Können Hummer wirklich nicht im Alter sterben?

Können Hummer wirklich nicht im Alter sterben?

Sie werden oft hören, dass Hummer biologisch unsterblich sind. Ist es wahr? Nicht wirklich, obwohl dies teilweise ein Argument in der Semantik ist, wie Sie bald sehen werden. (Und während wir uns mit dem Thema Hummermythen beschäftigen, nein: Hummer paaren sich nicht auf Lebenszeit. Tatsächlich verhält sich der männliche Hummer so ziemlich mit jeder weiblichen Hummerart, die ein Knockin ist. Und sie stellen sich fast wörtlich auf und klopfe an die Tür des Mannes.)

Was ist also der Grundbestandteil der Zeitpläne für Social Media, dass Hummer nicht im Alter sterben können? Zellen bilden alle Lebewesen auf der Erde, vom Menschen bis zum Hummer. (Schocker, ich weiß.) Die Zellreplikation ist jedoch auf der Grundlage von Nukleotidsequenzen, sogenannten Telomeren, begrenzt, die an den Enden von Chromosomen gefunden werden. Kurz gesagt, Telomere verhindern, dass sich die DNA-Stränge lösen, und sie verhindern auch, dass sie versehentlich mit benachbarten Chromosomen verschmelzen.

Das Problem ist, dass diese Endkappen bei jeder Teilung der Zelle kürzer werden, da die Enzyme, die die DNA mit ein wenig Hilfe von kurzen RNA-Stücken duplizieren, dies nicht bis zum Ende eines Chromosoms tun können. Bei jeder Replikation wird also etwas abgeschnitten. Telomeres stellt sicher, dass das, was der Cutoff ist, keine kritischen Informationen ist. Das Ergebnis dieser Verkürzung ist jedoch jedes Mal, dass Telomere schließlich zu kurz werden, um einen ausreichenden Puffer bereitzustellen. Als Referenz können menschliche Zellen nur etwa vierzig bis siebzig Mal repliziert werden, bevor die Telomere zu kurz werden. Dies führt dazu, dass sich die Zelle nicht mehr korrekt replizieren kann und zum Zelltod.

Hummerzellen arbeiten etwas anders. Der Körper eines Hummers produziert selbst bis ins Erwachsenenalter Mengen des Enzyms Telomerase. Während Menschen und andere Wirbeltiere auch Telomerase produzieren, produzieren sie unser Körper (normalerweise) nur in embryonaler Form. Was macht Telomerase? Es repariert kontinuierlich die Telomere der Zellen, sodass es nicht zu kurz wird. Das Ergebnis ist, dass die DNA in den Zellen sich unbegrenzt weiter replizieren kann. Daher wird oft behauptet, dass Hummer technisch "unsterblich" sind.

Das Problem der Semantik ist zwar teilweise ein Argument, aber wenn die meisten "biologisch unsterblich" hören, denken sie, dass es bedeutet, wenn ein Hummer nicht von einem Raubtier oder dergleichen getötet wird, in einer geeigneten Umgebung lebt und über ausreichende Versorgung verfügt Von den Nährstoffen, um ihre biologischen Bedürfnisse zu decken, wird der Hummer niemals alt und kann für immer leben. Aber die Wahrheit ist, dass es viele Faktoren gibt, die das Altern beeinflussen (einige davon sind nicht gut verstanden), nicht nur die Fähigkeit einer Zelle, sich selbst zu replizieren. DNA-Schäden treten unabhängig von der Telomerlänge im Laufe der Zeit auf. Während ein Großteil davon automatisch durch verschiedene Mechanismen repariert wird, treten gelegentlich genetische Mutationen wie oxidativer Stress auf, die möglicherweise zu Zellschäden und Fehlfunktionen führen.

In Bezug auf den Hummer scheinen die vorliegenden Beweise darauf hinzudeuten, dass sie tatsächlich an dem sterben, was wir umgangssprachlich als "Alter" bezeichnen würden. Wie? Viele Möglichkeiten, ähnlich wie Menschen. Über potenzielle Umweltschäden in den Zellen hinaus, die Probleme verursachen, wissen wir zum Beispiel definitiv, dass der Hummer wächst und die dazu erforderliche Stoffwechselenergie einen großen Einfluss auf die Lebensdauer hat. Der Mensch wächst durch Kindheit und Jugend bis zu einer bestimmten Größe, nach der er normalerweise nicht größer wird (zumindest nicht senkrecht). Der Körper eines Hummers wächst jedoch nicht auf.

Hummer wachsen während eines Prozesses, der als Häutung bezeichnet wird, in der Größe, wobei sie ihr hartes Exoskelett von den Klauen bis zum Schwanz ablegen, bevor sie einen neuen an einem größeren Körper anbauen. Ein junger Hummer kann sich vor seinem ersten Geburtstag mehrere Dutzend Male häuten, da er schnell wächst. Der Prozess verlangsamt sich auf etwa einmal im Jahr um etwa sieben Jahre und dann alle zwei oder drei Jahre danach. Der größte Hummer, der jemals gefangen wurde, wog ganze vierundvierzig Pfund. Ein typischer Hummer, den Sie im Laden oder Restaurant finden, klingelt normalerweise bei etwa 1 bis 5 kg und ist etwa 5 bis 10 Jahre alt.

Je größer ein Hummer, desto höher das Alter. Die Häutung erfordert jedoch immer mehr Energie, da ein Hummer an Größe zunimmt und der Aufwand, den selbst ein 30-50 Jahre alter Hummer benötigt, um jedes Jahr 10 bis 15% der Hummer zu töten.

