Das Gesetz der Zunge: Der Deal zwischen den Orcas und den Whalers of Eden, Australien

Das Gesetz der Zunge: Der Deal zwischen den Orcas und den Whalers of Eden, Australien

Mit dem drittgrößten natürlichen Hafen der südlichen Hemisphäre und einem reichen Lebensraum locken die Gewässer um Eden, Australien, eine Vielzahl von Wildtieren, darunter Bartenwale und, zumindest im Herbst und Winter, Orcas.

Irgendwann in der Geschichte des indigenen Volkes der Yuin waren sie und die Killerwale scheinbar in eine stillschweigende unausgesprochene Vereinbarung eingegangen, die später von den Walfängern genannt wurde Gesetz der Zunge.

Während die meisten zeitgenössischen Berichte dieses eigentümlichen "Vertrags" verloren gegangen sind, darunter leider ein Film von CB Jenkins und CE Wellings aus dem Jahr 1910, der das Verhalten visuell aufzeichnete, bleibt neben einigen fotografischen Beweisen noch eine allgemeine Vorstellung davon wie Menschen und eine bestimmte Orcas Orde zusammengearbeitet haben, um Bartenwale zu bekämpfen.

Es ist zwar wenig darüber bekannt, wann genau diese „Vereinbarung“ zustande kam und wie sich das Volk der Yuin unterschieden konnte, nachdem europäische Jäger Mitte des 19. Jahrhunderts eintrafen, wurden die Bestimmungen des „Vertrags“ klar - Die Killerwale würden die Bartenwale in Twofold Bay einsammeln und fangen, und dann würden die Jäger die Wale harpunieren. Im Gegenzug für ihre Hilfe würden die Menschen bestimmte Teile des Kopfgeldes mit den Orcas teilen.

Wie war das möglich? Killerwale sind extrem intelligente, kreative und soziale Tiere und leben oft in großen, matriarchalischen, Generationen-Generationen. Wichtig für das Thema dieses Artikels ist, dass sie ihren Nachkommen auch ihre manchmal unglaublich raffinierten Jagdmethoden beibringen, indem sie das Wissen von Generation zu Generation weitergeben. Vermutlich irgendwann in der Geschichte dieser Kapsel führten Menschen, die Ballenwale in der Nähe des Hafens töteten, dazu, dass die Orcas für Abfälle kamen. Vielleicht schließlich wurde klar, dass, wenn sie den Menschen bei der Jagd geholfen hätten, mehr Reste vorhanden wären und die Orcas die Wale in die Nähe des Ufers trieben.

Es wird oft behauptet, dass die Europäer noch im Jahr 1860, als Alexander Davidson und seine Familie in Eden eine Walfangstation errichteten, den Wert der Orcas noch nicht erkannt hatten und dass es Davidson war, der erfuhr, was die Orcas machten, als er Yuin anstellte Fischer, die es ihm erklärten. Laut einem Bericht aus Sir Oswald Brierlys Tagebuch vor etwa zwei Jahrzehnten, als er eine Walfangoperation in der Gegend durchführte, war er sich zumindest der Neigung der Orcas durchaus bewusst, die Bartenwale einzutreiben. Er wies darauf hin Während einige Walfänger nach dem Töten eines Wals gegen die Orcas kämpften, ließen andere ihnen ihre Beute und ließen sich bald eine Vorzugsbehandlung aus der Schote holen.

Nachdem das kleine Walfangimperium des Schotten Benjamin Boyd untergegangen war und er die Region verlassen hatte, begann das Walfanggeschäft der Familie Davidson dank der Orcas zu blühen. Abgesehen von den Davidsons, die die Orcas fair behandeln, gibt es Berichte, dass die Killerwale nicht allzu sehr darauf aus waren, vielen anderen in der Gegend noch lebenden Walfängern zu helfen, da sie Kanonenharpunen und andere Sprengwaffen verwendet haben. Im Gegensatz dazu benutzten die Davidsons von Hand geworfene Harpunen und brachten die Orcas so wie die Eingeborenen, indem sie durch ihre Aktionen das Vertrauen der Orcas verdienten.

