Dieser Tag in der Geschichte: 16. Februar - Segne dich

Dieser Tag in der Geschichte: 16. Februar - Segne dich

Dieser Tag in der Geschichte: 16. Februar 600 C.E.

"Segne dich!" Ist die knifflige Antwort der meisten von uns in der westlichen Welt, wenn jemand niest. Wir sagen es ohne nachzudenken oder zu zögern, und manchmal Dutzende Male pro Tag während der Grippe- oder Allergiesaison. Und jedes Mal, wenn wir das tun, gehorchen wir dem Erlass, den ein Papst am 16. Februar 600 v.

Der fragliche Papst war Gregor I., der 590 den päpstlichen Thron bestieg, als die Beulenpest eine fürchterliche Wunde durch Europa durchbrach (die Krankheit war der Grund, warum ein neuer Papst überhaupt gebraucht wurde). Papst Gregory rief zu Prozessionen und unaufhörlichen Gebeten auf, um Gottes Schutz und Fürsprache zu bitten.

Da das Niesen als ein frühes Zeichen der Seuche angesehen wurde, wurde es sehr ernst genommen. Wenn jemand niest, wurde er mit Segen überhäuft, in der Hoffnung, die gefürchtete Krankheit zu vermeiden. „Gott segne dich“ wurde zu einer verbreiteten Präventivmaßnahme gegen die Pest, und Papst Gregory machte es am 16. Februar 600 C.E. offiziell.

Obwohl das Aufkommen der Pest die Segenübung einer Person nach dem Niesen formalisierte, entstand die Praxis selbst lange vor diesem Erlass in einer Vielzahl von Kulturen. Zum Beispiel sagten die Römer (übersetzt): „Möge Jupiter Sie bewahren.“ Sie würden auch „Salve“ sagen, was „gute Gesundheit für Sie“ bedeutet. Nach einem Niesen wünschten sich die alten Griechen „ein langes Leben“.

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