Dieser Tag in der Geschichte: 17. Dezember

Dieser Tag in der Geschichte: 17. Dezember

Heute in der Geschichte: 17. Dezember 1538

Als Papst Paul III. Am 17. Dezember 1538 Heinrich VIII. Exkommunizierte, kam es kaum überraschend. Es war einfach das unausweichliche Ergebnis eines politischen Katz- und Mausspiels zwischen dem englischen Thron und dem Vatikan, das sich fast ein Jahrzehnt hinzog.

In den 1520er Jahren hatte Henry Zweifel an seiner Ehe mit Katherine von Aragon. Obwohl die Königin bei zahlreichen Gelegenheiten schwanger war, hatte sie nur ein lebendiges Kind geboren, ein Mädchen namens Mary. Sieben Jahre Henrys ältere und sich rasch nähernde Wechseljahre, wurde die Wahrscheinlichkeit, dass Katherine einen männlichen Erben gebären würde, mit jedem Jahr geringer.

Henry brauchte einen Sohn und wollte seine Ehe mit Katherine beenden. Da sie kurz mit seinem Bruder Arthur verheiratet war, nahm er an, dass er seine biblische Lücke hatte. Aber Katherine war die Tochter von Ferdinand von Aragon und Isabella von Kastilien und die Tante von Karl dem Heiligen Römischen Kaiser. Nicht einmal der Papst Clemens VII. Wollte sich auf ihre schlechte Seite stellen. Außerdem schwor Katherine, dass ihre erste Ehe nicht vollzogen worden war, und der gute Charakter und die Frömmigkeit der Königin waren allgemein bekannt, was Heinrichs Argumente ziemlich irritierte.

Die Notlage des Königs wurde noch dringlicher, als er sich in Anne Boleyn verliebte, eine der wartenden Damen der Königin. Der Papst, der versucht, einen prekären Balanceakt aufrechtzuerhalten, indem er die mächtigen und nahen Verwandten von Königin Katherine befriedigt und den König von England beschwichtigt und zum Stillstand kommt, muss gewusst haben, dass er es nur so lange schaffen konnte.

Heinrichs Geduld war 1533 endgültig vergangen. Er ernannte Thomas Cranmer zum Erzbischof von Canterbury, der dem König seine lang erwartete Aufhebung gewährte und ihn mit Anne Boleyn heiratete. Der Papst erklärte ihre Ehe für ungültig und befahl Henry, zu Katherine von Aragon zurückzukehren, aber der König war nicht mehr an dem interessiert, was der Bischof von Rom zu sagen hatte.

Im Jahr 1534 verabschiedete das britische Parlament den Act of Supremacy, der den König zum obersten Kirchenoberhaupt in England erklärte und damit das Ende der päpstlichen Autorität in englischen Angelegenheiten ankündigte. Der englische Monarch hatte jetzt in seinem Reich die gleiche Macht wie der Papst im Rest Europas, eine Macht, die kein weltlicher Herrscher in einem Jahrtausend besessen hatte.

Theologisch hat sich Henrys Umzug kaum verändert. Abgesehen von der Abwesenheit des Papstes war das katholische Dogma noch immer fest verankert. Henry war sicherlich kein Protestant, und viele waren enttäuscht, dass die religiöse "Transformation" des Königs sehr politisch und nicht spirituell war.

Dies hinderte König Heinrich nicht daran, katholische Kirchen, Klöster und religiöse Häuser zu plündern, um seine eigenen Kassen und die seiner Kumpane zu füllen. Sogar die Schändung von St. Thomas a Becket in Canterbury, die seit Jahrhunderten Pilgerstätte war, wurde von ihm sanktioniert. Dies war das letzte Stroh für Papst Paul III., Und König Heinrich VIII. Wurde endgültig aus der katholischen Kirche vertrieben.

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