Kauen über die Geschichte von Kaugummi

Kauen über die Geschichte von Kaugummi

Kaugummi ist überall. Es könnte sich in jemandes Tasche befinden, in der Handtasche einer Frau, unter einem Schreibtisch im Klassenzimmer oder an den Kassen des örtlichen Lebensmittelgeschäfts. Oder es könnte in den Mündern einer Person sein, die auf einem Stock herumtrampeln, der schnell seinen Geschmack verliert. Kaugummi ist eine der am weitesten verbreiteten Süßwaren in unserer Kultur, doch nur wenige kennen ihre Herkunft. Wer hat Kaugummi erfunden und wie wurde es populär?

Es gibt Hinweise darauf, dass die alten Nordeuropäer vor neun tausend Jahren Baumrinde kauten, um bei Zahnschmerzen zu helfen. Es gibt auch Hinweise darauf, dass die alten Skandinavier Borkenteer gekaut haben, und die alten Griechen hatten Spaß daran, verschiedene Substanzen aus verschiedenen Pflanzen (einige wegen ihrer halluzinogenen Eigenschaften) wegzumachen.

Aber als Jennifer P. Mathews, Autor des Buches Chicle: Der Kaugummi der Amerikas, stellt fest, dass die direktere Geschichte des modernen Gummis etwas später beginnt - mit den Mayas und Chicle, einem natürlichen Latexharz, das von den Sapodilla-Bäumen stammt, die in Südmexiko und Mittelamerika beheimatet sind. Der Baum produziert diese Substanz als Mechanismus, um sich vor Insektenbefall zu schützen, wobei das Harz sowohl Eindringlinge in der klebrigen Substanz einschließt als auch dazu beiträgt, die Wunden von solchen Angriffen zu heilen.

Es scheint, dass sie seit dem Beginn der Maya-Zivilisation vor etwa 3500 Jahren erkannten, dass dieses Harz gut zum Kauen geeignet war, weil es geruchlos, meist geschmacklos, nicht giftig war und Wassertröpfchen enthielt. Während der Jagd war dies eine großartige, leicht zugängliche Möglichkeit, um Hunger und Durst abzuwenden.

Als die Maya-Zivilisation im Laufe der Jahrtausende reifte, lernten sie bessere Möglichkeiten, Chicle zu sammeln und vorzubereiten. Zum Beispiel entwickelten sie eine Methode zum Schneiden in den Baum in einem Zick-Zack-Muster, das heute noch verwendet wird und das Harz fließen und leichter sammeln kann. Die Mayas fanden auch einen besseren Weg, sie durch Trocknen und Kochen des Harzes zu konservieren und vorzubereiten.

Hunderte von Jahren später genossen die Azteken (die zwischen 1200 und 1521 ihren Höhepunkt erreichten) auch Chicle. Ähnlich wie heute wurden einige soziale Edikte rund um das Kauen des Gummis entwickelt. Zum Beispiel war es nur für unverheiratete Frauen und Kinder angemessen, Chicle in der Öffentlichkeit zu kauen. Verheiratete Frauen konnten nur privat kauen, was sie meist aus gesundheitlichen Gründen (Karies) oder Mundgeruch tun würden. Männer würden dies auch manchmal tun, aber wenn ein aztekischer Mann in der Öffentlichkeit beim Kauen erwischt wurde, wurde er als "feminin" oder als "Sodomit" betrachtet (dies laut den Beobachtungen eines spanischen Missionars aus dem 16. Jahrhundert, Bernardino de Sahagún). In dieser Hinsicht war das Kauen von Chicle in der Öffentlichkeit eine Möglichkeit, den sexuellen und Familienstand einer Person in der aztekischen Kultur zu identifizieren. Zum Beispiel gibt es Hinweise darauf, dass man Frauen, die Prostituierte waren, daran erkennen konnte, dass sie mit einem Lippenstift an einem gekauten Stück Chicle andeutungsweise mit den Lippen schmatzten.

