Warum sind Calico Cats fast immer weiblich?

Warum sind Calico Cats fast immer weiblich?

Während jede Katzenrasse mit Kalikopelz geboren werden kann, ist die überwiegende Mehrheit dieser Katzen weiblich, wobei nach Angaben der Humane Society nur etwa eine von dreitausend Kaliko-Katzen männlich ist. Warum sind die meisten Kalikokatzen weiblich?

Wie Sie vielleicht nicht wissen, haben Frauen zwei X-Chromosomen, was bedeutet, dass sie nur ein X-Chromosom an ihre Nachkommen weitergeben können. Männer dagegen haben ein X-Chromosom und ein Y-Chromosom. Dadurch können sie entweder ein X-Chromosom oder ein Y-Chromosom an ihre Nachkommen weitergeben, um das genetische Geschlecht zu bestimmen. So erhält eine Frau von beiden Elternteilen ein X-Chromosom, während ein Mann von seiner Mutter ein X-Chromosom und von seinem Vater ein Y-Chromosom erhält. Dies gilt für Menschen und Katzen ebenso wie für viele andere Tiere.

Warum ist das für das Thema so wichtig? Denn bei Katzen bestimmt das X-Chromosom den Großteil der Fellfarbe (mit der möglichen Ausnahme von Weiß). Ein männlicher Nachwuchs erhält nur ein X-Chromosom von seiner Mutter, so dass allein seine Fellfarbe bestimmt wird. Frauen erhalten jedoch ein X-Chromosom von Mutter und Vater. Jede Zelle benötigt nur ein X-Chromosom. Wenn sich der Katzenembryo entwickelt, wird frühzeitig einer der beiden abgeschaltet, während der inaktivierte Supercoiling zu einem sogenannten "Barr Body" übergeht.

Wichtig ist hierbei, dass das gleiche X-Chromosom nicht für jede Zelle inaktiviert wird. Eine Zelle kann das X-Chromosom von der Mutter abschalten, während das Chromosom vom Vater zurückbleibt. Diese Zelle erzeugt dann mehr Zellen, von denen jede das X-Chromosom des Vaters verwendet, um die Fellfarbe zu bestimmen. Ebenso kann eine andere Zelle das X-Chromosom des Vaters zum Schweigen bringen und stattdessen das Chromosom der Mutter verwenden.

Wenn die weiblichen Nachkommen beispielsweise das Chromosom für schwarzes Fell von ihren beiden Eltern erhalten, hat sie schwarzes Fell. Bei Kalikokatzen tritt der gleiche Vorgang auf. Die Nachkommen erhalten jedoch das Chromosom für beispielsweise schwarzes Fell von einem Elternteil und orangefarbenes Fell von dem anderen. Eine Zelle inaktiviert das Chromosom für schwarzes Fell, wodurch orange Fell entsteht. Andere Zellen verwenden stattdessen das Chromosom für schwarzes Fell. In beiden Fällen werden diese Zellen repliziert und das inaktivierte Chromosom bleibt immer inaktiv. Diese beiden Farben verbinden sich dann mit dem Fell der Katze, um die orangefarbenen und schwarzen Flecken des Pelzes zu bilden. Wenn die Katze nur diese beiden Farben hat, ist sie als Schildpattkatze bekannt.

Der Dreifarbenkaliko (oder auch außerhalb von Nordamerika oft „Schildpatt-weiß“ genannt) mit weißem Fell geschieht durch ein Gen, das nicht mit den X- und Y-Chromosomen zusammenhängt. Dies führt zu einer Piebaldierung, bei der Haut und Fell, die normalerweise pigmentiert wären, keine Pigmentierung aufweisen, was zu einer weißen Farbe führt.

Wenn also eine Katze zwei X-Chromosomen benötigt, damit das Fell ein Kattun ist, wie existieren männliche Kattokatzen überhaupt? Eine männliche Katze kann dreifarbiges Fell haben, wenn sie ein zusätzliches X-Chromosom erbt, wodurch ihre genetische Ausstattung zu XXY wird. Bei Menschen ist diese Erkrankung als Klinefelter-Syndrom bekannt, das bei etwa 1-2 von 1000 männlichen Lebendgeburten überraschend häufig ist, wobei viele, bei denen die Erkrankung nicht bekannt ist, davon betroffen sind. Bei Menschen wird wie bei Katzen das betreffende Individuum normalerweise als genetisch männlich betrachtet, obwohl es zwei X-Chromosomen hat. Abgesehen von möglichen anderen gesundheitlichen Problemen führt das zusätzliche X-Chromosom fast immer dazu, dass männliche Kattunkatzen oder Schildpattkatzen steril sind.

