Was ist mit allen Mondbäumen passiert?

Was ist mit allen Mondbäumen passiert?

Nur neun Monate nach der Katastrophe von Apollo 13 beschloss die NASA, Apollo 14 erneut zu versuchen. Für die Mission wurden drei Astronauten ausgewählt - Edgar Mitchell, Alan Shepard und Stuart A. Roosa. Shepard hatte bereits 1961 internationalen Ruf erlangt, weil er der erste Amerikaner im All war, der zweitgrößte Mensch im Weltall war. Er war komisch genug, seinen eigenen Urin aufgrund von Verzögerungen beim Start und ohne Badeinrichtung an Bord einzulassen. Mitchell und Roosa waren beide erfahrene Piloten und Ingenieure .

Wichtig für das vorliegende Thema ist, dass Roosa Jahre zuvor, 1953, einen Sommerjob als Rauchspringer für den US Forest Service übernahm. Aufgrund dieser Verbindung wurde er mit einem interessanten Vorschlag angesprochen, als bekannt gegeben wurde, dass er ein Mitglied der Apollo 14-Crew sein würde.

Ed Cliff, der Chef des Forest Service, rief Roosa an und fragte, ob er bereit wäre, eine mit 500 Samen gefüllte Metalldose an Bord von Apollo 14 mitzunehmen. Die fraglichen Samen bestanden aus Douglasie, Mammutbaum, Bergahorn, Süßgummi, und loblolly kiefer. Stan Krugman, der beim US-amerikanischen Forest Service tätig war und mit der Auswahl der Samen beauftragt wurde, bemerkte: „Ich habe Redwoods ausgesucht, weil sie bekannt waren und die anderen, weil sie in vielen Teilen der Vereinigten Staaten gut wachsen würden. Das Saatgut stammt von zwei Forest Service-Genetikinstituten. In den meisten Fällen kannten wir ihre Eltern (eine wichtige Voraussetzung für Nachuntersuchungen nach dem Flug). “

In diesem Sinne wurde auch eine Gruppe Kontrollsamen auf der Erde gehalten, um sie mit zu vergleichen.

Die Hoffnung bestand nicht nur in der Öffentlichkeit, sondern auch darin, zu untersuchen, wie Bäume auf der Erde nach der Raumfahrt wieder wachsen würden. Krugman merkte an: „Die Wissenschaftler wollten herausfinden, was mit diesen Samen passieren würde, wenn sie zum Mond fahren würden. Würden sie sprießen? Würden die Bäume normal aussehen? Wir wollten sie auch im Rahmen der Zweihundertjahrfeier von 1976 verschenken. “

Da jeder Astronaut ein persönliches Präferenzset (im Wesentlichen nur eine kleine Anzahl von persönlichen Gegenständen) bei sich tragen durfte und die Samen ansonsten harmlos waren, gaben die NASA-Beamten der Idee ihren Segen und Roosa stimmte zu, sie mitzunehmen. Am Ende umkreisten die Samen den Mond 34 Mal im Befehlsmodul Kitty Hawk zur gleichen Zeit, als Shepard sich auf der Mondoberfläche befand und mit ein paar seiner persönlichen Gegenstände - Golfbällen - Chipschüsse machte.

Am 9. Februar 1971 spritzte Apollo 14 im Südpazifik ohne Dramatik und Gefahr von Apollo 13. Unglücklicherweise brach während des Dekontaminationsprozesses auf der Erde der samenhaltende Metallbehälter auf, wenn er einer Vakuumumgebung ausgesetzt wurde alle Samen zerstreuen. Krugman stufte das Saatgut als „traumatisiert“ ein, und es wurde spekuliert, dass der extrem niedrige Druck möglicherweise die Keimungsfähigkeit des Saatgutes verringert hätte. Aber nach sorgfältiger Trennung und Reinigung wurden sie trotzdem gepflanzt - fast alle wuchsen.

