Der neugierige Fall des Nachtpapageis - der schwerste Vogel der Welt

Der neugierige Fall des Nachtpapageis - der schwerste Vogel der Welt

Pezoporus occidentalis, besser bekannt als der "Nachtpapagei", wird von Ornithologen oft als der geheimnisvollste und rätselhafteste Vogel der Erde bezeichnet - ein Moniker des Nachtpapageis, der durch die Seltenheit und Ungeheuerlichkeit verdient wurde, mit der heute weniger Menschen einen gesehen haben ihre eigenen Augen als jemals auf dem Mond gewandert.

Der bescheidene grünlich-gelbe Vogel, der von einem der wenigen Menschen, die einen als "dicken übergroßen Wellensittich" behandelt haben, unverblümt beschrieben wird, ist in Australien endemisch, wobei die Sichtungen weitgehend auf die Wüsten Westaustraliens und Queenslands beschränkt sind.

Ungewöhnlich für einen Vogel, der zu langen und extrem schnellen Flügen fähig ist, verbringt der Nachtpapagei die meiste Zeit auf dem Boden, versteckt sich zwischen dem Buschland und dem Buschland des australischen Outbacks und macht die Art zu einem von nur drei bekannten "Bodenpapageien" sind allgemein bekannt.

Eine kürzliche Markierung eines dieser Vögel, die 15 Tage lang GPS-Daten für das Tier lieferte, hat gezeigt, dass der Nachtpapagei, wie erwähnt, sehr schnell viel Boden zurücklegen kann, mit der kürzesten Entfernung, die der aufgespürte Vogel in einem Flug befand Nacht ist ungefähr 40 Kilometer (ungefähr 24 Meilen). Für diese Reise scheint es der Zweck zu sein, im Allgemeinen Wasser zu finden. Auf der anderen Seite wird spekuliert, dass es sich um die Samen von Triodia-Gräsern handelt, in denen er sich gerne versteckt.

Wenn man von den nächtlichen Bewegungen spricht, wird der Vogel, wie Sie vielleicht angesichts des Namens des Nachtpapageis vermutet haben, als eine meist nachtaktive Kreatur beschrieben, die sich tagsüber meist in hohem Laub versteckt und deren Farbmuster gut mit solchen Sträuchern verschmelzen.

Erstmals 1845 von Mitgliedern einer Expedition entdeckt, die nach einem "mythischen Meer" suchten, das angeblich irgendwo im Herzen Australiens existierte (eine erstaunliche Geschichte, die wir zweifellos an einem anderen Tag behandeln werden), war der Vogel anscheinend recht gewöhnlich Über ein Dutzend Exemplare wurden allein in den 1870er Jahren leicht gesammelt. Tatsächlich ist bekannt, dass die Ureinwohner der Maiawali einst die Federn des Nachtpapageis für Zeremonienkleidung ausgiebig genutzt haben.

Aus Gründen, auf die sich Experten nicht einigen können, ist der Vogel um die Wende des 20. Jahrhunderts fast vollständig verschwunden, und das letzte in diesem Jahrhundert gefangene lebende Exemplar wurde irgendwann im Jahr 1912 gefangen. Was den Vogel angeht, wird vermutet, dass dies einfach war von Menschen verdrängt oder von wilden und Hauskatzen bis zum Aussterben gejagt, aber niemand weiß es wirklich. In der Tat gab es einige, die spekuliert haben, dass der Vogel überhaupt nicht gefährdet ist. es ist einfach extrem gut zu verstecken.

Nach der Festnahme eines Lebewesens aus dem Jahr 1912 forderte Amateurvogelbeobachter sporadisch Sichtungen des Papageis, während sich das Jahrhundert ohne gut dokumentierte Sichtungen trotz zahlreicher professioneller Vogelbeobachter erstreckte. Viele Experten begannen zu schreiben. weg vom Vogel als ausgestorben.

Da der australische Geschäftsmann, Unternehmer und Naturschützer Dick Smith dies nicht akzeptieren wollte, bot er jedem, der nachweisen konnte, dass der Vogel noch irgendwo da draußen ist, eine Belohnung in Höhe von 25.000 USD. Ein Jahr später wurde dieser Beweis fast ausschließlich durch Zufall gefunden, als sich drei Ornithologen entschlossen, beim Fahren durch Südwesten von Queensland zufällig zu pinkeln. Während ihrer kleinen Pause stießen sie auf einen toten Nachtpapagei am Straßenrand.