In den außergewöhnlich seltenen Fällen, in denen das Männchen nicht steril ist (etwa 1 von 1.000 der ohnehin seltenen 1 von 3.000 männlichen Kalikokatzen), führt der Versuch, ihn mit einem weiblichen Kattun oder einer Schildpattzucht zu züchten, nicht zu höheren Kater- oder Schildpattkätzchen Normalerweise würde er auch nicht eher männliche Kattunos oder Schildpattkätzchen produzieren, da er sein Y-Chromosom fast immer nur an die männlichen Nachkommen weitergeben würde, außer möglicherweise bei der außergewöhnlich seltenen XXY-Katze. Aus diesem Grund und potenziellen anderen Gesundheitsproblemen bei der Katze werden diese seltenen, fruchtbaren Kattunkatzen oder Schildpattkatzen sogar fast nie für Züchter verwendet, da es keine Vorteile und Nachteile mit sich bringt virile Katzen.

Bonus Fakten:

  • Es wird angenommen, dass Katzen vor etwa 9000 bis 10 000 Jahren domestiziert wurden. Die erste bekannte potenziell domestizierte Katze wurde in einem 9.500 Jahre alten Grab entdeckt. Es wurde allgemein angenommen, dass Katzen von Menschen domestiziert wurden, um Nagetiere zu kontrollieren. Nun wird jedoch angenommen, dass sie wahrscheinlich bei bestimmten Katzen selbst domestiziert wurden, wobei die Prädisposition, den Menschen freundlich zu sein, allmählich an das domestizierte Leben angepasst wird, während sie sich in der Nähe menschlicher Siedlungen aufhalten.
  • Die normale Körpertemperatur einer Katze liegt um die 101,5 ° F. Im Gegensatz zum Menschen können sie hohen Außentemperaturen von 126 ° F bis 133 ° F standhalten, bevor sie Anzeichen von Hitze zeigen. Es wird angenommen, dass dies ein Überbleibsel der Tatsache ist, dass es sich wahrscheinlich um Wüstentiere handelte. Ihre Fäkalien sind in der Regel auch sehr trocken und ihr Urin hochkonzentriert, um kein Wasser zu verschwenden. Tatsächlich benötigen Katzen so wenig Wasser, dass sie nur mit rohem, frischem Fleisch überleben können, ohne dass eine andere Wasserquelle benötigt wird.
  • Katzen können in Lichtstärken von nur 1/6 ziemlich gut sehen, was der Mensch normalerweise braucht. Sie erreichen dies größtenteils über ein Tapetum Lucidum, das durch die Netzhaut durchgelassenes Licht zurück in das Auge reflektiert. Sie haben auch außergewöhnlich große Pupillen für ihre Körpergröße und eine viel höhere Stabdichte als Menschen.
  • Katzen haben auch das beste Gehör eines Tieres. Sie können Frequenzen von 79 KHz bis zu 55 Hz hören. Zum Vergleich: Der Hörbereich des Menschen liegt typischerweise zwischen 31 Hz und 18 KHz und der Hörbereich des Hundes liegt typischerweise zwischen 67 Hz und 44 KHz. Dieses extrem gute Gehör hilft Katzen bei der Jagd auf Nagetiere, da Nagetiere häufig in Ultraschallfrequenzen kommunizieren, die die Katzen hören können.
  • Katzen haben eine außergewöhnliche Sicht, wenn sie weit entfernte Objekte betrachten, aber eine schreckliche Sicht, 20/100 (siehe: Wie funktioniert die 20/20 Vision Scale) auf Objekte, die sich sehr nahe an ihnen befinden. Zusammen mit der Tatsache, dass Katzen einen blinden Fleck vor der Nase haben, scheinen Katzen manchmal nicht zu erkennen, wenn Futter direkt vor ihnen platziert wird.

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