Am Skate verbrannt

Am Skate verbrannt

Eisdummheit

Es ist nicht wie Spanien mit seinem milden Mittelmeerklima, bekannt für seine gefrorenen Seen und Kanäle. Warum sollte der König Handwerker kontaktieren und ihnen sagen, dass sie alles fallen lassen und 7.000 Paar Schlittschuhe machen sollen? Und das war im Jahr 1572, lange bevor es Indoor-Eisbahnen, Hockey, Paare, Eistanzen oder Disney on Ice gab. Es ist unwahrscheinlich, dass es 7.000 Spanier gab, die sogar von Schlittschuhen gehört hatten, ganz zu schweigen davon, wer bereit gewesen wäre, sie anzuziehen und auf einer rutschigen Oberfläche zu stehen.

Die spanische Akquisition

Denken Sie daran, es gab eine Zeit, als Spanien einen Großteil der Welt kontrollierte - nicht nur in der Neuen Welt oder in Afrika, sondern auch in Europa. Zu ihren Beständen gehörten die "Siebzehn Provinzen", die aus den heutigen Niederlanden, Belgien, Luxemburg und Teilen Frankreichs und Deutschlands bestehen. Das Gebiet wurde erworben, als die Herzogin von Burgund im Jahre 1482 in die spanische Königsfamilie eintraf.

Die Niederländer bekamen den gröbsten Teil des Deals. Als einer der am weitesten nördlich gelegenen europäischen Besitzungen Spaniens bedeutete die Erlangung einer geringfügigen bürokratischen Entscheidung Wochen oder Monate des Wartens, während Reiter oder Schiffe die 2200 km lange Rundreise von Amsterdam nach Sevilla reisten.

Das war schon schlimm genug. Dann kam die spanische Inquisition.

Inquiring Minds

In dieser Zeit war der spanische König auch Kaiser des Heiligen Römischen Reiches der deutschen Nation. Dies war einer der Gründe, warum die Könige und Königinnen Spaniens brutal über Bord gingen, um den Glauben an die römisch-katholische Kirche durchzusetzen. Sie zwangen Juden und Muslime im Jahr 1492 zur Bekehrung oder zum Austritt aus dem Land. Dann schufen sie die berüchtigte Inquisition, um Atheisten, Freidenker, falsche Christen und "ehemalige" Juden und Muslime auszurotten, die nur vorgaben, zu Konvertiten zu werden Katholizismus. Folterungen, erzwungene Geständnisse und das Brennen auf dem Scheiterhaufen waren übliche Werkzeuge zur Rettung der Seelen derjenigen, die als nicht katholisch angesehen wurden.

Der andere Martin Luther

Der spanische König Philipp II. Erhielt 1566 verstörende Nachrichten über seine nördlichsten Provinzen. Dort hatten Leute wie Martin Luther und John Calvin den Samen des Protestantismus gepflanzt, und das schädliche Unkraut wuchs tief. Nachdem er etwas sanftere Methoden ausprobiert hatte, schickte Philip spanische Truppen mit dem Befehl, den Teufel mit allen nötigen Mitteln aus den Niederlanden zu verjagen. Anstatt Philip II. Für seine Sorge um ihre unsterblichen Seelen zu danken, richtete sich das niederländische Volk in Rebellion.

Philip verdoppelte seine Bemühungen. Die Folge war natürlich, dass viele niederländische Provinzen - sogar katholische und normalerweise pro-spanische Adelsklassen - gegen die spanische Herrschaft verstoßen. Aber nicht alle. In einigen Städten gab es viele Menschen, die sich immer noch als Katholiken und treue Untertanen hielten (oder keine Schwierigkeiten haben wollten) und sich bemühten, die Truppen willkommen zu heißen und sie zu beschwichtigen.

Im November 1572 versuchten die Bürger von Naarden beispielsweise, sich den Spaniern zu ergeben, indem sie die einmarschierende Armee zu einem Fest eingeladen hatten. Nach Essen, Toasts und freundschaftlichen Ausdrucken sammelte die Armee die 3.000 Einwohner in die Kirche ein, griff sie mit Schwertern an und verbrannte die Überlebenden. Andere Städte und Gemeinden wurden in ähnlicher Weise geplündert, schätzungsweise 18.000 Männer, Frauen und Kinder wurden getötet.

