Dieser Tag in der Geschichte: 15. April

Dieser Tag in der Geschichte: 15. April

Heute in der Geschichte: 15. April 1776

Am 15. April 1776 wurde die Herzogin von Kingston in der Westminster Hall wegen Bigamie vor Gericht gestellt. Diese skandalöse Darstellung aristokratischer Verhaltensweisen, an denen selbst der König selbst beteiligt war, ließ London für Monate brodeln. Der Grund, warum die Geschichte so überzeugend war? Die witzige und charismatische Dame im Mittelpunkt.

Die Herzogin von Kingston wurde Elizabeth Chudleigh im Jahre 1721 in einer alten Devonshire-Familie geboren. Ihr Vater starb, als sie noch sehr jung war, und zwang sie, in edler aristokratischer Armut aufzuwachsen. Im Jahr 1743 verbesserte sich die Situation für Elizabeth erheblich, als sie eine Ehrenmuttin der Prinzessin von Wales wurde.

Elizabeth sammelte schnell Bewunderer, als sie am Gericht ankam. Es dauerte nicht lange, bis sie Augustus John Hervey, den zukünftigen 3. Grafen von Bristol, traf, und es war Liebe - oder Lust - auf den ersten Blick. In der Praxis war die Ehe nicht die beste Idee. Hervey brachte nur 50 Pfund pro Jahr ein, und es konnte Jahrzehnte dauern, bis er sein Earldom erbte. Wenn das Paar heiratete, würde Elizabeth ihre Position als Trauzeugin verlieren - und die 200 Pfund pro Jahr, die damit einhergingen.

Aber ihre wütenden Hormone gewannen, und am 4. August 1744 heirateten sie. Sie beschlossen, ihre Ehe geheim zu halten. Nachdem Hervey, ein Marineoffizier, die Gelübde abgelegt hatte, kehrte er zur See zurück und seine neue Braut kehrte zu ihrem Posten zurück vor Gericht.

Als Hervey von seiner Dienstzeit zurückkehrte, stellte das Paar schnell fest, dass sie keinerlei Chemie hatten. Es gelang ihnen, einen Sohn zu zeugen, aber das Kind starb, als er nur wenige Monate alt war. Elizabeth und Hervey beschlossen 1749, sich zu "trennen", aber wie ihre Ehe war ihre Trennung nur ihnen bekannt.

Elizabeth war 27 Jahre alt und auf dem Höhepunkt ihrer Schönheit und ihres Charmes. Während der Königlichen Jubiläumsfeier verkleidet sie sich (kaum) als Iphigenie und überlässt der Phantasie so wenig, dass die anderen Ehrenmädchen es ablehnen, mit ihr zu sprechen.

König George II dagegen hatte keine derartigen Bedenken und fragte Elizabeth, ob er ihre Brust berühren könnte. Sie antwortete, dass sie etwas wüsste, das sich noch weicher anfühlte, und legte die Hand des geilen Königs auf seinen eigenen Kopf. Zum Glück für Elizabeth war er mehr als begeistert.

Nicht lange danach lernte Elizabeth die Liebe ihres Lebens kennen, die hübsche und zurückgetretene Evelyn Pierrepont, den 2. Herzog von Kingston-upon-Hull. Sie ließ sich glücklich als Herrin des Herzogs nieder und drückte ihre unglückliche Hochzeit mit Hervey in den Hinterkopf. Als sie 48 war, heiratete sie Evelyn Pierrepont und wurde Herzogin von Kingston.

Als er vier Jahre später starb, wurde die Familie des Herzogs geärgert, dass er alles Elizabeth überließ, was bedeutete, dass keine von ihnen bis zu ihrem Tod erben würde. Als sie kurz nach Kingstons Tod Rom besuchte, kam Hervey in seine Grafschaft und machte sie (zumindest legal) zur Gräfin von Bristol.

Kingstons Neffe Evelyn Meadows bekam Wind davon und verlangte, dass Elizabeth nach England zurückkehren sollte, um sich einer Bigamie-Anklage zu stellen. Beunruhigt schrieb sie einen Brief an König George III., In dem sie ihn bat, für sie einzugreifen, aber er beschäftigte sich damals mit diesen aufständischen amerikanischen Kolonien.

Die Gerichtsverhandlung war ein Medienzirkus, mit Tickets eine begehrte Ware. Die meisten von Elizabeths Freunden wandten sich von ihr ab, und sie wurde als rechnerische Goldgräberin dargestellt, die einen wohlhabenden Herzog in eine berühmteste Ehe verführte.

Elizabeth wurde für schuldig befunden, behielt aber immer noch den Großteil ihres Vermögens. Sie reiste zwischen St. Petersburg, Rom und Paris, wo sie 1788 starb. Sie setzte sich weiterhin als Herzogin von Kingston ein, während sie noch gesetzlich Gräfin von Bristol war, und blieb bis zum Schluss charmant.

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