Was ist dem Schöpfer von Calvin und Hobbes je passiert?

Was ist dem Schöpfer von Calvin und Hobbes je passiert?

Es war am 18. November 1985, als Calvin Hobbes traf. Wie der erste Auftritt dieses legendären Comicstrips zeigt, macht Calvin mit einem Thunfischsandwich eine Falle für einen Tiger, weil „Tiger alles für ein Thunfischsandwich tun werden.“ Der gefangene Tiger bestätigt dies: "Wir sind irgendwie dumm auf diese Weise."

Fast genau zehn Jahre später hat der schwer fassbare Schöpfer des Comics, Bill Watterson, ihn trotz der extremen Beliebtheit des Comics abrupt beendet. Wie kam es zusammen? Warum dauerte es nur ein Jahrzehnt? Und was hat Watterson in den über zwei Jahrzehnten vor seiner Pensionierung im Alter von nur 38 Jahren gemacht?

Watterson wurde 1958 in Washington DC geboren und lebte mit seiner Mutter und seinem Vater, der Patentanwalt war, in Alexandria, Virginia. Als Watterson sechs Jahre alt war, zogen sie nach Chagrin Falls, Ohio (etwa 24 Meilen östlich von Cleveland). In späteren Interviews sprach Watterson viel darüber, wie das Aufwachsen in einer kleinen Stadt ihn dazu ermutigte, seine Vorstellungskraft stärker zu nutzen, genau wie seine Kreation Calvin. Als Kind war er groß Erdnüsse Fan, obwohl sagte, dass "zu der Zeit die meisten (Erdnüsse) ging über meinen Kopf. "

In der vierten Klasse schrieb er Charles Schultz (dem Schöpfer des Comics) einen Brief. Zu seinem Erstaunen erhielt er eine Antwort, in der er ermutigt wurde, weiterzuzeichnen (einen Brief, den er immer noch behauptet). Als er in der siebten Klasse war, wusste Watterson, dass er Cartoonist werden wollte… oder ein Astronaut. "Letzteres war nie eine große Möglichkeit", sagte Watterson einmal. "Ich fahre auch nicht gern in Aufzügen."

Für einen Großteil der High School und des Colleges glaubte Watterson, dass er ein redaktioneller Karikaturist werden würde, und ging zum Kenyon College in Ohio, um das zu verfolgen.

Wie so oft, wenn jemand zuerst etwas anfängt, waren die ersten Karikaturen, die er produzierte, ein Misserfolg. Dort war Raumfahrer Spiff, ein dreist, stogie-rauchender Astronaut mit unglaublichen interstellaren Abenteuern, der immer von seinem dichten Assistenten Fargle vereitelt wurde.

Es gab noch einen über einen Zeitungsreporter und seinen verrückten Redakteur. Ein anderes, das einen Frosch und ein Murmeltier zeigte, rief eines an Viecher über kleine, wanzenartige Kreaturen. Dann schuf er 1983 In der Hundehütteein Streifen mit einem 20-jährigen Sam und seinem schlafferen Freund Fester sowie Sams kleinen Bruder Marvin, der zufällig einen ausgestopften Tiger hatte, den er Hobbes nannte. In der Hundehütte bekam keine Liebe, aber Melvin und Hobbes taten es und er beschloss, ihnen einen eigenen Comic zu geben.

Leider für Watterson gab es einen anderen Streifen (Marvin und Familie) unter diesem Namen, so entschied er sich, den Namen auf "Calvin" zu ändern. Watterson erklärt:

Calvin wurde nach einem Theologen des 16. Jahrhunderts benannt, der an die Vorherbestimmung glaubte. Die meisten Leute gehen davon aus, dass Calvin auf einem Sohn von mir basiert oder auf detaillierten Erinnerungen an meine eigene Kindheit. Tatsächlich habe ich keine Kinder, und ich war ein ziemlich ruhiges, gehorsames Kind - fast wie Calvins Gegenteil. Einer der Gründe, warum Calvins Charakter Spaß macht, ist, dass ich ihm oft nicht zustimmen kann.

Letztendlich hat Universal Press Syndicate den Comic aufgegriffen und am 18. November 1985 Calvin und Hobbes debütierte.