Niederländische Bedrohung

Die Nachricht verbreitete sich schnell im Rest der Niederlande, dass, wenn Kooperation und Kapitulation keine Option wären, Widerstand nur die Alternative wäre. Das war aber nicht einfach.

Ende August 1573 marschierten die Spanier in Richtung Amsterdam, und die kleinen Städte auf dem Weg hatten keine Armeen, um sich ihnen zu widersetzen. Ihre Anführer betrachteten verzweifelt die fast nicht existierenden Möglichkeiten: Kaltes Wetter stand vor der Tür und nicht einmal die Evakuierung der Bürger, die sich im Wald versteckten, würde funktionieren.

Die Niederlande haben keine hohen Stellen, die sie defensiv nutzen können. Im Gegenteil, ein Großteil der niederländischen Landschaft ist flach (Niederlande bedeutet „Tiefland“), das durch das Einfüllen von Sümpfen, Seen und sogar des Meeresbodens entsteht. Fünfundzwanzig Prozent des Landes befinden sich unterhalb des Meeresspiegels und der Rest liegt nur knapp darüber. Wie verteidigt man so ein Land?

Amsterdam undammed

Vielleicht inspiriert von der Bibelgeschichte der Israeliten, die die ägyptische Armee in einem sumpfigen Meer in den Tod gelockt hatten, beschlossen die Führer von Alkmaar einen so verrückten Plan, dass er wahrscheinlich nicht hätte funktionieren sollen: Sie würden ihre Städte und Städte retten, indem sie sie überschwemmen. Freiwillige mit Schaufeln und Spitzhacken machten sich an die Arbeit und brachen Löcher in die Deiche und Deiche, die die Flüsse in Schach hielten. Als die Spanier ankamen, entdeckten sie einen riesigen, flachen See, auf dem die Karten Farmland zeigten. In der Mitte, kaum über dem Wasser gelegen, saß die Stadt auf einer Insel.

Die Stadtbewohner hatten das Land mit gerade genug Wasser überflutet, um es für Truppentransportboote zu flach zu machen, aber zu tief, um es zu Fuß zu überqueren, ohne der Kälte oder den Pfeilen der Schützen hinter Bäumen und Deichmauern zu erliegen. Selbst bei warmem Wetter würde das Wasser die Angreifer verlangsamen und ihnen nichts mehr geben, um sich zu verstecken. Die Spanier sahen sich das Setup an und beschlossen, statt durchzugehen und die Stadt unbeschadet zu lassen.

Andere Städte folgten nach und benutzten kleine Boote mit schnellem Boden, um sich fortzubewegen.Da ein großer Teil des Landes zu einem vorübergehenden Binnenmeer wurde, zogen sich die Spanier zu ihren Schiffen zurück und beschlossen, Amsterdam durch den Hafen anzugreifen. Sie wussten, dass der Winter bevorstand, aber das schien kein Problem zu sein. In der Tat könnte dies eine Lösung sein, da all diese unzugänglichen Wasserabwehrmechanismen auf Eisautobahnen gefrieren würden, die direkt zu den bisher unbestraften niederländischen Festungen führten. Die Spanier sahen zu und warteten.

Hans Brinkermanship

Einige Monate später erstarrte die holländische Flotte im Amsterdamer Hafen und gab den Spaniern die Chance, ihre Strategie auszuprobieren. Die spanischen Truppen nutzten die hilflosen Schiffe und die ungeschützte Küstenlinie und erhielten ihre Marschbefehle und gingen zu Fuß über das Eis, um die sitzenden Entenschiffe anzugreifen.

Als sie vorsichtig über das Eis traten, wurden sie mit einer erschreckenden Erscheinung konfrontiert. Aus der Ferne sahen sie eine dunkle, Gestalt verändernde Masse der Menschheit, die sich mit gewaltiger Geschwindigkeit auf sie zu bewegte, dann Amöbenähnlich spaltete und auf allen Seiten Positionen einnahm.

Das gibt Ärger

Zu dieser Zeit waren Schlittschuhe in Spanien nicht bekannt, und der Anblick niederländischer Soldaten, die mit unglaublicher Geschwindigkeit über das Eis gleiten oder fliegen und gerade lange genug in Reichweite sind, um eine Muskete abzufeuern, bevor sie sich hinter Eiswänden wieder zurückzieht, war anders als alles, was die Spanier je hatten gesehen. Die Spanier dachten zuerst, dass die Niederländer eine Art lutherisches Voodoo verwendeten, um neue Anhänge zu bilden, die sie so schnell wie die Rosse Satans auf Eis ziehen ließen. "Es war etwas, von dem man noch nie zuvor gehört hatte", berichtete der ernannte spanische Gouverneur, der Herzog von Alva, später mit widerwilliger Bewunderung, "eine Musketiergruppe zu sehen, die auf gefrorenem Meer so kämpft."

