Polioausbrüche scheinbar unmöglich einzudämmen, wenn sie auftraten. Meist befallen Kinder die Krankheit, die die Nervenzellen und manchmal das zentrale Nervensystem angegriffen haben, was zu Muskelabbau, Lähmung und in einigen Fällen zum Tod führte. Das berühmteste Polio-Opfer war Präsident Franklin Delano Roosevelt, dessen Beine nach einem Krankheitsausbruch 1921 dauerhaft gelähmt waren.

Mit der Unterstützung von Präsident Roosevelt wurde in den 1940er Jahren eine Basisorganisation gegründet, um ein Mittel gegen Polio zu finden. Die Gruppe, die National Foundation for Infantile Paralysis (später March of Dimes) genannt wurde, beauftragte Dr. Jonas Salk von der University of Pittsburgh, ihr Team zu leiten. Während seiner Forschung entdeckte Salk, dass das Poliovirus mindestens 125 Stämme von drei verschiedenen Typen hatte. Damit eine Impfung wirksam ist, musste sie alle drei töten. Salk züchtete verschiedene Proben des Virus und tötete oder deaktivierte es, was bedeutet, dass Patienten immunisiert werden konnten, ohne sich tatsächlich infiziert zu haben.

Die klinischen Versuche mit Salks Polioimpfstoff waren die größten, die jemals durchgeführt wurden - bis 1955 waren vier Millionen Impfungen verabreicht worden. Die Ergebnisse waren dramatisch. Ungefähr 65% der Menschen, die den Impfstoff erhielten, waren gegen Poliovirus Typ 1, 90% gegen Typ 2 und 94% gegen Typ 3 geschützt, wodurch weitere Polio-Epidemien weitgehend verhindert wurden. (Mit einigen Verbesserungen sind die Raten heute bei nur zwei Dosen gegen alle drei Arten annähernd 90% und bei drei Dosen eine Immunitätsrate von 99%.)

Salk lehnte es bekanntlich ab, den Impfstoff gegen Polio zu patentieren. Er sagte Edward R. Murrow in einem Fernsehinterview: "Möchten Sie die Sonne patentieren?" Es gibt zwei Denkrichtungen, was Salk mit dieser Bemerkung meinte. Die meisten glauben, Dr. Salk sah medizinische Weitergabe dieses Kalibers als moralischen Imperativ an. Es gibt jedoch eine neuere Theorie, nach der Salk es sich leisten kann, großmütig zu sein, weil er wusste, wenn er ein Patent beantragen würde, würde er es sowieso nicht bekommen.

Was auch immer Dr. Salks Motive waren, es hat Millionen von Leben verändert.

Am 11. März 1954 Die New York Times berichtete: „Dies wurde als die lang ersehnte Antwort auf eine lebenswichtige Frage beschrieben, die es praktisch sicherstellt, dass der Impfstoff nicht nur eine wirksame Immunität gegen alle drei Arten von Polio erzeugt, sondern auch, dass die Immunität möglicherweise dauerhaft ist für die Lebenszeit des Einzelnen. Dies könnte bedeuten, dass sich die Polio, Crippler von Jung und Alt, innerhalb der nächsten drei bis fünf Jahre an Diphtherie, Pocken, Typhus und anderen ehemals gefürchteten Infektionskrankheiten anschließt, da die Plagen vom Menschen gezähmt und besiegt werden. “

Und es ist. Im Jahre 1952 wurden allein in den USA etwa 60.000 neue Fälle von Polio beobachtet, bei denen über dreitausend Menschen getötet und in diesem Jahr etwa einundzwanzigtausend weitere behindert wurden. Im Jahr 1988 gab es nur etwa 350.000 Fälle von Polio weltweitgrößtenteils in nicht entwickelten Ländern. Im selben Jahr begannen die WHO, UNICEF und die Rotary Foundation, diese Krankheit auszurotten, die die Menschheit seit der Vorgeschichte geplagt hat. Dank dieser Bemühungen, die darauf abzielten, dass Polio-Impfstoffe breiter verabreicht wurden, ging die Zahl der Fälle 2012 auf 223 zurück, hauptsächlich in Nigeria, Pakistan und Afghanistan. Es wird gehofft, dass Polio im nächsten Jahrzehnt den Weg der Pocken gehen wird und nur in Laboratorien existiert.

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