In der Wüste begraben: E.T. und einer der größten Videospiel-Flops aller Zeiten

In der Wüste begraben: E.T. und einer der größten Videospiel-Flops aller Zeiten

Am 11. Juni 1982 wurde E.T. betrat Elliots Geräteschuppen und in die Herzen der Menschen auf der ganzen Welt. Roger Ebert sagte bekanntlich, der von Steven Spielberg inszenierte Film sei „nicht einfach ein guter Film. Es ist einer dieser Filme, die unsere Warnungen zerstreuen und unsere Herzen gewinnen. “Präsident Reagan und First Lady Nancy haben den Film im Weißen Haus gezeigt, und der Präsident sah beim Anschauen„ wie ein zehnjähriges Kind aus “ berichtete, dass Prinzessin Diana weinte, während sie den liebenswerten Ausländer beobachtete. An der Kinokasse wurden fast 800 Millionen US-Dollar verdient (bereinigt um Inflation, das sind heute etwa zwei Milliarden Dollar), was ihn zu dem zu diesem Zeitpunkt höchsten Film machte. Im wahrsten Sinne des Wortes E.T. der Außerirdische war ein Phänomen und eine Geldmaschine.

Atari wurde fast genau zehn Jahre vor der Veröffentlichung von E.T. am 27. Juni 1972 von Nolan Bushnell (denselben Herren, die die Chuck E. Cheese Pizza Time gründeten) und Ted Dabney gegründet. Nur drei Monate später installierte das Unternehmen sein erstes Pong-Arcade-Spiel (ursprünglich nur als Trainingsübung für Alan Alcorn gedacht und nicht für die Öffentlichkeit zugänglich) in einer Bar im kalifornischen Sunnyvale namens Andy Capp’s Tavern. Von Ende 1972 bis in die 70er Jahre installierte Atari allein in den Vereinigten Staaten mehr als 35.000 Maschinen in Bars, Kegelbahnen und Spielhallen. Nicht zu viele Tausende auf der ganzen Welt. Im Jahr 1975 veröffentlichte Atari Home Pong (ja, Pong könnte man zu Hause spielen) gerade rechtzeitig zur Weihnachtszeit durch Sears. Im ersten Jahr wurden 200.000 Einheiten verkauft.

Ende der 70er Jahre versuchte Atari, einen Weg zu finden, um alle ihre Arcade-Spiele zu konsolidieren und sich von den Konkurrenten zu trennen (Atari hatte einige schwerwiegende geschäftliche und finanzielle Entscheidungen getroffen, darunter auch das Fehlen entsprechender Patente. Der Atari VCS (später als Atari 2600 bezeichnet) wurde im Oktober 1977 veröffentlicht, aber das schlechte Marketing und der Preis (199 US-Dollar - heute rund 776 US-Dollar) machten ihn zu einem langsamen Verkäufer. 1978 verkaufte Bushnell Atari an Warner Bros, obwohl er für das von ihm gegründete Unternehmen weiter arbeitete.

Unter Warner Brothers blühte Atari. 1979 gebracht Space Invaders zum Haussystem und wiederbelebt Umsatz. Abenteuer, Fallstricke, Peles Fußball, und Übermensch waren nur einige der anderen populären Spiele, die für den Atari 2600 von 1979 bis zum Sommer 1982 produziert wurden. Der Umsatz verdoppelte sich 1980 für die Heimkonsole und erreichte 1982 zehn Millionen verkaufte Einheiten. Der Atari 2600 war jetzt der beliebteste ein Home-Entertainment-System, das jemals produziert und revolutioniert wurde, wie die Menschen ihre Freizeit verbringen.

Laut dem Buch "All Your Base Are Us To Us" - ein Buch über die Geschichte der Videospiele - war es eigentlich 1981, ein Jahr vor E.T. Der Film wurde veröffentlicht. Steve Ross, Steven Spielberg und Universal begannen, die Lizenzrechte auszuhandeln, um den Film in ein Atari-Spiel zu verwandeln. Der Film wurde Anfang Juni veröffentlicht und der Deal wurde Ende Juli für erstaunliche 25 Millionen Dollar unterzeichnet (heute etwa 63 Millionen Dollar).

Sie gaben die Aufgabe, das Spiel Howard Scott Warshaw zu entwerfen und zu programmieren, der bereits die Megahits R produziert hatteHelfer der Verlorenen Arche und Yars Rache für Atari. Alles scheint gesichert, bis auf eine Sache. Wie so oft bei Programmierern, hatte das obere Management, in diesem Fall Warner Brothers, der Software zugesagt, in diesem Fall könnte ein Spiel in kürzester Zeit erstellt werden. Insbesondere versprachen sie, dass es bis zur Ferienzeit 1982 fertiggestellt und veröffentlicht werden könnte. Die Frist für das Entwerfen, Schreiben, Entwickeln und Programmieren von E.T. Müsste der 1. September sein, etwa sechs Wochen nach Unterzeichnung des Lizenzvertrags. Ein typisches Atari-Spiel benötigte sechs Monate bis ein Jahr, um vollständig zu entwerfen, zu schreiben und zu programmieren.