Alva gaffte nicht lange Er befahl einen schnellen Rückzug oder zumindest so schnell, wie die spanischen Soldaten mit glatten Schuhen und erfrorenen Zehen gehen konnten. Die holländischen Meister folgten ihnen nach, liefen Alva und seine Männer vom Eis und nahmen dabei mehrere Hundert davon auf. Die Niederländer hatten vorerst gewonnen.

General Alva befahl schließlich ein Paar Schlittschuhe. Er schickte sie mit einer Nachricht nach Spanien zurück: Wenn Sie diese weit entfernten Provinzen nicht verlieren wollen, brauchen wir möglichst viele davon. Deshalb hat der König von Spanien 7.000 Paar Schlittschuhe bestellt. Auf den Bergseen bot das spanische Militär obligatorische Eislaufstunden für die nächste Schlacht an.

Schwacher Trost

  • Natürlich hatten die Niederländer von Kindheit an das Skaten gelernt, dass sie einen gewissen taktischen Vorteil hatten, aber die Spanier waren ziemlich kompetent im Skaten. Als Verteidiger behaupteten die Niederländer jedoch einen entscheidenden Vorteil: Sie konnten die Spanier im wahrsten Sinne des Wortes auf dünnem Eis laufen lassen, indem sie das Eis an taktischen Stellen zerschnitten und ihre Feinde in einen tiefen, oft tödlichen Sprung in eiskaltes Wasser locken.
  • Der Krieg dauerte acht Jahrzehnte und wechselte zwischen Jahren der Pattsituation und Jahren schrecklicher Brutalität. Schließlich gelang es den Provinzen der Niederlande und Belgiens 1648, die bereits verschuldeten und vertriebenen Spanier zu vertreiben, indem sie ihr Imperium auf der ganzen Welt verteidigen mussten.
  • Die Niederländer würden strategische Überflutungen weiterhin als Verteidigungstaktik einsetzen und verfeinern, indem sie Miniforts hinzufügten, um taktische Straßen und Brücken zu halten, und oft Bäume pflanzten, die zur Hälfte in Richtung der angreifenden Streitkräfte gefallen sein könnten, um fast unpassierbare Barrieren zu schaffen. Die Taktik der "Dutch Water Line" blieb fast vier Jahrhunderte lang wirksam, bis Bombenanschläge und Fallschirmjäger des Zweiten Weltkriegs sie überflüssig machten.

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Zufälliger Ursprung: Asphalt

In den frühen 1800er Jahren entwickelte der schottische Ingenieur John L. McAdam ein Straßenbauverfahren, bei dem Bruchstücke mit einem Durchmesser von 3/4 Zoll für die Straßenoberfläche verwendet wurden. Mit dem Gebrauch wurde der Kies verdichtet und die Oberfläche glatt und dauerhaft. Die sogenannte "Macadamization" war damals eine gewaltige Verbesserung gegenüber anderen Straßenbautechniken, und "Macadam-Straßen" waren bald weltweit zu finden. Jahrzehnte später, als das Auto kam, wurde Staub zum Problem. Der englische Ingenieur Edgar Hooley stieß 1901 auf eine Lösung. Er passierte eine Makadamstraße, auf der Teer verschüttet worden war. Jemand hatte den Überlauf mit zerkleinerter Schlacke bedeckt - einem Nebenprodukt der Metallschmelze -, die den Teer absorbierte, seine Klebrigkeit entfernte und die Staubansammlung aufhielt. Innerhalb eines Jahres hatte Hooley eine Mischung aus Teer und Schlacke patentiert, die leicht auf Schotterstraßen gesprüht werden konnte. Er gründete Tarmac Limited. Bis 1920 wurde der Begriff „Asphalt“ für die Landebahnen von Flughäfen verwendet und schloss schließlich Straßen und ähnliche Oberflächen ein. Der Makadamisierungsprozess von McAdam ist zusammen mit Hooleys Zusatz von Teer und Schlacke immer noch der weltweit am häufigsten eingesetzte Straßenbauprozess.

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