Das Colfax-Massaker von 1873

Das Colfax-Massaker von 1873

In den frühen Tagen der Vereinigten Staaten werden Baumwolle und Tabakkulturen an der Ostküste als wichtiger Faktor für den anhaltenden Sklavenhandel angesehen. Inzwischen sind die Zuckerrohrplantagen in Louisiana oft vergessen. Aufgrund der bahnbrechenden Pflege der Zuckerrohrkultur begannen weiße Siedler, afrikanische Sklaven zu importieren, um die Arbeit für sie zu erledigen. Dies führte zu einem brodelnden Sklavenhandel, bei dem rund 330.000 Sklaven im Vorfeld des Bürgerkriegs im Staat lebten - eine Zahl, die nahezu derjenigen der rund 370.000 freien Bürger entspricht.

Wie Sie sich vorstellen können, wurde die Union, als Louisiana gegen Ende des Krieges besetzt war und die Sklaven befreit hatte, von den Plantagenbesitzern nicht mit Applaus bedacht. Die Rasse war nach wie vor jahrzehntelang nach wie vor ein großes Thema im Staat. Die Spannungen waren hoch und führten zu zahlreichen Gewaltausbrüchen.

Nach dem Krieg fanden die südlichen Demokraten, die in der Regierung viel Macht hatten, plötzlich relativ machtlos. Nordrepublikaner hatten auf dem Capitol Hill ein Lager errichtet und Soldaten in südlichen Städten aufgestellt, um Frieden und Ordnung zu wahren. Sie kämpften jedoch gegen den Aufstand weißer supremazistischer Gruppen - insbesondere des Ku Klux Klan -, die entschlossen waren, in Gebieten mit starker schwarzer Bevölkerung weiße Macht aufzubauen.

Darüber hinaus hatten die Republikaner eine Reihe von Änderungsanträgen verabschiedet, durch die Schwarze mit Weißen gleichgestellt wurden. Die 13th, 14thund 15th In den Änderungsanträgen zur Verfassung wurde erklärt, dass die Schwarzen frei seien. Niemand sollte sie ihrer verfassungsmäßigen Rechte berauben und ihnen die Stimmbefugnis geben.

Es war das letzte, was die Demokraten besonders erschreckte. Da sie ihren ehemaligen Sklaven keinerlei Rechte einräumten, befürchteten sie, dass die neu gegründeten Afroamerikaner ihre Stimmen zugunsten der Republikaner einsetzen und die Macht der Demokraten weiter verringern würden.

Die Jahre vor den Wahlen von 1872 waren von Blutvergießen gekennzeichnet. Die weißen Demokraten lehnten das schwarze Wahlrecht so vehement ab, dass zwischen April und November 1868 1.081 politisch bedingte Todesfälle verzeichnet wurden. Die Opfer waren meistens schwarz, und der Großteil ihres Lebens wurde von Anhänger der Demokraten genommen. Das hinderte den republikanischen Staatsgesetzgeber jedoch nicht daran, neue Gemeinden zu gründen, in der Hoffnung, mehr Unterstützung der Republikaner zu erhalten.

Eine dieser Gemeinden war Grant Parish, die die Stadt Colfax als Gemeindesitz hat. In wenigen Jahren verfügte Colfax über 2400 Freigelassene und 2200 Weiße. Der damalige Gouverneur Henry Clay Warmouth ernannte einen schwarzen Veteran namens William Ward, der eine neue Milizeinheit der US-Regierung in Grant Parish befehligte, wahrscheinlich um die Politik von Louisiana auszugleichen. Ward war eine gute Wahl - er hatte am Ende des Bürgerkriegs in der Unionsarmee gedient. Nach seiner Ernennung rekrutierte er andere Freigelassene - einige von ihnen Veteranen -, um sich ihm anzuschließen.

Im Jahr 1872 spitzte sich die Frage der Republikaner gegen die Demokraten zu, als die Wahl zu einer Doppelregierung führte. Jeder der Gouverneurskandidaten, der Demokrat John McEnery und der Republikaner William Pitt Kellogg, glaubten, dass er gewonnen hatte. Beide veranstalteten sogar Gründungszeremonien. Ein republikanischer Bundesrichter erklärte, Kelloggs Regierung sei die legitime, aber die Demokraten hörten nicht zu. Sie übernahmen die Polizeistationen in New Orleans.