In jedem Fall wurde das System verfeinert, wodurch das Leben von Davidson relativ einfach ist. An der Mündung von Eden’s Twofold Bay würde die Orca-Hülse wie Schäferhunde alle Bartenwale in Herde halten, die sie näher am Ufer fanden. Nachdem der Wal im Hafen von der Kapsel gefangen wurde, brach ein langjähriger "Old Tom" ab und machte sich an der Davidson-Walfangstation auf, indem er spektakulär die Oberfläche durchbrach und seine Geschichte schlug, bis er die Fischer bekam Aufpassen - den Walfänger wissen lassen, dass sich im Hafen ein Ballen befindet, der getötet werden musste.

Abgesehen von der Bewahrung des Ballenens im Hafen und in der Nähe der Oberfläche gibt es einen zeitgenössischen Journaleintrag, der nicht genau bekannt ist oder nicht. Er beschreibt die Orcas, die Davidsons Boot tatsächlich zu ihrer Beute ziehen, bevor konkurrierende Walfänger dorthin gelangen könnten:

Davidson warf ein Ankerseil über den Bug seines Bootes. Es wurde sofort von zwei Mördern ergriffen. Sie nahmen die Seil-Tandem-Mode mit einem halben Haken um die Schulter und machten sich auf den Weg zum Steinbruch, um die Opposition zu überholen…

Was die Orcas aus all ihren Bemühungen herauslöste, während der Kadaver des Ballenens im Wasser blieb, das am Boot gesichert war, hatten die Orcas Zeit, sich auf die großen, fleischigen Walszungen und -lippen zu legen und sie dann zu verlassen Rest des Tieres, einschließlich der geschätzten Knochen, zentraleres Fleisch und Blubber für die Walfänger.

An diesem Punkt fragen Sie sich vielleicht, warum ein Raubtier in der Spitze wie der Killerwal nicht einfach die Ballenentiere selbst töten und all die Beute nehmen würde? Zwar kann eine ausreichende Anzahl von Orcas tatsächlich eine erheblich größere Beute töten, doch die dafür eingesetzten Methoden sind mühsam. Ein großer Orca-Rüde kann bis zu 32 Fuß lang und 9 Tonnen schwer sein, während ein Weibchen 23 Fuß hoch und 4 Tonnen schwer werden kann. Im Vergleich zu den meisten Seelebenstandards ist dies zwar enorm, im Vergleich dazu kann ein Buckelwal bis zu 50 Fuß lang werden und bis zu 40 Tonnen wiegen.Andere Bartenwale, wie der Blauwal, können bis zu 120 Fuß groß werden und bis zu 200 Tonnen wiegen!

Um solche Ungetüme zu töten, muss eine Orcahülse ausreichend groß sein und alle Hände an Deck für eine längere Zeit rigoros zusammenarbeiten. Was die allgemeine Methode der Ausführung angeht, die den Wal zwischen sich einfängt, verhindern einige, dass sie Zugang zur Oberfläche haben, sodass sie nicht atmen kann (indem sie sich buchstäblich darauf halten), während andere ihren Körper beißen und reißen. Letztendlich wird es zwischen den Verletzungen und seiner anstrengenden Tätigkeit, während es versucht, dem Orca-Balling zu entkommen, geschwächt und stirbt entweder daran, sich verteidigen zu können, wobei seine Verletzungen schnell ansteigen oder irgendwann einfach ertrinken, selbst wenn es nicht war sonst nicht ernsthaft verletzt.

Angesichts der Zeit und des erforderlichen Aufwands ist es sehr selten, dass Orcas einen erwachsenen Bartenwal töten (obwohl Kälber oft Beute sind, wenn man sie von ihrer eigenen Gruppe trennen kann). Wenn die Orcas jedoch nur die Herde an einen bestimmten Ort bringen und potenziell an die Oberfläche treiben müssen, ist der Energieaufwand viel geringer, so dass der Nachteil besteht, nur die massive Zunge des Wals und Teile davon zu erreichen Gesicht nach seinem Tod lohnt sich.

