Dieser Tag in der Geschichte: 28. August

Dieser Tag in der Geschichte: 28. August

Dieser Tag in der Geschichte: 28. August 1565

Die Stadt St. Augustine, Florida, ist die älteste dauerhaft besiedelte europäische Siedlung in den Vereinigten Staaten, was Jamestown und Plymouth im Vergleich zu Johnny-Come-Latelys aussehen lässt.

Der spanische Forscher Pedro Menéndez de Avilés hat am 28. August 1565, dem Festtag des Hl. Augustinus von Hippo, Land gesichtet. Am 7. September erreichten die Spanier die Bucht von Matanzas und schifften aus, wobei sie von den einheimischen Timucuan-Indianern mit großem Interesse beobachtet wurden. Sie hatten Hoffnung, sofort eine temporäre Festung zu graben. Dann planten sie eine gründlichere Untersuchung der Umgebung, bevor sie entscheiden, wo sie eine dauerhafte Festung bauen sollen.

Menéndez war weder der Erste, der die Gegend entdeckte, noch war er der Erste, der die Kolonisation versuchte. Der spanische Entdecker und Gouverneur von Puerto Rico, Ponce de Leon, entdeckte St. Augustine erstmals 1513, als er auf der Suche nach dem sagenhaften Jungbrunnen war. Ponce de Leon nannte die Halbinsel, die er fälschlicherweise für eine Insel hielt, "La Florida" oder "Land der Blumen".

Zwischen 1513 und 1563 unternahm Spanien sechs Versuche, Florida zu kolonisieren. Alle sechs sind gescheitert.

Den Franzosen gelang es 1564, eine Siedlung und eine Festung zu errichten, die den König von Spanien, Phillip II., In Aktion setzte. Er benannte (ein wenig präventiv es scheint) Admiral General Don Pedro Menéndez de Avilés, Gouverneur von Florida, und befahl ihm, das Land von Piraten und Siedlern anderer Nationen zu erobern und es im Namen Spaniens zu besiedeln.

Und genau das hat er getan.

Nachdem er die Franzosen an ihre Stelle gesetzt hatte, begann Menendez mit dem Bau der Stadt St. Augustine, dem Bau von Missionen, um die Heiden zu bekehren und das Land zu erkunden. Für die restlichen neun Jahre seines Lebens beschützte er die junge Gemeinschaft vor den französischen und plündernden Piraten. Nach seinem Tod 1574 übernahm sein Neffe Don Pedro Menendez Marquez bis 1589 das Amt des Gouverneurs.

Als sich die Engländer in der Neuen Welt etabliert hatten, finanzierte Spanien den Bau einer Festung, Castillo de San Marcos, um St. Augustine vor Angriffen aus dem Norden zu schützen. Die Fertigstellung der Steinfestung dauerte 23 Jahre, wurde jedoch für die Verteidigung der Stadt unverzichtbar.

Um die kubanische Hauptstadt zurückzugewinnen, übergab Spanien 1763 Florida an die Engländer. Dies begann eine 20-jährige Periode der englischen Herrschaft in Florida, die die Jahre einschließlich der amerikanischen Revolution umfasste. Im Jahr 1783 wechselte die Kontrolle über Florida erneut den Besitzer - diesmal zurück nach Spanien. Am 10. Juli 1821 übergab Spanien die Kontrolle über Florida an die US-Truppen, und 1845 wurde es der 27. Staat, der zur Union zugelassen wurde.

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