Die bemerkenswerte Geschichte von John Howard Griffin

Die bemerkenswerte Geschichte von John Howard Griffin

Im Herbst 1959 rasierte sich ein weißer Schriftsteller aus dem amerikanischen Süden den Kopf, verdunkelte seine Haut und verbrachte die nächsten sechs Wochen auf einer Odyssee, die als schwarzer Mann von New Orleans durch Mississippi, Alabama und Georgia reiste. Er schrieb über seine Erfahrungen in Schwarz wie ich, veröffentlicht im Jahr 1961, und das Buch wurde zu einem Klärungsaufruf für viele, die zuvor den Rassismus in Amerika ignoriert hatten. Ein außergewöhnlicher Mann, John Howard Griffin, hat viel Leben in ein relativ kurzes Leben gepackt.

John Howard Griffin wurde am 16. Juni 1920 geboren und wuchs in Fort Worth, Texas, auf. Zu einer Zeit, als selbst seine wohlmeinende christliche Familie (die ansonsten freundlich war, wenn auch paternalistisch), schwarze Menschen für minderwertig hielt.

Griffin war ein begabtes Kind und zwischen seinem wahrhaft außergewöhnlichen Gedächtnis und seiner perfekten Haltung wurde er im Alter von 15 Jahren in ein französisches Internat aufgenommen, wo er geschockt war, dass schwarze Schüler nicht nur Klassen mit Weißen besuchten, sondern dasselbe auch bevormunden auch öffentliche Plätze (wie Cafés). Wie Griffin später sagte: „Ich hatte einfach den Zoll in meiner Region akzeptiert, der besagte, dass Schwarze nicht mit uns in demselben Raum essen könnten. Es war mir nie in den Sinn gekommen, das in Frage zu stellen. “

In Frankreich absolvierte Griffin eine Ausbildung zum Musikwissenschaftler, die sich auf gregorianischen Gesang spezialisiert hat. Als der Zweite Weltkrieg 1939 begann, erweiterte Griffin seinen Fokus und arbeitete auch mit dem französischen Widerstand zusammen, um jüdische Kinder nach England zu schmuggeln. Er sprach jedoch irgendwann über seine Rolle zur falschen Person und flüchtete nur kurz vor seiner Gefangennahme durch die Gestapo aus Frankreich. 1941, kurz vor dem Angriff auf Pearl Harbor, trat Griffin dem Army Air Corps bei.

Danach arbeitete er als Funker im Pazifik, bevor er auf die Salomonen versetzt wurde, um mit den Ureinwohnern zusammenzuarbeiten. Obwohl er ihre Sprachen und Gebräuche studierte, um sie besser zu verstehen, sagte Griffin, er habe immer noch "davon ausgegangen, dass meine Kultur eine überlegene Kultur sei".

Gegen Ende des Krieges (1945) wurde Griffin bei einem Luftangriff mit Schrapnell verwundet, der ihn schließlich blind machte. Diese Erfahrung veränderte ihn, zwang ihn, neue Talente zu finden, führte zu einer Bekehrung zum Katholizismus und ermöglichte ihm, "das Herz und die Intelligenz eines Mannes zu sehen, und nichts in diesen Dingen zeigt an, ob ein Mann weiß oder schwarz ist." Während des nächsten Jahrzehnts heiratete er und hatte vier Kinder, die er unterstützte, indem er Vorlesungen über Musikgeschichte und Gregorianische Gesänge hielt und außerdem zwei Romane schrieb, die sich auf seine Erfahrungen während des Krieges bezogen.

1955 verschlechterte sich die medizinische Situation von Griffin, als seine Beine nach einem Malaria-Rückgrat gelähmt waren. Anstatt die Hoffnung aufzugeben, wandte er sich seinem Glauben zu und insbesondere den Werken von Thomas von Aquin. Bemerkenswerterweise machte Griffin, während er sich von der Lähmung erholte, einen Spaziergang auf seinem Hof, als er „eine wirbelnde Rötung sah“, und in den nächsten Monaten wurde er unerklärlicherweise wieder hergestellt.