In jedem Fall war der berühmteste Orca in der Kapsel zu Beginn des 20. Jahrhunderts der Herold, der zuvor erwähnte „alte Tom“, der oft die Walfänger über einen Fang benachrichtigte. Und während die meisten Einwohner fälschlicherweise dachten, Old Tom sei der Anführer der Gruppe, da Orcas im Allgemeinen matriarchalisch sind, wird angenommen, dass der wirkliche Anführer heute die Frau mit dem Namen Stranger war. Der alte Tom war einfach bekannter, nicht nur weil er oft der Herold war, sondern auch wegen seiner liebenswerten Mätzchen.

Laut Eden-Fischer Jackie Warren zum Beispiel würde Tom manchmal die Ankerleine für Warrens Boot ergreifen und das Boot zum Spaß zufällig herumschleppen. In einem anderen Bericht mochte Tom angeblich seinen Körper an dem Seil zwischen dem toten Ballen und dem Boot, so dass das Boot ihn auch mitschleppen würde, um sich die Mühe zu sparen, mitschwimmen zu müssen.

Noch hilfreicher ist es, dass Tom einige Beobachter beobachtet, die um Walfänger herumschwimmen, die während einer Jagd ins Wasser gefallen sind. Es wurde von den Walfängern spekuliert, dass Tom den Menschen in diesen Fällen schützte. Dieses Verhalten war damals in den Artikeln der Walfänger weit verbreitet, da man dachte, Killerwale würden einfach Menschen essen, wenn sie ins Wasser fallen würden. Heute glauben die meisten, dass die Walfänger wahrscheinlich die Wahrheit sagten, da es für Killerwale außergewöhnlich selten ist, Menschen anzugreifen, und es gab noch nie einen einzigen bekannten Fall eines wilden Orkas, der einen Menschen tötet. (Es gab Fälle, in denen gefangene Orcas dabei waren.) Für seine Bemühungen würde Tom in den Davidsons-Journalen als "Teil der Familie" bezeichnet, wobei der furchtlose George Davidson selbst mit Old Tom schwimmen ging.

Berichten zufolge ist der Beginn der Beendigung dieser kooperativen Jagd an einem Herbsttag im Jahr 1923 nicht klar. Ob Old Tom einen kleinen Wal in Richtung George Davidson gebannt hatte, befürchtete einen Sturm, George beschloss, direkt ins Ufer zurückzukehren, ohne zu warten, bis er die Kopfgeld mit Tom teilt. Der alte Tom war anderer Meinung und der Orca und das motorisierte Boot befanden sich in einem Tauziehen, als Tom eine Reihe von Zähnen verlor und das Seil löste. Die Tochter von John Logan, Margaret Brooks, die ihren Vater und Davidson für dieses Ereignis auf dem Boot begleitete, erklärte, dass Davidson, als er den Schaden an den Zähnen von Old Tom sah, sagte: "Oh Gott, was habe ich getan?"

Orca-Zähne wachsen nicht nach, und die zurückgebliebenen Löcher infizieren sich manchmal. Da ihm zu diesem Zeitpunkt so viele Zähne fehlten, wird spekuliert, dass die Jagd für Tom schwieriger wurde, und in modernen Berichten wird oft behauptet, dass Tom kurz danach an Hunger starb.

Obwohl dies die allgemeine Geschichte über das Ende von Old Tom heute ist, ist zu beachten, dass er nicht "kurz danach" starb. Tatsächlich lebte Old Tom noch sieben Jahre und starb im September 1930 aus unbekannten Gründen.