Wie bei den meisten Dingen, die vor Jahrhunderten in Nordamerika entwickelt wurden, wurde das Kauen von Chicle von europäischen Siedlern kooptiert. Im frühen 19. Jahrhundert hatte die Gewohnheit, Harz von einheimischen Bäumen zu kauen, den Norden erreicht.

Als John Curtis, ein gebürtiger Maine, zum Beispiel ein junger Junge war, erinnerte er sich daran, wie er Fichtenharz mit seinem Vater über dem Küchenherd zu Kaugummi gekocht hatte. Ursprünglich nur ein Familienrezept, glaubte Curtis, dass es eine breitere Anziehungskraft haben könnte. Im Jahr 1848 war er der erste, der Fichtenkautschuk herstellte und vermarktete. (Zuvor war bekannt, dass bestimmte amerikanische Ureinwohnergruppen das Harz von Fichtenbäumen nicht nur zum Kauen, sondern auch für Reparaturarbeiten als Klebstoff verwendet haben).

Neben dem Kochen und Reinigen des Harzes schnitt Curtis sie in Streifen, badete sie in Maisstärke, damit sie nicht zu klebrig waren, und wickelte jeden einzelnen Streifen in Seidenpapier ein. Er nannte es "State of Maine Pure Spruce Gum" und war so beliebt, dass er innerhalb von vier Jahren die erste Kaugummifabrik der Welt in Portland, Maine, errichtet hatte.

Zwei Dinge begrenzten jedoch den Einfluss von Curtis auf die Geschichte des Kaugummis. Erstens war die Fichte auch ein Favorit der Zeitungsindustrie, und viele waren für diesen Zweck vorgesehen, so dass die Quellen von Curtis ziemlich schnell versiegen. Außerdem schmeckte Fichtengummi einfach nicht so gut.

Während es zu dieser Zeit wenig Konkurrenz auf dem Markt gab, wartete die Öffentlichkeit auf eine bessere Alternative. Als Thomas Adams Chicle der amerikanischen Öffentlichkeit vorstellte, war Curtis aus dem Geschäft geraten.

Die Geschichte, wie Chicle im späten 19. Jahrhundert ursprünglich in den Mund der US-Bürger gelangte, ist voller Legenden, Unklarheiten und Namen, die Kenner der Geschichte vielleicht kennen. Während er in New York City geboren wurde, sagen einige Berichte, dass Thomas Adams Senior mit der viel bekannteren Familie von Massachusetts Adams verwandt war (zwei davon waren US-Präsidenten). Er schwebte durch das Leben und wurde schließlich ein Amateur-Erfinder und Glasschmied.

Anscheinend freundete er sich mit einem New Yorker Landsmann namens Rudolph Napegy an, der an und für sich keine besondere historische Persönlichkeit war. Vor kurzem hatte er jedoch einen Job als US-Sekretär und englischer Dolmetscher für den legendären mexikanischen Exil-Präsidenten Antonio Lopez de Santa Anna erhalten.

Zu diesem Zeitpunkt um 1857 war Santa Anna größtenteils pleite und lebte in Schande auf Staten Island, nachdem sie aus Mexiko verbannt worden war.Er war der General, der den texanischen Aufstand zwei Jahrzehnte zuvor in der „Schlacht von Alamo“ niedergeschlagen hatte, um sich im April 1836 selbst zu besiegen, als sein Selbstvertrauen das Beste aus ihm machte. Danach, obwohl er sechs weitere Amtszeiten als mexikanischer Präsident ablegte, wurde der Ruf von Santa Anna nie vollständig wiederhergestellt. Als er Napegy als seinen englischen Dolmetscher anstellte, war er weit weg von zu Hause mit schwindenden Geldern.

Während die genauen Details nie klar waren, scheint es, als hätte Santa Anna aus Mexiko eine ganze Menge Chicle mitgebracht. Irgendwann holte Adams von seinem Freund Napegy einen Haufen Chicle und versuchte, ihn zu vulkanisieren (der Vulkanisationsprozess war vor über einem Jahrzehnt von Charles Goodyear patentiert worden, siehe: The Luckless Rubber Maven: Charles Goodyear), vielleicht sogar mit die Ermutigung von Santa Anna; Das Gerücht besagt, dass Santa Anna hoffte, eine vulkanisierte Version des Produkts zu verwenden, um das Geld zu erhalten, das für einen Putsch in Mexiko erforderlich ist.