Wie Sie sich vielleicht vorstellen können, gab es von Anfang an Probleme. Warshaw präsentierte eine ehrgeizige Idee, die E.T. versuchen, ein spezielles Telefon zu finden, um seinen E.T. Familie, um ihn von einem speziellen Landeplatz abzuholen, während die Erwachsenen es vermeiden, ihn zu verfolgen. Spielberg bat das Spiel jedoch, näher an Pac-Man zu sein, wenn man bedenkt, dass es nur ein kurzes Fenster ist, und die ausgetretene Roadmap, die ein Pac-Man-Spiel bietet. Warshaw lehnte dies ab und folgte seiner Idee.

Später räumte Warshaw ein, dass Spielberg wahrscheinlich recht hatte, und sagte auch, dass das Spiel viel besser gewesen wäre, wenn er nur noch eine Woche Zeit hätte. Darüber hinaus musste Atari die Zuschauer- / Gamer-Tests auslassen, was für die Spielentwicklung normalerweise sehr wichtig ist, da sie nicht in der Zeit waren. Aufgrund all dieser Abkürzungen und Problemumgehungen kamen sie zum Stichtag und E.T. der Außerirdische für Atari 2600 wurde im Dezember 1982 für 39,95 Dollar auf die Welt gebracht (was für die Inflation verantwortlich ist, das sind heute etwa 100,85 Dollar).

Mit dem Hype rund um das Spiel und der vollen Erwartung von Atari, dass es ein Hit werden würde, produzierten sie vier Millionen Exemplare E.T. der Außerirdische. Nach seiner Veröffentlichung wurde schnell klar, dass sie niemals so viele Exemplare verkaufen würden. Die Bewertungen waren schrecklich. Wörter wie "gewunden", "primitiv" und "eintönig" wurden häufig verwendet.Mit Wissen aus erster Hand (dieser Autor hat das Spiel kürzlich gespielt), macht die Erzählung des Spiels keinen Sinn und beinhaltet meistens, dass der Spieler E.T. (und seinen ausgestreckten Hals), während er zwischen Grünflächen schwebt.

Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung des Spiels im Dezember waren es bereits sechs Monate nach dem Film. Die Verbraucher bekamen E.T. ermüden. Das Spiel verkaufte 1,5 Millionen Exemplare, auf keinen Fall eine kleine Menge, aber bei weitem nicht die vier Millionen Exemplare. Bis Mitte 1983 befand sich das Spiel in Discons, die es aber immer noch nicht verkaufen konnte. Atari hatte fast zwei Millionen Exemplare eines Spiels, das niemand wollte. Also beschlossen sie, die Beweise zu begraben.

Vierzehn Lastwagen stapften im September 1983 nach Alamogordo, New Mexico. Sie trugen die ausrangierten Reste des teuersten Lizenzabkommens für Videospiele der Geschichte. Die Lastwagen fuhren zur Mülldeponie der Stadt und legten den unverkauften E.T. Videospielkassetten in ein Loch im Boden. Nach einem New York Times Artikel vom 28. September 1983: "Die Wachen hielten Reporter und Zuschauer gestern von der Gegend fern, als Arbeiter Beton über die abgeladenen Waren gossen." Laut demselben Artikel wurden die Spiele jedoch im Atari-Werk in El Paso, Texas, produziert Aufgrund des Versagens des Spiels musste die Anlage ihre Einstellung ändern und auf Recycling von Altmetall umstellen.

Seit vielen Jahren trotz zuverlässiger Dokumentation wie der New York TimesDie Menschen glaubten, dass diese Bestattung ein städtischer Mythos war, einschließlich Howard Scott Warshaw selbst. Im Interview mit der AV-Club Als 2005 gefragt wurde, ob die Deponiegeschichte wahr oder falsch war, antwortete Warshaw: "Ich sage falsch."

Aber Warshaw war nicht richtig. Es ist tatsächlich passiert. Am 26. April 2014, finanziert von Fuel Entertainment und Xbox, die eine Dokumentation über das gescheiterte Spiel produzierten, entdeckte ein Team von Baggern viele E.T. Spiele begraben auf einer Mülldeponie in der Wüste von New Mexico. Während die Kartons nicht mehr intakt waren, befanden sich die Kartuschen in jeder Hinsicht in einem guten Zustand. Zum Zeitpunkt der Veröffentlichung dieses Artikels wurde noch nicht berichtet, ob die Spiele noch spielbar sind oder wie viele genau dort begraben sind. Aber die Tatsache, dass sie da sind, ist jetzt unbestritten.

Atari war nach dem E.T. Flop Zwar gab es viele Faktoren, die zu Ataris letztem Untergang führten, darunter ein allgemeiner Absturz des Videospiels, mehrere andere schlechte Geschäftsentscheidungen und der Aufstieg von Nintendo, E.T. war ein großer Schwung und Miss. Wie Warshaw es in der A.V. Interview,

Atari ist ein Unternehmen, das sich vom explosivsten und erfolgreichsten Unternehmen der amerikanischen Geschichte zum am schnellsten fallenden Unternehmen der amerikanischen Geschichte entwickelt. In nur ein paar Jahren stieg der Umsatz von zwei Milliarden US-Dollar an, und im nächsten Jahr verloren sie Geld.

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