Dieser Tag in der Geschichte: 12. Februar - Ethan Allen

Dieser Tag in der Geschichte: 12. Februar - Ethan Allen

Dieser Tag in der Geschichte: 12. Februar 1789

Ethan Allen, Vermonts geliebter, aber schwer fassbarer Volksheld, starb am 12. Februar 1789. Die Art seines Todes war ein Rätsel; Einige sagen, er habe einen Schlaganfall über den Lake Champlain erleiden müssen, als er zu seinem Gehöft am Winooski River ging. Andere behaupten, sein Tod sei durch einen Sturz aus seinem Schlitten entstanden. Wir wissen, dass er im Alter von 52 Jahren starb.

Vermonts Gründervater wurde am 10. Januar 1738 in Litchfield, Connecticut, geboren. Er war der Anführer der Green Mountain-Jungs während des Unabhängigkeitskrieges und erlangte Anerkennung, als er im Mai 1775 Fort Ticonderoga mit Unterstützung von Benedict Arnold gefangen nahm Nach einer Invasion Kanadas in diesem September wurde Allen gefangen genommen und bis 1778 gefangen gehalten. Nach seiner Rückkehr erhielt er sofort den Rang eines Obersten in der Kontinentalarmee und proklamierte den Generalmajor von Vermont.

Als Allen in Verhandlungen mit Großbritannien verwickelt wurde, um möglicherweise wieder dem Imperium beizutreten, nachdem der Kongress Vermonts Antrag auf Staatlichkeit abgelehnt hatte, kam es zu heftigen Kontroversen. Seine Apologeten erklärten, dies sei offensichtlich eine List, um den Kongreß unter Druck zu setzen, der Staat Vermonts zu gewähren, während andere glaubten, dass er seinen beträchtlichen Landbesitz eindeutig schützte.

Er schrieb mit seinem Freund Dr. Thomas Young "Reason das einzige Orakel des Menschen" (obwohl einige sagen, er plagiierte sein Werk), das 1785 veröffentlicht wurde. Das Werk ist der Bibel sehr kritisch und bringt die Idee einer Gottheit zum Ausdruck in totaler Harmonie mit der Natur, eine kontroverse Vorstellung im Neuengland des 18. Jahrhunderts. Sein Ruf als frei denkender unabhängiger Geist wurde weiter gefestigt.

Seine letzten Jahre waren relativ ruhig, aber es bleibt immer noch die Frage, was 1789 zu seinem Tod geführt hat.

Wenn moderne Historiker untersuchen, was definitiv über Ethan Allen bekannt ist, wird deutlich, dass der Mann ganz anders ist als der Mythos. Es überrascht nicht, dass seine Leistungen übertrieben wurden - zum Beispiel nahm er Fort Ticonderoga, aber seine Truppen übertrafen die vier zu eins des Feindes. Er vermisste den Großteil des Unabhängigkeitskrieges sowie als Vermont seine Unabhängigkeit erklärte, da er während dieser gesamten Zeit ein Gefangener der Briten war. Er hatte zu keinem Zeitpunkt ein gewähltes politisches Amt inne.

Warum also die Verehrung eines Revolutionskrieg-Spielers? Einfach, weil Vermont einen Helden brauchte und Ethan Allen, wenn nichts anderes, Gumption hatte.

In den 1830er Jahren befand sich Vermont in einem schweren wirtschaftlichen Einbruch. Viele Bürger zogen buchstäblich auf grünere Weiden ab, da Vermont die landwirtschaftliche Produktivität der westlich gelegenen Staaten nicht erreichen konnte. Die Moral war niedrig, und die Bevölkerung musste auf eine Zeit zurückblicken, in der Vermont blühte und Helden, die überlebensgroß waren, ihr Schicksal prägten. Vermonter mussten stolz auf ihre Vergangenheit sein, um auf ihre Zukunft hoffen zu können.

Die Herstellung der Ethan Allen-Legende begann 45 Jahre nach seinem Tod, als Professor Jared Sparks seine Biografie schrieb und ihn eine "führende Figur der Revolution" nannte. Bald darauf schrieb der Autor Daniel P. Thompson den Roman "Green Mountain Boys", der Allen spielte historische Errungenschaften im Griff und die Schaffung eines Bilderbuch-Helden, mit dem alle Schulkinder in Vermont seit Generationen vertraut waren.

Frank Bryan, Professor für Politikwissenschaft im Ruhestand, fasst Allen als den Mann und den Mythos zusammen: „Was meiner Meinung nach hervorzuheben ist, ist die Tatsache, dass Allen ein verdammter Mann war. Mit anderen Worten, selbst wenn Sie alle Übertreibungen, Übertreibungen und so weiter entfernt haben, war es immer noch sehr mutig, und ja, Heroismus, um viele der Dinge zu tun, die er tat. Hätte ich ihn in der Frage seines Mutes konfrontieren sollen, ich würde sicher ein Grinsen auf meinem Gesicht haben. "

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