Commander Ward befürchtete, das Gerichtsgebäude in Grant Parish würde überrannt, und befahl, Gräben um das Gerichtsgebäude zu graben. Die republikanischen Offiziere blieben über Nacht im Gebäude, und Ward und seine Männer hielten den Platz drei Wochen lang inne. Am 28. März forderten weiße Fusionisten jedoch Verstärkung auf, um das Gericht von den Republikanern zurückzunehmen. Einige Schüsse wurden ausgetauscht, obwohl kein Schaden entstanden war, und Friedensverhandlungen begannen. Sie stoppten abrupt, als ein weißer Mann einen schwarzen Soldaten erschoss. Später gingen bewaffnete Schwarze einer Gruppe von Weißen nach. Angesichts der zunehmenden Spannungen schlossen sich schwarze Frauen und Kinder den Männern im Gerichtshaus zum Schutz an.

Am 8. April, New Orleans ’ Täglich Picayune Die anti-republikanische Zeitung veröffentlichte eine Schlagzeile, die Colfax in mehr Aufregung brachte: „THE RIOT IN GRANT PARISH. FANTASTISCHE ATROCITIES DURCH DIE NEGROES. KEINE RESPEKT AUF DEN TOTEN GEWIESEN. “

Ward hatte Gouverneur Kellogg bereits um Hilfe gebeten, aber er war abgefangen worden. Als er die wachsende Zahl weißer Randalierer sah, verließ er Colfax, um seine Bitte um zusätzliche Truppen persönlich zu überbringen. Er ging am 11. April ab und erlebte die folgenden Ereignisse nicht.

Der 13. April 1873 war Ostersonntag. Es war auch der Tag, an dem der ehemalige Soldat der konföderierten Armee, Christopher Columbus Nash, beschloss, seine kleine Armee gegen die schwarzen Soldaten zu führen, die das Gerichtsgebäude hielten. Er gab den Frauen und Kindern jedoch eine halbe Stunde Zeit, um zu gehen, woraufhin die Dreharbeiten begannen. Später wurde auch eine Kanone ausgerollt.

Unnötig zu erwähnen, dass die Verteidiger des Gerichtshauses nichts in ihrem Arsenal hatten, das eine Kanone bekämpfen konnte. Viele von ihnen flohen und wurden an Ort und Stelle erschossen. Danach gab der Rest auf und wurde gefangen genommen. Später in dieser Nacht wurden die Wachen betrunken und töteten ihre Gefangenen. Nur ein schwarzer Mann, Levi Nelson, überlebte das Gemetzel - er war erschossen worden, konnte sich jedoch unbemerkt von der Szene lösen.

Die genaue Zahl der Todesopfer war schwer zu ermitteln, da Leichen an verschiedenen Orten deponiert worden waren, aber mindestens 105 Schwarze (und einige Quellen geben an, bis zu 150) seien in der Auseinandersetzung gegen nur drei der angreifenden Gruppe gestorben.

Im Gegensatz zu vielen ähnlichen Ereignissen gab es für die Angreifer fast schon einige Konsequenzen. Neun weiße Männer in Colfax wurden wegen Mordes und Verschwörung gegen die Rechte von Freigelassenen angeklagt. Leider wurden sie wegen „Unbestimmtheit“ nicht für Verbrechen verantwortlich gemacht und wurden freigelassen. Der Fall wurde angefochten, aber der Oberste Gerichtshof entschied Vereinigte Staaten v. Cruikshank dass die Bundesregierung im Fall der Colfax-Tötungen nicht strafrechtlich verfolgt werden könnte; Dies musste auf staatlicher Ebene geschehen, und Louisiana würde damals sicherlich keine weißen Männer im Namen der schwarzen Bevölkerung strafrechtlich verfolgen.

Unterdessen ermutigte das Urteil des Obersten Gerichtshofs nur weiße supremakistische Gruppen, die zusätzliche Weißmachtligen schufen und ihre Terrorherrschaft im Süden fortsetzten.

Jahrzehnte später, 1950, wurde ein Denkmal für die Opfer errichtet. Das Denkmal besagt einfach:

An dieser Stelle trat der Colfax Riot auf, bei dem drei weiße Männer und 150 Neger getötet wurden. Dieses Ereignis am 13. April 1873 markierte das Ende der Teppichsperrenregelungen im Süden.

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