Dieser Tag in der Geschichte: 19. Dezember - Poor Richard

Dieser Tag in der Geschichte: 19. Dezember - Poor Richard

Dieser Tag in der Geschichte: 19. Dezember 1732

Ben Franklin war unter allen Umständen ein vielbeschäftigter Kerl. Im Laufe seines Lebens machte er sich einen Namen als Drucker, Postmeister, Autor, Wissenschaftler, Satiriker, Erfinder, Diplomat und Staatsmann. Abgesehen von seinem unbestreitbaren politischen Einfluss auf die aufstrebenden Vereinigten Staaten war Poor Richards Almanack sein denkwürdigster Beitrag zur amerikanischen Kultur. Sein Almanach war nicht nur in seiner eigenen Zeit populär, sondern erinnert an die frühen amerikanischen Züge von Sparsamkeit, harter Arbeit und Humor - Ideale, die bis heute relevant sind.

Almanache gehörten zu den meistgelesenen säkularen Büchern in den amerikanischen Kolonien, und ein erfolgreiches Buch konnte ein gutes Stück Geld verdienen. Die Menschen waren auf Almanache angewiesen, um als Kalender zu dienen und astronomische Informationen sowie landwirtschaftliche und medizinische Tipps bereitzustellen. Einige Almanache enthielten allgemeine Informationen, während andere sogar lustige Anekdoten, witzige Sprüche, weise Sprüche und weise Worte hinzufügten. Letzteres ist, wo Poor Richards Almanack wirklich glänzte.

Am 19. Dezember 1733 begann Ben Franklin, Poor Richards Almanack unter dem Pseudonym Richard Saunders zu veröffentlichen, einem "selbsternannten pennilosen Hersteller von Prognosen" Lebenslange Gewohnheit.) Er erfand auch eine nörgelnde Frau und einen Drucker, die „einen beträchtlichen Teil des Gewinns anboten“ (der natürlich er selbst war), auf den er sich oft in den Vorreden der Almanache berief.

Was den armen Richard Almanack von all den anderen, die den Markt überfluteten, unterschied, waren seine Aphorismen, Sprichwörter und Verse. Franklin war der erste, der zugab, dass er sich schwer von der "Weisheit aller Zeiten" entlehnt hatte. Sein wahres Genie reduzierte einen Ausdruck auf seine grundlegendste Form. Ein gutes Beispiel ist:

Howell: Die größten Talker sind die wenigsten Macher.

Armer Richard: Große Redner, kleine Macher.

Ben mochte es auf den Punkt zu bringen und machte es ihm leicht, sich an seine geliehenen Worte der Weisheit zu erinnern, weshalb wir sie bis heute wiederholen.

Der arme Richardman Almanack war Franklins profitabelstes Unternehmen, nach Pennsylvania Gazette. In den 1740er Jahren wurde der Almanach in den Kolonien von Neuengland an die Carolinas verkauft und erwirtschaftete etwa ein Drittel des Einkommens von Franklin. Sein Druckereibetrieb erwies sich als so lukrativ, dass Ben den Luxus hatte, mit 42 in den Ruhestand zu gehen.

Im Jahr 1758 wurde Franklin im Dienste der Kolonien nach England geführt und legte den Parm Richards Almanack vor seiner Abreise offiziell zur Ruhe. Der 25-jährige Lauf von Poor Richard endete mit einer weiteren Figur aus der fruchtbaren Phantasie von Ben Franklin - "einem einfachen, sauberen alten Mann mit weißen Schlössern", rief Pater Abraham. Franklin stellte eine Sammlung von Sprichwörtern und Sprichwörtern aus früheren Ausgaben zusammen und erinnerte sich in seiner Autobiografie: "Das Zusammenbringen all dieser Streuungsdisketten in einen Fokus ermöglichte ihnen einen größeren Eindruck."

Das tat es sicherlich. Pater Abrahams Rede mit dem Titel Der Weg zum Wohlstandwurde separat veröffentlicht und war eine der populärsten Veröffentlichungen im Amerika des 19. Jahrhunderts. Franklins Kompilation wurde in mehreren Sprachen veröffentlicht und auf der ganzen Welt gedruckt, wodurch Franklin zu einer Berühmtheit in Europa wurde, insbesondere in Frankreich (was sich später als nützlich erweisen würde).

Ben Franklins Einfluss auf die amerikanische Kultur kann nicht überbewertet werden. Seine Sprichwörter und Maximen wurden so lange und so oft wiederholt, dass sie als normaler gesunder Menschenverstand von Yankee gelten. Im Jahr 1756 legte Franklin in seinen eigenen Worten sein Leitbild fest:

Im Hinblick auf die Verbesserung Ihres Geistes und Ihres Nachlasses habe ich ständig Moralhinweise, weise Sprüche und Maximen der Sparsamkeit eingesetzt und neige dazu, die Vorteile zu beeindrucken, die sich aus Ehrlichkeit, Nüchternheit, Industrie und Genügsamkeit ergeben.

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