Zwischen seinem Leiden und seinem Studium war Griffin 1959 überzeugt, dass er „die Lücke zwischen den Rassen schließen muss“ und entschied, dass er dies nur tun könne, um „ein Neger zu werden“. Unterstützt von seiner Frau Griffin konsultierte einen Dermatologen, der ihm ein Medikament gab, mit dem die Haut dunkler wurde (normalerweise zur Behandlung von Vitiligo, eine Bedingung, die weiße Flecken produziert, siehe: Warum hat Michael Jacksons Skin Weiß gedreht?). Griffin verbrachte auch Stunden unter einer Sonnenlampe und rieb sogar einen Fleck in seine Haut. Da sein Haar glatt war, rasierte er es auch ab.

Nachdem er als Schwarzer den Süden überquert hatte, wurde Griffin bald von seinem extremen Rassismus verschlungen. Da die meisten Restaurants, Wasserfontänen und Bäder nicht mehr zur Verfügung standen und als „nur Weiße“ gekennzeichnet und durchgesetzt wurden, erkannte er bald, dass er selbst den bescheidensten Ausflug im Voraus planen musste.

Seine dunkle Haut führte auch zu signifikanten Veränderungen in der Art, wie weiße Menschen ihn behandelten: Sie waren entweder sehr höflich oder absolut voller Abscheu. Von den letzteren beschrieb Griffin "den Hassblick":

Du fühlst dich verloren, krank vor einem solchen unmaskierten Hass, nicht so sehr, weil er dich bedroht, als weil er Menschen in einem solch unmenschlichen Licht zeigt. Sie sehen eine Art Wahnsinn. . . .

Von den ersteren holten sie oft Griffin ab, wenn er per Anhalter unterwegs war. Die meisten Hintergedanken (wie die Suche nach einem Sexualpartner), so Griffin, zeigten, dass die meisten „neugierige Neugier auf das Sexualleben der Neger hatten und alle hatten. . das gleiche stereotype Bild des Negers wie eine unerschöpfliche Sexmaschine. . . diese eheliche Treue. . . war ausschließlich das Eigentum des weißen Mannes. "

Ein weißer Mann versuchte sogar, seine Begierde nach schwarzen Frauen zu begründen: „Wir glauben, dass wir Ihnen einen Gefallen tun, um etwas Weißes Blut in Ihre Kinder zu bekommen.“ Griffin war, wie die meisten von uns heute, angemessen entsetzt und charakterisiert dies Begründung als "groteske Heuchelei".

Griffin war nicht nur auf grundlegende Dienstleistungen und lächerliche Klischees beschränkt, sondern erlebte auch die wirtschaftlichen Auswirkungen des Rassismus.In Mobile, Alabama, sagte der weiße Vorarbeiter, während er sich um einen Job bewarb, zu ihm: „Wir bringen Sie dazu, dass die Leute von den besseren Jobs in diesem Werk verdrängen. . . Bald haben wir es, so dass die einzigen Jobs, die Sie hier bekommen können, die sind, die kein weißer Mann hätte. "

Nachdem Griffins Wanderung vorbei war und die Geschichte auslief, wurde er von interviewt Zeit und Mike Wallace von CBS. Zurück in seiner Heimatstadt Dallas, Texas, wurde er aufgehängt und sein Leben wurde bedroht. Er floh mit seiner Familie nach Mexiko, wo er die Geschichte drehte (einige davon wurden in veröffentlicht Sepia Zeitschrift, die dazu beigetragen hatte, die Reise zu finanzieren) in den Roman, der als veröffentlicht wurde Schwarz wie ich.

Das Buch wurde (zumindest im Norden) bestätigt, wurde zu einem Bestseller, erschien in 14 Sprachen, wurde zu einem Film gedreht und schließlich in die Lehrpläne der High School aufgenommen. Das New York Times charakterisierte es als "wesentliches Dokument des amerikanischen Lebens der Gegenwart".

Trotzdem blieben viele, besonders im Süden, mit Griffin unzufrieden. Nachdem Griffin und seine Familie 1964 in die USA zurückgekehrt waren, wurde Griffin auf einer Mississippi-Straße mit platten Reifen von einer Gruppe weißer Männer angesprochen; Später wurde bekannt, dass es sich bei Ku Klux Klansmen um Griffin handelte. Am Ende schlugen sie ihn so sehr mit Ketten, dass er fünf Monate brauchte, um sich von dem Angriff zu erholen.

Griffins Gesundheitszustand verschlechterte sich in den 70er Jahren und zusammen mit Diabetes und Herzbeschwerden war er 1972 wegen Osteomyelitis an einen Rollstuhl gefesselt. Er starb 1980 im Alter von 60 Jahren an Herzversagen.

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