Es war ein Hit, der innerhalb eines Jahres in fast 300 Zeitungen veröffentlicht wurde. Etwas über einen sechs Jahre alten Jungen, der mit seinem besten Freund, der auch ein Tiger ist - der vielleicht echt ist oder nicht - ein echtes Abenteuer ist, hat bei den Lesern großen Anklang gefunden. Weshalb, war selbst Watterson selbst nicht genau sicher, dass er einfach versucht habe, „ehrlich zu schreiben“, und ich habe versucht, diese kleine Welt zu sehen, damit die Leute sich die Zeit nehmen, sie zu lesen. Das war der volle Umfang meiner Sorge. Man mischt eine Menge Zutaten und ab und zu kommt Chemie vor. Ich kann nicht erklären, warum sich der Streifen so verfangen hat, und ich glaube nicht, dass ich ihn jemals kopieren könnte. Viele Dinge müssen auf einmal richtig laufen. “

Er bemerkt jedoch, dass Calvin ein Ventil für jedes innere Kind ist, sowohl das Gute als auch das Böse. Er ist ein Kind mit Phantasie, Lebensfreude und dem Glauben an das Magische, aber auch Unreife und ein bisschen Angst. Watterson erklärte 1995 weiter in Das Calvin und Hobbes Zehntes Jubiläumsbuch,

Calvin ist autobiografisch in dem Sinne, dass er über die gleichen Themen wie ich nachdenkt, aber Calvin reflektiert damit mein Erwachsensein mehr als meine Kindheit. Viele von Calvins Kämpfen sind Metaphern für meine eigenen. Ich vermute, dass die meisten von uns alt werden, ohne erwachsen zu werden, und dass in jedem Erwachsenen (manchmal nicht sehr weit drin) ein brächtiges Kind ist, das alles auf seine Weise will. Ich benutze Calvin als Ausgangsbasis für meine Unreife, als Mittel, um mich neugierig auf die natürliche Welt zu machen, um meine eigenen Obsessionen lächerlich zu machen und um die menschliche Natur zu kommentieren. Ich würde Calvin nicht in meinem Haus haben wollen, aber auf dem Papier hilft er mir, durch mein Leben zu sortieren und es zu verstehen.

In Bezug auf Hobbes sagte Watterson, dass er die Persönlichkeit des Tigers teilweise auf seine eigene Katze, einen grauen Tabby namens Sprite, gestützt habe. Insbesondere war Hobbes 'Gewohnheit, Calvin an der Tür mit einem Hochgeschwindigkeits-Sprung in der Luft zu treffen, etwas, was Wattersons Zustände seiner Katze auch taten. Er behauptet, Hobbes habe sich trotz seines menschenähnlichen Verhaltens dafür eingesetzt, viele seiner katzenartigen Qualitäten zu behalten, wie sein Auftreten und seine stolze Haltung, eine Katze zu sein. Watterson bemerkt auch: "Wie Calvin ziehe ich oft die Gesellschaft von Tieren den Menschen vor, und Hobbes ist meine Vorstellung von einem idealen Freund."

In Bezug auf die übergeordnete Frage des Comicstrips - ob Hobbes real ist oder nicht -, versucht der Autor erneut, es zu klären, aber nicht so, wie die meisten denken würden.

Das sogenannte "Gimmick" meines Strips - die zwei Versionen von Hobbes - wird manchmal missverstanden. Ich denke nicht an Hobbes als eine Puppe, die auf wundersame Weise zum Leben erweckt wird, wenn Calvin in der Nähe ist. Ich denke auch nicht an Hobbes als das Produkt von Calvins Phantasie. Calvin sieht Hobbes auf eine Weise und alle anderen sehen Hobbes auf andere Weise. Ich zeige zwei Versionen der Realität, und jede davon ist für den Teilnehmer, der sie sieht, völlig sinnvoll. Ich denke, so funktioniert das Leben. Keiner von uns sieht die Welt genauso, und ich zeichne das buchstäblich in den Streifen. In Hobbes geht es mehr um die subjektive Natur der Realität als darum, dass Puppen zum Leben erweckt werden.

Bis 1995 Calvin und Hobbes war einer der populärsten Comics der Welt und wurde in über 2.400 Zeitungen weltweit mit mehr als 24 Millionen Exemplaren der 14 Büchersammlungen verkauft.

Das war der Zeitpunkt, als Watterson beschlossen hatte, es aufzugeben.

