Dieser Tag in der Geschichte: 19. Dezember

Dieser Tag in der Geschichte: 19. Dezember

Heute in der Geschichte: 19. Dezember 1843

An diesem geschichtlichen Tag 1843 wurde Charles Dickens „A Christmas Carol“ unter finanziellem Druck geschrieben - seine Frau war mit ihrem fünften Kind schwanger, seine Eltern und Geschwister brauchten Geld und er hatte eine hohe Hypothekenzahlung drohend

Dickens war auch wütend darüber, wie wenig Geld er mit seinem vorherigen Roman „Martin Chuzzlewit“ verdient hatte. Als sein Verleger ihm eine Pauschalzahlung für „A Christmas Carol“ anbot, bedankte er sich, aber nein, und veröffentlichte das Buch teilweise selbst um einen Prozentsatz jedes Verkaufs zu erhalten. Dickens wollte ein möglichst großes Publikum für sein Buch, deshalb setzte er den Preis auf sehr vernünftige fünf Schilling.

Das Buch wurde schnell zum Bestseller; Die erste Auflage von 6.000 Exemplaren war bereits am Weihnachtsabend ausverkauft. "A Christmas Carol" hatte im Frühjahr 1844 sieben Ausgaben durchlaufen. Trotzdem machte Dickens zunächst wegen der hohen Produktionskosten und der gesetzlichen Rechnungen nicht viel davon. Sein ursprünglicher Gewinn an diesem ersten Weihnachtsfest war 230 £ (heute etwa 19.000 £) oder etwa ein Viertel dessen, was er gehofft hatte.

In den darauffolgenden Jahren nach dem ersten Weihnachtsfest wurden etwas bessere Erträge erzielt, wie z. B. £ 744 (1844). Verschiedene rechtliche Auseinandersetzungen mit Verlagen, die das Buch anpiraten, schmälerten jedoch seine Gewinne. Zum Beispiel, als er 1844 die £ 744 aus dem Buch machte, gab er etwa 700 £ für Rechtskosten aus.

Obwohl "A Christmas Carol" den Autor nicht aus seinem persönlichen finanziellen Morast gezogen hat, hat dies zur Beliebtheit seiner anderen Werke beigetragen und auch dazu beigetragen, Weihnachten neu zu feiern, nicht nur in Großbritannien, sondern auch in den USA .

Viele unserer westlichen Vorstellungen von "traditionellem" Weihnachten können direkt auf Dickens 'Roman zurückgeführt werden, beispielsweise die Behandlung von Weihnachten als festliche Zeit für ein weltliches Familientreffen mit Spielen und bestimmten Speisen und Getränken. Zuvor wurde es von den meisten als eine Zeit für eine Gemeinde- oder kirchliche, düstere Veranstaltung betrachtet. Infolgedessen schwand der Feiertag um den Punkt herum, an dem dieser Roman herauskam. Am Ende trug das Buch dazu bei, die Weihnachtsfeier wiederzubeleben und die viktorianische Wiederauferstehung des kommenden Urlaubs anzuführen. Es hat sogar dazu beigetragen, den Ausdruck "Frohe Weihnachten" zu popularisieren.

Die Veröffentlichung fiel auch mit den frühen Jahren der Regierungszeit von Königin Victoria und der Hochzeit von Prinz Albert zusammen, der aus seinem Heimatland viele Feiertagsbräuche mitbrachte, die wir heute mit einem traditionellen viktorianischen Weihnachtsfest verbinden, einschließlich des Weihnachtsbaums.

Das Buch ist auch ein nicht allzu subtiler Slam des zügellosen Industrialismus und Kapitalismus. Dickens 'eigener Charakter war geprägt von der Inhaftierung seines Vaters im Londoner Schuldnergefängnis und der Tatsache, dass Charles selbst im Alter von 12 Jahren gezwungen war, die Schule zu verlassen und in einer Schuhfabrik zu arbeiten. Die Erfahrungen der Familie Cratchit basierten auf Dickens 'eigenes Leben in der armen Camden Town, London.

"A Christmas Carol" wurde mehr als fast jedes andere literarische Werk neu gelesen, referenziert, neu interpretiert und parodiert. Wenn Sie „bah Humbug“ oder „Gott segne uns alle!“ Sagen, müssen Sie sich nicht erklären. Fast jeder wird die Referenz bekommen. Nicht zu schäbig für ein Buch, das in einer toten Panik geschrieben wurde, um die Rechnungen zu bezahlen.

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