Dieser Tag in der Geschichte: 4. April

Dieser Tag in der Geschichte: 4. April

Heute in der Geschichte: 4. April 1960

Am 4. April 1960 dominierte "Ben Hur" die 32. Oscar-Verleihung des RKO Pantages Theatre in Hollywood und stellte damit einen neuen Rekord auf, bei dem 11 der 12 Kategorien, für die er nominiert wurde, einschlägig waren, darunter "Best Picture", "Actor" und "Director". Das epische historische Drama wurde aus einem 1880 von Lew Wallace verfassten Roman mit dem Titel „Ben Hur: Ein Märchen von Christus“ adaptiert und war ein Remake eines früheren Stummfilms mit demselben Namen.

„Ben Hur“ erzählt die Geschichte von Judah Ben-Hur, einem jungen, aristokratischen jüdischen Mann, der in Judäa lebt und in 26 n. Chr. Gegen die unterdrückende römische Herrschaft kämpft. Seine Prinzipien bringen ihn dazu, sein Vermögen, seine Familie und seine Freiheit zu verlieren. Er überwindet schließlich seine vielen Hindernisse und vereint sich mit seiner Familie. Sein Leben und das von Jesus verflochten sich im gesamten Film, gipfelte in der Kreuzigung, und Bens Mutter und Schwester heilten auf wundersame Weise von Lepra.

Obwohl es schwer vorstellbar ist, dass jemand anderes die Titelrolle spielt, hat ein Hollywood Who´s Who bekannter Schauspieler die Rolle von Judah Ben-Hur übernommen, bevor Charlton Heston sagte, er würde es versuchen. Paul Newman lehnte die Rolle ab, weil er behauptete, er habe keine Gams für eine Tunika. Burt Lancaster hielt das Drehbuch für langweilig. Leslie Nielsen, Rock Hudson und Marlon Brando sagten alle: "Danke, aber nein, danke." Heston war jedoch Spiel und wurde am 22. Januar 1958 für die Rolle formell besetzt.

„Ben Hur“ wurde in Italien mit einem Budget von 15 Millionen US-Dollar (heute etwa 120 Millionen US-Dollar) gedreht und war der bisher teuerste Film, der jemals gedreht wurde. Das Wagenrennen, das mit neun Minuten zum Einsatz kam und eine der ikonischsten Filmszenen überhaupt werden sollte, umfasste 15.000 Statisten und dauerte drei Wochen, um zu drehen. Mit Ausnahme der gefährlichsten Stunts haben Heston und Stephen Boyd, die die Rolle von Messala spielten, den Wagen für den Film gefahren. Es wurde der gewünschte Effekt erzielt. Der Bosley Crowther der New York Times beschrieb die Szene als:

… Ein atemberaubender Komplex von gewaltiger Kulisse, aufregende Action von Pferden und Männern, Panorama-Beobachtung und überwältigender dramatischer Klangnutzung.

Seit Jahren kursieren urbane Legenden, dass ein Stuntman während der Dreharbeiten zum Wagenrennen gestorben sei. Es gab sogar Behauptungen, dass die Kameras weiter liefen, als der arme Kerl starb, und dass sein Tod für alle im Film sichtbar war. Diese Behauptung wurde im Jahr 2005 von der Filmhistorikerin Monica Silveira Cyrino abgeschossen, die berichtete, dass es keine schwerwiegenden Verletzungen oder gar Todesfälle gab, die aus den Dreharbeiten der Wagenszene herrührten. Aber gute Geschichte, BH.

"Ben Hur" hielt den Rekord für die meisten Oscars, bis "Titanic" 1998 kam, und 2004 "Der Herr der Ringe: Die Rückkehr des Königs". Diese Filme brachen jedoch nicht den Rekord von "Ben Hur “, sie passten nur dazu.

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