Im November 1995 und mit nur 38 Jahren gab Watterson seinen Rücktritt vom Schaffen bekannt Calvin und Hobbes Comics, die öffentlich angeben,

Ich werde Calvin und Hobbes Ende des Jahres stoppen. Dies war keine neue oder einfache Entscheidung, und ich gehe mit etwas Traurigkeit davon. Meine Interessen haben sich jedoch verändert, und ich glaube, ich habe getan, was ich innerhalb der täglichen Grenzen und kleinen Panels tun kann. Ich bin bestrebt, nachdenklicher zu arbeiten und weniger künstlerische Kompromisse einzugehen. Ich habe mich noch nicht für zukünftige Projekte entschieden…

Der letzte Streifen erschien am 31. Dezember 1995. Die letzte Tafel zeigte den kleinen Jungen und seinen besten Freund, der einen schneebedeckten Hügel hinunterrutschte. Calvin rief: "Lass uns gehen gehen".

Was macht Watterson seitdem? Nun, meistens sehr bewusst aus der Öffentlichkeit blickend die Unterscheidung der “J.D. Salinger von Comics. "

Seitdem ist wenig über sein Leben bekannt, dass er mit dem Malen begonnen hat, aber ohne wirkliches Interesse daran, der Welt die Ergebnisse seiner Bemühungen zu zeigen: „Mein erstes Problem ist, dass ich nicht ehrgeizig male. Es ist alles fangen und freigeben - nur winzige Fische, deren Reinigen und Kochen nicht wirklich die Mühe wert ist. Aber ja, mein zweites Problem ist das Calvin und Hobbes eine Aufmerksamkeit und Erwartung geschaffen, die ich nicht verarbeiten kann. "

Neben dem Malen signierte er eine Zeitlang heimlich Kopien seiner Bücher im Fireside Bookshop in Ohio. Er beendete die Praxis jedoch, als er feststellte, dass die Leute nur besagte Exemplare kauften und sie dann online für hohe Beträge verkauften. Über diesen kleinen Zeitvertreib hinaus hat er gelegentlich Bücher veröffentlicht oder dazu beigetragen Calvin und Hobbeswie das ausgezeichnete Buch, Erkundung von Calvin und Hobbes - Ein Ausstellungskatalog.

Aber abgesehen davon und ein bisschen Wohltätigkeitsarbeit hier und da, so weit es der Öffentlichkeit bekannt ist, scheint er sich nur in einen ruhigen Ruhestand zu begeben und sich aktiv aus dem öffentlichen Bereich zu entfernen.

15 Jahre nach seiner Pensionierung gab er 2010 ein seltenes Interview und wurde gefragt, ob er es jemals bereute, wenn er es gekündigt hat Calvin und Hobbes auf dem Höhepunkt seines Ruhmes. Watterson erklärte dies

Es ist immer besser, die Party früh zu verlassen. Wenn ich mit der Popularität des Streifens gewechselt hätte und mich für weitere fünf, zehn oder zwanzig Jahre wiederholt hätte, würden die Leute, die sich jetzt um „Calvin und Hobbes“ trauern, mir tot wünschen und die Zeitungen dafür verfluchen, stattdessen langweilige, uralte Streifen wie die meine zu laufen frischeres, lebendigeres Talent zu erwerben. Und ich stimme ihnen zu. Ich denke, einige der Gründe, warum „Calvin und Hobbes“ heute immer noch ein Publikum finden, sind, dass ich mich entschieden habe, nicht die Räder davon laufen zu lassen. Ich habe es nie bereut, wenn ich aufgehört habe.

Bonus Fact:

  • Watterson gab bekanntermaßen nicht nur nach, sondern wehrte sich vehement gegen das Merchandising von Calvin und Hobbesund kostete sich viele zehn Millionen Dollar an Einnahmen. Er erklärte dazu, dass es nicht so sehr gegen die Idee des Merchandising im Allgemeinen sei, nur dass „jedes Produkt, das ich betrachtete, den Geist des Streifens zu verletzen schien, seiner Botschaft widerspricht und mich von der Arbeit wegnehme geliebt. “Trotzdem ist es nicht besonders schwer, Waren von zu finden Calvin und Hobbes, aber alle sind nicht autorisierte Verstöße gegen das Urheberrecht, einschließlich der sehr verbreiteten "Calvin Peeing" -Autoaufkleber. Obwohl Watterson noch nie einen Cent davon verdient hatte, witzelte er in einem Interview mit mental_floss: "Ich schätze, dass diese Abziehbilder lange nach dem vergessenen Streifen mein Ticket für die Unsterblichkeit sind."

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