Der seltsame Fall von Kapitän Robert Campbell

Der seltsame Fall von Kapitän Robert Campbell

Captain Robert Campbell begann seine Karriere als Britische Armee 1903 im Alter von 18 Jahren. Kurz nach dem Ersten Weltkrieg wurden Campbell und seine Soldaten, das First Battalion East Surrey Regiment, im Juli 1914 in den Mons-Condé-Kanal im Norden geschickt westlich von Frankreich.

Eine Woche später, nach einem Angriff der deutschen Streitkräfte, wurde Captain Campbell schwer verletzt und schließlich gefangen genommen. Er wurde dann in einem deutschen Militärkrankenhaus in Köln behandelt und, nachdem er ein wenig geheilt worden war, in das Kriegsgefangenenlager (POW) in Magdeburg gebracht.

Nichts davon macht Captain Campbell im "Krieg, um alle Kriege zu beenden" einzigartig. Zwischen 1914 und 1918 wurden ungefähr 10 Millionen Zivilisten und Militärs gefangen genommen und in verschiedenen Haftlagern beigesetzt.

Was Campbells Geschichte auszeichnet, ist zwei Jahre nach seiner Gefangennahme. In seinen frühen Dreißigern erhielt Captain Campbell die Nachricht, dass seine Mutter Louise an Krebs im Endstadium litt. Ohne etwas zu verlieren, schrieb Campbell direkt an Kaiser Wilhelm II. Und bat um barmherzige Erlaubnis, damit er sie sehen könne, bevor sie vorbeiging.

Überraschenderweise stimmte der Kaiser zu und gewährte ihm zwei Wochen Urlaub, sofern er "als britischer Offizier sein Wort gab, dass er zurückkehren würde."

Nachdem er sein Wort gegeben hatte, wurde Captain Campbell tatsächlich entlassen. Details darüber, wie er tatsächlich nach Hause gekommen ist, sind der Geschichte verloren gegangen, es wird jedoch angenommen, dass er durch die Niederlande reiste und dann mit einem Boot nach Kent fuhr. Als er nach Hause kam, verbrachte er eine Woche mit seiner Mutter, bevor er auf ebenso mysteriöse Weise in das Kriegsgefangenenlager zurückkehrte.

In den britischen Militärarchiven gab es keine dokumentierten Erklärungen, warum niemand in der Armee versuchte, seine Rückkehr zu blockieren, aber vermutlich hatte die Ehre eines britischen Offiziers etwas zu bedeuten.

Auf jeden Fall starb Kapitän Campbells Mutter im Februar 1917, als er noch ein Gefangener war.

Vielleicht, um sich zu beschäftigen und als Ehrensache und Pflicht zu bezeichnen, sobald Captain Campbell in das Gefangenenlager zurückkehrte, verbrachten er und eine Gruppe anderer Gefangener die nächsten neun Monate damit, einen Tunnel aus ihrem Lager zu graben. Dieses Tunnelprojekt war teilweise erfolgreich, da es ihm möglich war, aus dem Lager zu fliehen, aber nahe der niederländischen Grenze gefangen und zurückgeschickt wurde.

Während Sie vielleicht denken, dass die Geschichte von Captain Campbell und die Darstellung von Barmherzigkeit und Treu und Glauben von Kaiser Wilhelm II. Die Briten dazu inspiriert haben könnten, war dies nicht der Fall. Der deutsche Kriegsgefangene Peter Gastreich wurde auf der Isle of Wight festgehalten, als er erfuhr, dass sein Vater im Sterben lag. Er bat dann um eine Beurlaubung, als würde er scheinen, aber das britische Gefängnis der Kriegsgefangenen regierte kurzzeitig dagegen und behauptete, dass sie dies sagten

„Ich kann die vorübergehende Freilassung von Captain Campbell nicht als Präzedenzfall für solche Zugeständnisse erkennen. Sie wurden nicht konsultiert, bevor der Beamte der Bundesregierung Urlaub gewährt hatte, und hätten einem solchen Vorschlag nicht zugestimmt, wenn er ihnen vorgelegt worden wäre. “

Am Ende des Krieges wurde Captain Campbell zusammen mit den anderen Kriegsgefangenen freigelassen und blieb bis zu seiner Pensionierung im Jahr 1925 in der Armee. Als der Zweite Weltkrieg begann, schloss sich Campbell der Armee an und diente als Chefbeobachter des Royal Observer Corps auf der Isle of Wight . Er erlebte das reife Alter von 81 Jahren und starb schließlich 1966.

Bonus Fakten:

  • Typhus war in vielen Kriegsgefangenenlagern ein ernstes Problem, und in einem Mauthausen starben durchschnittlich 186 Kriegsgefangene jeden Tag Davon im Januar 1915. In einem anderen Lager in Russland (Totskoe) starben im Winter 1915/16 von den 25.000 Gefangenen 10.000 Menschen an verschiedenen Krankheiten.
  • Unterschiedliche Nationalitäten hatten in den Kriegsgefangenenlagern sehr unterschiedliche Sterblichkeitsraten, wobei deutsche Soldaten mit 3% am niedrigsten und rumänische Häftlinge mit 29% am stärksten in Deutschland festgehalten wurden.
  • Zwangsarbeit war für Kriegsgefangene üblich, und während die Deutschen britische und französische Gefangene zur Arbeit an beiden Fronten schickten, schickten die Briten auch deutsche Gefangene zur Arbeit an ihren Gefangenen sowie in Nordafrika. Darüber hinaus wurden Kriegsgefangene in kleineren Gruppen als allgemeine Hilfskräfte eingesetzt, um die Aufgaben zu erfüllen, die früher von Soldaten erledigt wurden, beispielsweise in der Landwirtschaft, im Bergbau, in der Forstwirtschaft und im Baugewerbe.
  • Fünfundsechzig Millionen (65.000.000) Truppen kämpften im Ersten Weltkrieg, wobei Russland mit 12.000.000 die meisten und Montenegro mit 50.000 die wenigsten teilnahm. Elf Millionen Deutsche, fast 9 Millionen Briten, 8,5 Millionen Franzosen, fast 8 Millionen Österreich-Ungarn und 5,6 Millionen italienische Soldaten, sowie 4,4 Millionen Amerikaner haben gekämpft.
  • Als direkte Folge des Ersten Weltkriegs begann die Macht des Britischen Reiches nachzulassen, das Osmanische und das Österreichisch-Ungarische Reich wurden aufgelöst, die Länder des Nahen Ostens wurden neu ausgerichtet, Polen wurde neu gegründet, die baltischen Republiken wurden gegründet und die Bolschewiki stürzten ein der Zar in Russland.

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