Die Kreissäge und eine Shaker-Frau

Die Kreissäge und eine Shaker-Frau

Tabitha Babbitt war eine ruhige Weberin, die in einer Shaker-Gemeinschaft in Massachusetts lebte. Die Gemeinde gedieh von der Forstwirtschaft, und sie beobachtete Männer, die hart daran arbeiteten, Holz zu sägen. Im Jahr 1810 dachte sie nach einem einfacheren Weg, Holz zu schneiden, das nicht so viel Energie aufwenden würde.

Die Männer benutzten eine Boxensäge. Es hatte zwei Griffe, die zwei Männer von einer Seite zur anderen ziehen würden. Die Säge schnitt das Holz jedoch nur, wenn es nach vorne gezogen wurde, was bedeutete, dass der zweite oder umgekehrte Zug ziemlich nutzlos war, außer um die Säge wieder in die Ausgangsposition zu bringen. Sie betrachtete dies als Energieverschwendung und überlegte, wie sie die Effizienz der Säge verbessern kann. Schließlich entwickelte sie einen Prototyp und befestigte eine kreisförmige Klinge an ihrem Spinnrad. Das Pedal ihres Rades benutzen, um es anzutreiben. Beim Drehen der Klinge wurde keine Bewegung verschwendet. Mit der Hälfte der für die Steigsäge benötigten Arbeitskräfte könnte Holz schneller geschnitten werden. Eine größere Version ihres Entwurfs wurde später im Sägewerk installiert.

Es ist eine der großen Ironien der Geschichte. Damals wie heute war der Bau ein von Männern dominiertes Feld. Sägen aller Art und insbesondere die Kreissäge werden täglich auf Baustellen zum Schneiden von Holz eingesetzt. Es mag seltsam erscheinen, dass eine Frau zuerst die Idee hatte, und es war ihnen egal, welche Mittel sie hatte, um sie zu entwerfen und zu bauen. Aber für die Shaker-Community war es überhaupt nicht seltsam.

Die Shakers-Religion wurde von einer Frau namens Ann Lee geführt. Sie war eine Schmiedetochter, die eine persönlichere Religion suchte als die Church of England, und 1758 schloss sie sich einer Gruppe namens Wardley Society an. Die Society bestand aus Leuten, die die Quaker-Religion verlassen hatten. Sie wurden zuerst "Shaking Quakers" genannt, weil sie während der Anbetung ihre Arme und Beine schütteln würden. Dies wurde später einfach zu "Shakers" verkürzt.

Wie Sie wahrscheinlich an der Führung erkennen können, glaubten die Shaker an die Gleichstellung von Frauen. Frauen bekamen Machtpositionen in der Gesellschaft, die für das Alter offensichtlich ungewöhnlich waren. Als die Gesellschaft nach Amerika zog, wollten sie, dass die Führung gleichberechtigter wird. Um dies zu erreichen, mussten sie Führungspositionen für Männer schaffen - nicht gerade die übliche Art, Gleichheit zu erreichen.

Das heißt, Männer und Frauen lebten als Shaker weitgehend getrennt. Sie wurden zum Zölibat ermutigt, verwendeten separate Treppen und hatten getrennte Haushaltsaufgaben. Sie wurden jedoch manchmal für Aufgaben wie das Apfelernten oder Sammeln von Brennholz zusammengebracht. Die Shaker schätzten harte Arbeit und schätzten zweifellos den Input eines jeden Mannes oder einer Frau, der die Arbeit etwas schneller machen konnte.

War Babbitt also der erste, der eine Kreissäge erfand? Wie bei so vielen Erfindungen scheinen zahlreiche Menschen ähnliche Geräte in verschiedenen Teilen der Welt zur gleichen Zeit unabhängig voneinander erfunden zu haben. Zum Beispiel erhielt Samuel Miller in England ein Patent für eine Sägenwindmühle, die angeblich 1777 eine Form einer Kreissäge verwendete, obwohl die Art der Säge beiläufig erwähnt wurde, was den Anschein erweckt, als sei sie nicht die Erfindung von Miller. Einige Jahre später, in derselben Gegend Englands, scheinen Beschreibungen von Walter Taylors Ausrüstung darauf hinzuweisen, dass er in seinem Sägewerk Arten von Kreissägen hatte, aber er erhielt nur Patente für Verbesserungen der Blockherstellung. Alles in allem scheint es, dass das Design der Kreissäge von Babbitt viel größer war als bei den anderen Kreissägemechanismen, und es wurden genügend Modifikationen vorgenommen, um ihre Erfindung von den übrigen zu unterscheiden. Ihr grundlegendes Design war auch das, das bald in verschiedenen amerikanischen Sägewerken kopiert wurde, wodurch die Verwendung der Kreissäge in Mühlen populär wurde. Aufgrund ihres Glaubens als Shaker patentierte sie ihren Entwurf jedoch nicht, sondern teilte ihn frei.

Babbitt ließ das Erfinden nach ihrer Kreissäge nicht los. Sie verdankt sich auch der Verbesserung des Spinnradkopfes, der Erfindung eines Verfahrens zur Herstellung falscher Zähne und eines Verfahrens zur Herstellung des damals halbrevolutionären Nageltyps, der als „geschnittene Nägel“ bekannt ist, der die geschmiedeten Nägel ersetzte teilt sich mit einigen anderen Erfindern, darunter dem berühmten Erfinder Eli Whitney.

Bonus Fakten:

  • Aufgrund ihres Glaubens an Zölibat mussten Shaker durch Konversion neue Mitglieder gewinnen. Sie zogen über 20 Jahre über 20.000 Konvertiten an. Sie adoptierten auch Kinder oder machten sie fest und besaßen ein äußerst seriöses Schulsystem. Die Gruppe erreichte ihren Höhepunkt im Jahr 1840 mit rund 5000 Mitgliedern, ging dann aber zurück. Im Alter von 21 Jahren hatten die Shaker die Möglichkeit, bei der Gruppe zu bleiben oder einen neuen Lebensweg zu beschreiten. Nur etwa 25% der jungen Erwachsenen entschieden sich für die Shaker-Religion.
  • Ab 2012 gab es nur noch drei Shaker, die alle in Sabbathday Lake, Maine, lebten. Sie nehmen immer noch neue Rekruten an, aber es ist illegal für die Gruppe, Waisenkinder zu adoptieren, seit einem Gesetz von 1960 das Recht auf religiöse Gruppen verweigert wurde.
  • Shaker gehörten zu den ersten Gruppen, die sich auf Gott als Vater oder Mutter bezogen, eine radikale Idee in den 19 Jahrenth Jahrhundert; es erzeugte Spannungen zwischen anderen Gruppen, die glaubten, sie seien sakrilegisch.
  • Zu den Erfindern von Shaker gehörten die Anhänger dieser Religion zu den ersten, die Samen in Papierpackungen verteilten, ähnlich wie Sie es heute in der Gartenabteilung Ihres lokalen Geschäftes finden würden.Bei ihnen ging es um Produktivität und Effizienz, was zu anderen Erfindungen führte, wie Wäscheklammern, Radwaschmaschinen, Metallstiften und Innovationen in Wasserwerken.
  • Trotz des Aussterbens der Religion in den letzten Jahren ist sie der Populärkultur nicht entgangen. Die amerikanische Rockband R.E.M. nahm 1987 ein Lied mit dem Titel „Fireplace“ auf, dessen Text einer Rede von Ann Lee entnommen ist.

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