In den nächsten Jahren wurden die Setzlinge auf der ganzen Welt verteilt, obwohl die meisten an Orte in den Vereinigten Staaten gingen, insbesondere in der Nähe von Regierungsgebäuden, wo sie häufig zusammen mit den zweihundertjährigen Feierlichkeiten von 1975 und 1976 gepflanzt wurden. Einer wurde auf dem Washington Square in Philadelphia gepflanzt, ein anderer in einem Pfadfinderlager in Indiana und ein anderer in einer Grundschule in Boise, Idaho. Einige gingen nach New Orleans, auf Ersuchen des Bürgermeisters der Stadt, der den Spitznamen "Moon" erhielt. Ein weiterer wurde in die Siskiyou Smoke Jumpers Base in Oregon geschickt, wo Roosa einige Jahrzehnte zuvor kurz gearbeitet hatte.

Vor dem Weißen Haus wurde auch ein „Mondbaum“ gepflanzt. Präsident Gerald Ford nannte die Bäume „lebende Symbole unserer spektakulären menschlichen und wissenschaftlichen Errungenschaften“.

Darüber hinaus wurde eine an den Kaiser von Japan, Hirohito, gegeben und in verschiedene Länder geschickt, in denen offizielle Anfragen gestellt wurden. Tatsächlich war die Anzahl der Gruppen, die Mondbäume wünschten, so groß, dass sie letztendlich Stecklinge von den verbleibenden Mondbäumen nahmen, um sogenannte "Halbmond" - oder zweite Mondbäume der zweiten Generation zu produzieren.

Nach dem ersten Wiedersehen waren die „Mondbäume“ jedoch größtenteils vergessen. Dies war zum Teil darauf zurückzuführen, dass die Bäume wie jeder andere Baum genauso schnell und mit derselben Farbe gewachsen sind wie jeder alte, an die Erde gebundene Baum. In einigen Fällen wurden die Kontrollbäume sogar neben den Mondbäumen gezüchtet, ohne dass zwischen ihnen ein signifikanter Unterschied bestand. Andere als die, die von einer Plakette gekennzeichnet sind, weisen auf ihre historische Bedeutung hin.

Leider machte sich niemand die Mühe, eine Liste zu führen, wohin alle Bäume geschickt und gepflanzt wurden.

Um zu versuchen, das Problem der verschwundenen Mondbäume zu korrigieren, suchte der NASA-Astronom Dave Williams Mitte der 1990er Jahre nach ihnen und stellte eine Datenbank zusammen, um die gefundenen zu verfolgen. Es stellte sich heraus, dass viele nicht gekennzeichnet waren und daher wuchsen, und es schien fast niemand zu ahnen, was sie waren - einschließlich einer direkt vor Williams 'Büro im Goddard Space Center in Maryland. "Ich hatte keine Ahnung, dass es dort war", erklärte Williams 2002.

In der Datenbank sind derzeit 77 Bäume dokumentiert.Williams fand auch mehrere Bäume, die aufgrund von Hurrikanen (Hurrikan Katrina in New Orleans) und ihrer Entwicklung nicht mehr bei uns sind (mehrere Mondbäume wurden planiert, ohne dass irgendjemand ihre Bedeutung zu dieser Zeit wusste).

Mit 500 Original-Samen (ganz zu schweigen von den vielen Ausschnitten) und nur 77 Bäumen, die derzeit bekannt sind, gibt es offensichtlich noch Hunderte von Mondbäumen und noch viele weitere, die aus Original-Ausschnitten stammen.

In diesem Sinne wurde 2005 einer dieser zweiten Generation Mondbäume auf dem Arlington National Cemetery in der Nähe des Grabes von Roosa gepflanzt, der etwa zehn Jahre zuvor starb. In der Nähe befindet sich eine Tafel mit der Aufschrift "zu Ehren des Apollo-Astronauten Stuart A. Roosa und der anderen angesehenen Astronauten, die unsere Präsenz hier auf der Erde verlassen haben".

Es ist bemerkenswert, dass es heute nur 12 Menschen gibt, die auf dem Mond waren (vier weitere, die darauf gelaufen sind) und alle über 82 Jahre alt sind, wenn wir nicht bald zurückgehen, die Mondbäume werden die einzigen lebenden Dinge auf der Erde sein, die auf dem Mond waren, selbst wenn sie nur umkreisen. Zu einem von Roosas Söhnen, Jack, bemerkt er: „Diese Bäume werden in 100 Jahren hier sein. Bis dahin glaube ich, dass wir Marsbäume direkt neben ihnen pflanzen werden. "

Hier ist zu hoffen

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