Dieser Tag in der Geschichte: 17. Februar

Dieser Tag in der Geschichte: 17. Februar

Heute in der Geschichte: 17. Februar 1993

Es wird geschätzt, dass bis zu 900 Menschen ihr Leben verloren haben könnten, als die Neptune, eine gefährlich überlastete Passagierfähre, an diesem Tag im Jahr 1993 an der Küste von Haiti umgestürzt wurde. Einige Schätzungen gehen von bis zu 2.000 Personen an Bord aus , obwohl dies eine Übertreibung sein kann. Wie auch immer, Beamte sagen, das Boot hätte nicht mehr als 650 tragen sollen und nur etwas mehr als 285 überlebten.

Laut Zeugen hatte der Neptun, ein heruntergekommenes, dreifaches Decker-Boot (150 Fuß), das regelmäßig zwischen den haitianischen Städten Port au Prince und Jeremie fuhr und Passagiere, Vieh und Fracht beförderte, vor der Tragödie keine sichtbaren Rettungsboote. Überlebende des Untergangs fügten hinzu, dass das Schiff keine Sicherheitsausrüstung wie Schwimmwesten oder Kommunikationsgeräte einschließlich Funkausrüstung hatte.

Der Kapitän, Benjamin St. Clair, der das Wrack überlebt hat, sagte, dass die Panik der Passagiere einen maßgeblichen Einfluss auf den Unfall hatte, obwohl er letztendlich berichtete, dass das Schiff starken Regen ausgesetzt war, so dass es umkippte und sank.

Marie Ange-Louis, eine Überlebende der Katastrophe, beschrieb, was sie sah:

Wenn der Regen kam, schwankte das Boot hin und her. Der Kapitän versuchte die Passagiere dazu zu bringen, sich auf die andere Seite des Bootes zu bewegen, um das Gleichgewicht zu halten. Die Leute gerieten in Panik und fingen an zu schreien. Aber das Schwanken wurde noch schlimmer.

Wie der Kapitän und Marie sagten, begann das Boot aufgrund des Sturms Wasser zu nehmen. Zu diesem Zeitpunkt liefen die meisten Passagiere für eine Seite des Schiffes auf dem Oberdeck. Dies ist sehr wahrscheinlich die Ursache dafür, dass das Boot umkippte und Menschen, Vieh und Fracht in das tosende Meer stürzte.

Einige Passagiere überlebten, indem sie sich an Resten des Bootes und den Schlachtkörpern von totem Vieh festhielten. Viele andere waren von den Wellen umgeben und ertranken. Es dauerte zwei Tage, bis die Hilfe ankam.

Einige Fischerboote versuchten vor der offiziellen Rettungsaktion zu helfen, aber sie konnten nur einem winzigen Bruchteil derjenigen helfen, die um ihr Leben bettelten. Marie Ange-Louis berichtete weiter, dass viele Fischer mehr Interesse daran hatten, ihre Boote mit wertvoller Fracht wie Vieh und Bananen zu füllen, als den Tod zu helfen.

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