Dieser Tag in der Geschichte: 18. Dezember

Dieser Tag in der Geschichte: 18. Dezember

Heute in der Geschichte: 18. Dezember 1878

John "Black Jack" Kehoe, der letzte der Molly Maguires, wurde an diesem Tag 1878 in Pottsville, Pennsylvania, aufgehängt, angeblich wegen eines kalten Mordes mit solch fadenscheinigen Beweisen, dass der Gouverneur äußerst zögerlich die Todesstrafe unterschrieb. In Wirklichkeit sollte er sterben, weil er die irischen Einwanderer, die in den Kohlengruben von Pennsylvania arbeiteten, ermutigte, sich zu organisieren, um bessere Arbeitsbedingungen zu erlangen.

Die Inspiration für den Namen der Molly Maguires geht auf das 19. Jahrhundert, Irland und eine Witwe zurück, die gegen englische Grundbesitzer gekämpft hat, die irische Länder gestohlen haben. Sie war die Anführerin einer Gruppe namens „Anti-Vermieter Agitators“, die sich häufig mit ihren Unterdrückern in Nahkampf verwickelte, um ihr Land zu behalten.

Die Bekanntheit der Gruppe verbreitete sich bald in ganz Irland, wobei der Name ihrer Organisation nach ihrem feurigen Anführer, Molly Maguire, stand.

In der Mitte des 19. Jahrhunderts flohen viele Iren aus ihrer Heimat nach Amerika und hofften, der Hungersnot der Kartoffel sowie den schlechten Arbeitsbedingungen zu entgehen. Leider fanden die meisten von ihnen in Amerika vergleichbare Bedingungen wie die, die sie Irland verlassen hatten, um zu fliehen.

Für diejenigen, die sich im anthrazitischen Kohlegebiet im Osten von Pennsylvania befanden, arbeiteten die Männer, die diese Minen bearbeiteten, unter den gefährlichsten Bedingungen, die man sich vorstellen kann. Die Tatsache, dass es praktisch keine Bergbau- oder Arbeitsgesetze gab, half auch nicht.

Der Ancient Order of Hibernians wurde gegründet, um sicherzustellen, dass die irischen Arbeiter bei der Arbeit nicht misshandelt wurden. Viele glaubten jedoch, dass diese Organisation eine Front für die Molly Maguires war, die ihre Ziele mit "starker" Taktik erfüllten.

Trotz der unermüdlichen Bemühungen von AOH und Molly Maguires, die beklagenswerten Arbeitsbedingungen der Bergarbeiter in Pennsylvania zu verbessern, wurden nur wenige Fortschritte erzielt, und 1875 begann "The Long Strike" gegen die Kohleunternehmen.

"The Long Strike" war der erste große Streik in der Anthrazit-Kohlenregion in Pennsylvania, und die Kohleunternehmen nahmen es nicht gut. Gewalt brach aus - beide Seiten gaben sich so gut wie sie waren. Schließlich stellte das Kohleunternehmen eine private Polizei ein, deren einzige Aufgabe darin bestand, "gewalttätige" Streikende zu beseitigen.

Ein Ire der Pinkerton Detective Agency infiltrierte das AOH, woraufhin der Streik beendet wurde und der Prozess endete, als 18 Männer zu 20 Männern verurteilt wurden.

John Kehoe hatte mehrere Jahre in den Minen gearbeitet, bevor er eine Taverne eröffnete und ein beliebter und erfolgreicher Geschäftsmann wurde. Obwohl seine Bergbau-Tage hinter ihm lagen, vergaß er nicht die, die er tief in den Eingeweiden der Erde gearbeitet hatte, und versammelte die Arbeiter zu Gewerkschaften. Das machte ihn bei ihren Arbeitgebern nicht beliebt.

Kehoe war im alten Orden der Hibernians tätig und soll der König der Molly Maguires sein. Da es auf den Mollies zu Saisonbeginn war, wurde Kehoe unter Anklage zum Tode verurteilt, so dass der Gouverneur nur den Todesbefehl unterschrieb, sodass die Molly Maguires bis zum Aussterben gejagt werden würden. Sein Tod bedeutete den Tod des Mollyismus.

Kehoes Urenkel Joe Wayne führte den Kampf um John Kehoes Namen, und der Gouverneur von Milton Shapp, Pennsylvania, begnadigte ihn und erklärte die längst vergangenen Gerichtsverfahren zu einem „Justizirrtum“. Joe Wayne führt die Taverne seines Urgroßvaters Hibernian House “in Girardville, ein beliebtes Wasserloch für alle, die mehr über die Molly Maguires oder ihre irische Abstammung erfahren möchten.

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