Was Toms Zähne angeht, wissen wir, dass er bei seinem Tod mehrere vermisst hat, aber angesichts der Anzahl der Jahre, die er nach dem angeblichen Tauziehen geführt hat, kann man mit Sicherheit sagen, dass er nicht als Folge davon starb. Es mag gut sein, dass der alte Tom einfach an altersbedingten Problemen gestorben ist, wie zeitgenössische Berichte ihn als älteren Orca bezeichnen, der zu seinem Ende ein Orca sucht. Eine spätere Untersuchung seiner Überreste schien zu zeigen, dass er erst Mitte 30 war, aber die Methode, die in diesem Fall verwendet wurde, ist als unzuverlässig bekannt. (Als Referenz können Orcas mehr als 100 Jahre in freier Wildbahn leben, obwohl sie typischerweise zwischen 30 und 50 Jahren liegen; in Gefangenschaft leben sie nur etwa 20 Jahre. Und was auch immer es wert ist, mindestens ein zeitgenössischer Bericht behauptet, Old Tom sei "vor mehr als fünfzig Jahren in Twofold Bay gesehen worden ...", bevor er starb.

Wie auch immer, nach Toms Tod kehrte die Kapsel angeblich nie nach Twofold Bay zurück, obwohl nicht klar ist, ob Toms Tod mit dieser Verhaltensänderung zu tun hatte. Selbst im Jahr 1923 schien die Orca-Schote, zu der Old Tom gehörte, dramatisch zu schrumpfen, oder zumindest einige dieser Schoten waren zu diesem Zeitpunkt im Hafen nicht mehr zu sehen. Es wurde spekuliert, dass norwegische Walfänger in der Gegend die meisten von ihnen im Laufe der Zeit getötet hatten. Ob dies jedoch der Fall ist, ist nicht bekannt.

Um 1930, entweder weil die verbliebenen Mitglieder der Kapsel beschlossen hatten, den Hafen nicht mehr zu besuchen, oder die Walfänger sie einfach auslöschten, ohne dass mehr Wolle in der Nähe war, um Wale zu treiben, war Toms Tod mehr oder weniger das Ende der Davidsons Jagen Sie Wale in Twofold Bay mit kleinen Ruderbooten.

Der alte Toms Leichnam wurde am Ufer von Edens Ufer weggespült, doch die Einheimischen retteten seine Knochen und bauten das Eden Killer Whale Museum, in dem sie untergebracht waren. Wenn Sie in der Gegend sind, können Sie noch heute seine Überreste sehen.

Bonus Fakten:

  • „Killerwale“ sind eigentlich Delphine. Tatsächlich sind sie das größte Mitglied der Delphinfamilie, Delphinidae. Genau genommen sind Wale Meerestiere der Ordnung Cetacea, und gelegentlich wird Cetacea nicht nur für Wale, sondern auch für Schweinswale und Delfine verwendet. Es schließt jedoch im Allgemeinen diese letzteren Meerestiere aus, die zur Unterordnung Odontoceti gehören. Abhängig davon, mit wem Sie sprechen, können Delphine, einschließlich des Orcas, als Wale und Delfine betrachtet werden oder als separates Meerestier von anderen Walen betrachtet werden. In jedem Fall gehören Orcas jedoch zu den 35 Arten in der Familie der ozeanischen Delfine, deren engster Verwandter der Irrawaddy-Delfin ist.
  • Die alten Römer verwendeten Delphine, um ihnen beim Fischen zu helfen. Die Delfine waren darauf trainiert, den Fischern in Richtung Fischer zu fahren. Sobald sich eine ausreichend große Fischgruppe in der Nähe des Fischers befand, signalisierten die Delfine den Fischern, ihre Netze zu werfen. Fischer in Santa Catarina, Brasilien, trainieren immer noch Delphine.
  • Orcas erhalten ihren grausamen Ruf vor allem aufgrund der Tatsache, dass sie so gut wie alles Mögliche essen, einschließlich Haie, Wale, Vögel, Seehunde, Tintenfische, Fische, andere Delphine usw. gelegentlich setzen sie sich auch selbst auf den Strand, um sich einen Snack vom Ufer oder Eis zu holen. Interessanterweise scheinen wilde Orcas kein Interesse daran zu haben, Menschen zu essen, selbst wenn sie die Chance haben.
  • Der Gattungsname "Orcinus" bedeutet "von oder das Königreich der Toten"; Der wissenschaftliche Name der Orcas „Orcinus orca“ stammt vom römischen Todesgott und der Unterwelt, Orcus.

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