Ob dieser letzte Teil der Geschichte wahr ist oder einfach eine Legende, alle Versuche, die Substanz zu vulkanisieren, schlugen fehl. Mit Adams Plan, der Welt einen drastisch billigeren Ersatz für vulkanisierten Kautschuk in den Papierkorb zu bringen, begann er zu denken, er solle einfach alles „in den East River“ werfen. Dann kam er jedoch in eine Apotheke und belauscht ein Kind nach Fichten- oder Paraffinkaugummi fragen. Adams wurde endlich klar, dass Chicle nicht als alternative Form von Gummi neu erfunden werden musste, sondern eher wie seit Tausenden von Jahren als Kaugummi verwendet werden sollte.

Der erste auf Chicle basierende Kaugummi debütierte 1859 dank Adams in Amerika. Innerhalb eines Jahrzehnts klopften andere amerikanische Unternehmen Bäume in Mexiko an, um ihre eigene Version von Chicle Gum zu verkaufen. In den späten 1880er Jahren hatte Adams in der Nähe der Brooklyn Bridge den größten Kaugummi der Welt gebaut, wo täglich fünf Tonnen Kaugummi hergestellt wurden, darunter auch ihr Bestseller Tutti-Frutti

William Wrigley war nicht der erste Kaugummimann. Tatsächlich war Kaugummi nicht einmal sein ursprüngliches Geschäft. Er begann im späten 19. Jahrhundert mit dem Verkauf von Seife, einem Geschäft, das er von seinem Vater geerbt hatte. Der Verkauf von Seifen in Chicago erwies sich als kein großartiges Geschäft, und so fügte Wrigley den Lagerbesitzern Ermutigung zu, sein Produkt auf Lager zu haben - bei jeder Bestellung von Seife füllte er eine freie Dose Backpulver ein (was im späten 19. Jahrhundert eine Hausnotwendigkeit war) ). Wie sich herausstellte, mochten die Händler das Backpulver lieber als die Seife. Deshalb begann Wrigley, das zu verkaufen.

Mit dem gleichen Marketing-Trick wie zuvor verschenkte er ein Werbegeschenk - aber diesmal war es Kaugummi. Im Jahr 1893 führte Wrigley Juicy Fruit ein (siehe: Was ist der Saft in Juicy Fruit?) Und erkannte, dass Kaugummi seine Zukunft war. Als Wrigley vier Jahrzehnte später starb, war er einer der reichsten Männer in Amerika (während er auch das Baseballteam Chicago Cubs besaß, das er 1921 kaufte). Sein Reich war auf einem Werbegeschenk aufgebaut, aus dem sich sein Kaugummi entwickelte. (In unserem Artikel erfahren Sie mehr über Wrigley: Von Seife zum Kauen von Kaugummi - William Wrigley Jr. und seinen Freebies)

Im Laufe der Jahre stieg die Nachfrage nach Kaugummi auf Chicle-Basis, während das Angebot an Sapodilla-Bäumen, aus denen der Chicle stammte, abnahm. In den 1930er Jahren wurde ein Viertel der mexikanischen Sapodilla-Bäume aufgrund nicht nachhaltiger Erntemethoden getötet. Wenn dieses Tempo beibehalten worden wäre, wären diese Bäume in den 70er Jahren ausgestorben - etwas ironisch, wenn der Baum sich entwickelt hatte, um das Harz zu produzieren, um sich selbst zu schützen. Zum Glück für die Bäume hatten die meisten Kaugummihersteller in der Mitte des 20. Jahrhunderts auf synthetische Zutaten für Kaugummi umgestellt, einschließlich Streifen aus Erdöl, Wachs und anderen Substanzen. Bis 1980 hatten die Vereinigten Staaten die Einfuhr von Mexiko aus Mexiko vollständig eingestellt. Heute gibt es noch ein paar Kaugummis auf Chicle-Basis, aber es gibt nur wenige.

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