Aber gerade weil Hummer bis zu ihrem Tod möglicherweise weiterwachsen und sich mausern können, heißt das nicht, dass sie es immer tun, auch wenn sie über ausreichend Nahrung und ideale Umweltbedingungen verfügen. Es wurde beobachtet, dass ältere Hummer gänzlich aufhören zu mausern, mit der Theorie, dass ihre Körper einfach nicht mehr dazu in der Lage sind, wahrscheinlich aufgrund eines Mangels an benötigter metabolischer Energie.

So wie ein älterer Mensch aus verschiedenen altersbedingten Gründen häufig anfälliger für Lungenentzündung ist, ist dies für die Hummer ein großes Problem, da sie häufig zu Schalenerkrankungen führt, einer bakteriellen Infektion in der Schale, die zwischen Hummer und Narbengewebe bilden kann die Muschel. Wenn sie sich später erneut mausern können, besteht möglicherweise das Problem, dass Narbengewebe den inneren Körper und die Schale bindet, was dazu führen kann, dass der Hummer stecken bleibt und stirbt.Schalenerkrankungen können auch zu anderen Problemen führen, wie zum Beispiel Verrottung der Schale, wobei der Nettoeffekt derselbe ist - der Hummer stirbt nicht mehr.

Wie lange leben Hummer eigentlich, bevor sie an so genannten natürlichen Ursachen sterben? Das ist überhaupt nicht klar. Zu schätzen, wie alt die größten Hummer sind, die je gefunden wurden, gibt es mit enorm Fehlermarge. Wie der Biologe Carl Wilson von der Maine Department of Marine Resources erklärt: „Das Problem bei Hummern ist, wenn sie sich häuten, ihr gesamtes Exoskelett einschließlich ihres Verdauungstraktes und ihrer Magenmühle und dergleichen, so dass keine harten Teile übrig sind. “Und lässt nur wenig genau messbare physikalische Marker übrig. Selbst die Beurteilung der Größe ist aufgrund einer Vielzahl von Umweltfaktoren, die ihre Wachstumsrate stark beeinflussen, nicht trügerisch. Als Referenz wird die durchschnittliche Lebenserwartung der verschiedenen Hummerarten unter Verwendung verschiedener Methoden, um das Alter der Hummer zu beurteilen, für Männer etwa dreißig Jahre und für Frauen etwa fünfzig oder sechzig Jahre angenommen.

Wenn Sie also als Definition von "biologisch unsterblich" - "keinen bekannten Punkt, an dem Zellen aufhören, sich von außen zu beeinflussen, aufhören", dann sind Hummer möglicherweise biologisch unsterblich. Aber selbst dann ist anzumerken, dass es bisher (noch) keine endgültige Studie gegeben hat, aus der hervorgeht, dass Hummer, die während ihres gesamten Erwachsenenalters Telomerase produzieren, tatsächlich ihre natürliche Lebensdauer erhöhen. Die biologische Unsterblichkeit im Leben ist so viel mehr als nur dann, wenn die Zellen einen Punkt haben, an dem sie definitiv aufhören werden zu replizieren, und wir Menschen (leider für alle heute lebenden Menschen) das noch nicht vollständig verstehen Alle Faktoren spielen noch genau, wie viel Telomere wirklich spielen ursächlich Rolle beim Altern. Wenn das körperliche und zelluläre Altern nur mit Telomeren zu tun haben würde, würden wenige Menschen umgangssprachlich als "alt" eingestuft, bevor sie etwa 120 Jahre alt waren.

Am Ende scheinen die Körper der meisten Hummer trotz reichlicher Ressourcen und in einer optimalen Umgebung nicht mehr in der Lage zu sein, sich in etwa 1/3 bis 2/3 des Alters eines durchschnittlichen menschlichen Lebens zu behaupten, bevor wir unserem eigenen Satz von selbst verfallen Komplikationen aufgrund altersbedingter Faktoren. Es ist zwar ein semantisches Argument, aber es scheint ein wenig zu sein, Hummer biologisch unsterblich zu nennen, nur weil ihre Zellen Telomere nicht wie viele andere Tiere verkürzen. Menschen haben kürzere Telomere als Mäuse, aber Mäuse sterben schon nach wenigen Jahren an "hohem Alter". Es gibt sogar eine Vogelart (Oceanodroma leucorhoa), die tatsächlich ihre Telomere hat erhöhen, ansteigen mit zunehmendem Alter, aber auch sie sind nicht unsterblich. Warum und wie Tiere altern, es stellt sich heraus, wie die meisten Dinge im Leben, widerstehen diese simplen Erklärungen.

Bonus Fakten:

  • Hummer ist heutzutage oft mit gutem Essen verbunden, was historisch jedoch nicht der Fall war. In den USA gab es eine Zeit, in der Hummer typisch für die Armen war. Tatsächlich wurden in Kolonialzeiten in bestimmten Teilen Nordamerikas Menschen, die ihre Zeit in Gefängnissen verbrachten, und verpflichtete Bedienstete häufig regelmäßig mit Hummer gefüttert. Dies wurde zu einem solchen Problem, dass Massachusetts sogar ein Gesetz verabschiedete, das es verbot, mehr als zweimal in der Woche gefütterte Diener-Hummer zu füttern. Im 17. und 18. Jahrhundert wurde Hummer in Nordamerika wegen seiner geringen Kosten häufig für Düngemittel verwendet.
  • Beim Menschen können viele Krebszellen aufgrund der Reaktivierung der Telomeraseproduktion unbegrenzt weiter replizieren, wodurch die Telomerlänge in den Krebszellen aufrechterhalten wird.

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