Als ob das nicht glücklich genug gewesen wäre, sei bemerkt, dass der einzige Grund, warum die Ornithologen überhaupt den Vogel überhaupt identifizieren konnten, darin liegt, dass zwei von ihnen zufällig „zu einer Handvoll Menschen auf der Welt gehörten, die ausgestopfte Nacht bewältigt haben Papageien “.

Dick Smith zahlte den Männern pflichtbewusst das Belohnungsgeld (das sie wiederum an die Universität spendeten, für die sie alle arbeiteten), und die Ornithologen Australiens begannen wieder mit Nachdruck nach dem Nachtpapagei zu suchen.

Die nächste einigermaßen gut dokumentierte Sichtung fand 2005 statt, als zwei Biologen behaupteten, nicht einen, sondern drei Nachtpapageien entdeckt zu haben, als die Wissenschaftler eine Region für einen potenziellen Eisenerzbergbau untersuchten.

Eine viel besser dokumentierte Sichtung fand 2006 statt, als ein anderes Exemplar von Robert Cupitt, der im Nationalpark Diamantina arbeitet, tot aufgefunden wurde. Seltsamerweise wurde dieser Vogel ohne Kopf gefunden, der scheinbar mit hoher Geschwindigkeit in einen Stacheldrahtzaun flog und, wie man allgemein glaubt, sich selbst enthauptet. Die Suche nach dem Kopf des Vogels erwies sich jedoch als erfolglos, und es war möglich, dass der Vogel einfach von einem wilden Tier abgefressen wurde, oder er wurde anderweitig gefressen, nachdem er durch den Zaundraht entfernt worden war.

Wie auch immer, nach einigen Jahren, die nichts als unbegründete Berichte über den Nachtpapagei von begeisterten Vogelbeobachtern enthielten, wurde der Wildlife-Fotograf und Ornithologe John Young der erste Mensch seit über einem Jahrhundert, der definitiv einen lebenden Nachtpapagei gesehen hat, als es ihm gelang, ein Foto zu machen Foto von einem im Jahr 2013. Nach seiner eigenen Einschätzung verbrachte Young etwa 15 Jahre und rund 17.000 Stunden damit, den Vogel im australischen Outback zu suchen, und schaffte es schließlich, eine Handvoll Fotos von einem, ein paar Sekunden Filmaufnahmen davon zu erhalten. und Tonaufnahmen seines Anrufs.(Für Neugierige wird der Nachtpapagei unterschiedlich beschrieben, er klingt wie alles, von einer Glocke, die "ding ding" wird, bis zu einem krächzenden Frosch.)

Seit 2013 wurden mehrere bestätigte Sichtungen von lebenden Nachtpapageien mit einem Ökologen namens Dr. Steve Murphy aufgezeichnet, der es sogar geschafft hat, einen zu fangen und 2015 für das Studium zu kennzeichnen. Murphy fing den Vogel (den er liebevoll Pedro nannte) mit seiner Hilfe Frau Rachel, weigerte sich jedoch, zu sagen, wo genau Pedro entdeckt wurde, außer einigen wenigen, darunter Ökologen, Ornithologen und Akademikern. (Sie können hier ein Bild des Nachtpapageis sehen.)

Anscheinend muss die Information auch an einige Politiker weitergegeben worden sein, denn zum Schutz von Pedro und seinen Angehörigen wurde das Pullen-Pullen-Reservat gegründet, das aus etwa 56.000 Hektar Land in Queensland in der Nähe von Murphy besteht. Die genaue Position des Reservats wurde jedoch nie öffentlich bekannt gegeben, da in Australien natürlich leere Landflächen vorhanden sind, die so groß sind, dass sie ungefähr 560 Quadratkilometer für Wildtiere reservieren können, ohne der Öffentlichkeit mitteilen zu müssen, wo sie sich befinden.

Bonus Fact:

  • Der Nachtpapagei hat ein hohes Raubrisiko für wilde Katzen. Daher verfügt das Pullen Pullen Reserve über eine Reihe spezieller Fallen, die speziell für Katzen bestimmt sind, und nichts anderes. Diese Fallen verwenden Kameras und einen proprietären Algorithmus, um Katzen anhand ihres Gangs und ihrer Größe zu erkennen, woraufhin ein giftiges Gel auf das Gesicht des Tieres gesprüht wird. Die Idee ist, dass, wenn die Katze sich pflegt, sie das Gel einnehmen und sterben wird. Das machen wir uns nicht ein.

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