Dieser Tag in der Geschichte: 14. Februar

Dieser Tag in der Geschichte: 14. Februar

Heute in der Geschichte: 14. Februar 1988

Der 22-jährige Speed-Skater Dan Jansen war bei den Calgary-Winterspielen 1988 in Calgary sehr beliebt, als er bei den 500- und 1.000-Meter-Events Gold gewann. Wenn er nicht kurz vor dem ersten Wettkampf einen tragischen persönlichen Verlust erlitten hatte, Ereignisse könnten sich für den jungen Olympianer ganz anders entwickelt haben.

Der Tag, an dem Jansen an dem 500-Meter-Rennen teilnehmen sollte, begann mit einem Anruf seines Bruders Mike. Er rief aus dem 27-jährigen Schwester Jane Bere's Krankenhauszimmer in Wisconsin an. Jane starb an Leukämie und wollte einmal Dans Stimme hören, bevor sie starb.

Dan machte seiner Schwester klar, dass er bereit und willens war, nach Hause zu kommen und bei ihr zu sein - die Olympischen Spiele seien verdammt. Aber Jane, die sich auf einem Beatmungsgerät befand und nicht sprechen konnte, machte nonverbal deutlich, dass sie wollte, dass ihr kleiner Bruder in Calgary blieb und an Wettkämpfen teilnahm. Er stimmte widerstrebend zu, bat Mike, Jane einen Kuss von ihm zu geben, und verabschiedete sich zum letzten Mal von seiner Schwester.

Drei Stunden später erhielt Dan die Nachricht, dass Jane verstorben war.

Er fragte die Mitglieder seiner Familie, die ihn nach Calgary begleiteten, ob sie das Gefühl hätten, dass er noch bleiben und teilnehmen sollte. Sie alle ermutigten ihn, wie geplant zu skaten und einfach das Beste zu tun, was er konnte. Jansen stimmte dem Soldaten zu, fühlte aber von Anfang an etwas "aus".

Als ich auf die Strecke kam, fühlte sich nichts gleich an. Meine Schlittschuhe rutschten herum und ich konnte sie nicht kontrollieren, und wenn das passiert, ist es schwer zu glauben, dass Sie ein gutes Rennen haben werden. Am Tag zuvor gab es nichts, was mich verlieren würde. An diesem Tag gab es nichts, was mich gewinnen würde.

Seine Vorahnung war richtig. Im 500-Meter-Rennen machte er einen Fehlstart, ein seltenes Ereignis für Jansen, und er rutschte in der ersten Kurve aus. Er schlug auf die Schaumstoffplatten, die so hart auf der Eisbahn lagen, dass er wieder im Stehen auf dem Eis landete. Die Zuschauer konnten sehen, wie die Realität in seiner Situation Dan traf, als er Arme und Gesicht zum Himmel hob, fast flehend. Skater Natalie Grenier, seine Verlobte, kam auf das Eis, um Dan zu trösten, der offensichtlich benommen und untröstlich war.

Vier Jahre später fuhr Jensen in Albertville erneut für olympisches Gold. Obwohl er nicht der überwältigende Favorit war, den er 1988 gewonnen hatte, war er immer noch der 500-Meter-Weltmeister und eine Kraft, mit der man rechnen muss. Abermals wurde ihm der Ordenstatus verweigert. Ein kleines Stolpern hielt ihn auf dem vierten Platz, und wenige Tage später beendete er im 1.000-Meter-Wettkampf den 26. Rang.

Dan schoss 1994 im norwegischen Lillehammer einen letzten Schuss. Er hatte erneut beeindruckende Zeugnisse: Weltmeister und hatte im 500-Meter-Rennen einen neuen Rekord aufgestellt. Alles gut und gut, aber in dem 500-Meter-Rennen, das sechs Jahre nach dem Tod seiner Schwester Jane stattfand, wackelte er auf einer Kurve und brachte ihn auf den achten Platz.

Dies brachte Dan in eine prekäre Position, da die 1.000-Meter-Veranstaltung nicht seine Stärke war und er wusste, dass dies seine letzte Chance war, um Gold zu gewinnen.

Am Tag des Rennens schoss Jansen wie verwischt aus der Linie. Bei der 600-Meter-Marke war er auf Rekordgeschwindigkeit. Er taumelte kurz, um seinen Anhängern einen kollektiven Koronar zu geben, richtete sich jedoch schnell auf. Als Dan die Ziellinie überquerte, hatte er nicht nur seine erste olympische Goldmedaille gewonnen, sondern auch einen neuen Weltrekord aufgestellt, der bei 1: 12.43 lag.

Als die Menge in Lillehammer und auf der ganzen Welt wild wurde, winkte er seiner großen Schwester zum Himmel und fuhr mit seiner acht Monate alten Tochter Jane in den Armen.

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