"The Black Babe Ruth"

"The Black Babe Ruth"

Es ist unbestritten, dass Josh Gibson der größte Spieler in der Negro League-Geschichte war. Er konnte fangen, werfen, fangen, und vor allem konnte er schlagen. Seine Macht war legendär. Der amerikanische Spieler von Chicago American Giants, Jack Marshall, behauptete, dass Gibson 1934 einen Ball aus dem Yankee Stadium geschlagen hatte. In der Geschichte des Stadions war dies der einzige Spieler, der das jemals getan hatte, wenn es wahr war. Obwohl seine Statistiken oft nicht offiziell geführt wurden, wird vermutet, dass er mehr Home Runs als Barry Bonds, den derzeitigen Home Run-König von Baseball, in weit weniger Schlägern erzielte. Er schlug all diese Schläge, während er die körperlich anstrengendste Position des Diamantenfängers einnahm, die nachweislich die Angriffsleistung des Schlägers verringert, da er die Körperposition gegenüber anderen Positionen zusätzlich abnutzt.

Als Baseball Mitte der 1940er Jahre endlich zur Integration bereit war, erreichte Gibson die Dämmerungsjahre seiner Baseballkarriere - Mitte der 30er Jahre. Aber selbst wenn er zu den Majors gekommen wäre, wäre er wahrscheinlich einer der besten Spieler der Major League gewesen. Als Larry Dobby, die zweite Person, die die Farbbarriere durchbrach, sagte: „Eines der Dinge, das für viele schwarze Spieler zu dieser Zeit enttäuschend und entmutigend war, war, dass Jack [Robinson] nicht der beste Spieler war. Das Beste war Josh Gibson. “

Am 15. April 1947 durchbrach Jackie Robinson die Farbbarriere in den Major Leagues. Unglücklicherweise würde die Baseball-Welt Gibson nicht miterleben können, da er kurz zuvor am 20. Januar 1947 im tragisch jungen Alter von 35 Jahren starb. Dies ist die Geschichte des größten Ballspielers, der nur wenige zu sehen bekamen.

Joshua Gibson wurde (Berichten zufolge) vier Tage vor Weihnachten 1911 in Buena Vista, Georgia, geboren. Zu dieser Zeit waren die Gesetze von Jim Crow im Süden fest verankert, so dass Afroamerikaner als Bürger zweiter Klasse behandelt werden konnten. Um ein besseres Leben für seine Familie zu sichern, wanderte Joshs Vater Mark nach Norden nach Pittsburgh. Er bekam einen Job bei der Carnegie-Illinois Steel Company. Es dauerte mehrere Jahre, aber die Gibson-Familie wurde schließlich 1924 vereint, als Josh 13 Jahre alt war. Später sagte Gibson: "Das größte Geschenk, das Dad mir geschenkt hat, war, mich aus dem Süden zu holen."

Josh besuchte die Schule, aber gleich darauf ging er zur gleichen Stahlfirma wie sein Vater. Er spielte auch Sport und war sehr gut. Als Sechzehnjähriger wurde er vom örtlichen Gimbels-Kaufhaus angeworben, um für sein Team zu spielen. Es bestand jedoch die Regel, dass jeder Spieler für den Laden arbeiten musste. Also bekam er einen zweiten Job als Aufzugsführer.

Das Gimbels-Team war Teil der All-Negro Greater Pittsburgh Industrial League, zu der auch andere Teams wie Garfield Steel, Pittsburgh Railways und Pittsburgh Screw and Bolt gehörten. Häufig sind die Spiele beliebter als die Homestead Greys, das lokale Team der Negro League. Aus diesem Grund wurde Gibson ein lokaler Star. Außerdem begannen die Spieler, den Weg zu den Spielen zu finden, und setzten den Teams große Summen ein. Zwar gibt es keine Hinweise darauf, dass Gibson zumindest direkt finanziell davon profitiert hat, es hat jedoch Geld und Aufmerksamkeit in eine relativ kleine örtliche Pittsburgh-Liga gesteckt und dazu beigetragen, Gibson ein breiteres Publikum zugänglich zu machen.

Es gibt ein paar verschiedene Geschichten darüber, wie Gibson in den Negro-Ligen angefangen hat, eine, wenn überhaupt, ist nicht genau bekannt. Eine Geschichte erzählt, wie 1930 während eines nächtlichen Spiels zwischen den Grafen und den Kansas City Monarchs unter Pittsburghs ersten tragbaren Scheinwerfern der Greys Catcher seine Hand brach. Manager Judy Johnson betrat die Tribüne und sah Gibson. Da er wusste, wer er war, gab er ihm eine Uniform und sagte, er solle spielen. Gibson spielte und die Greys unterschrieben ihn am nächsten Tag. Laut dieser Geschichte trat er im nächsten Jahr den Pittsburgh Crawfords bei.

Die andere Geschichte ist keine große Geschichte, spricht aber dafür, wie die Pittsburgh Crawfords ihn seit Jahren auskundschaften. Der größte Wohltäter der Crawfords war ein afroamerikanischer Gangster namens Gus Greenlee, und er wollte Gibson in seinem Team. Und was Greenlee wollte, bekam er. Also landete Gibson bei den Crawfords. Was nicht bestritten wird, ist das, was als Nächstes geschah. Josh Gibson wurde zu einem der besten Hitter der Welt.

Bevor Gibson buchstäblich groß traf, schlug die Tragödie zu. Seine frisch vermählte Frau Helen, die einzige Frau, die er heiraten würde, starb 1930, als er Zwillinge zur Welt brachte. Unfähig, mit der Trauer fertig zu werden, ließ er seine Kinder bei seinen Schwiegereltern und sah sie selten, wenn sie groß wurden. Er warf sich in Baseball und den harten Lebensstil, der damit einhergehen kann.

Im Jahr 1931 begannen die Pittsburgh Crawfords mit einem Team zusammenzuarbeiten. Im Sommer kaufte Greenlee den Vertrag von Leroy „Satchel“ Paige für zweihundertfünfzig Dollar (heute etwa viertausend Dollar). Paige würde die perfekte Ergänzung zu Gibson sein, als flammwerfender Krug mit einer feurigen Persönlichkeit. Gibson war ruhig, lustig und liebte es, Freunde zu finden, während Paige laut und auffällig war und es liebte, Gegner zu nadeln. Sie waren beide unter den besten Ballspielern in der Geschichte des Spiels.

Im Jahr 1932 wurde Greenlee Field fertiggestellt und war auf Anhieb der beste Spielplatz der Negro-Ligen. Zwischen Gibson und Paige, dem funkelnden neuen Feld und dem Ruf von Greenlee, gelang es den Crawfords, ein Team zusammenzustellen, das in Bezug auf Baseballtalente seinesgleichen sucht. Zukünftige Hall of Famers Judy Johnson, Oscar Charleston, Paige, Gibson und Cool Papa Bell spielten in jenem Jahr den Ball für die Crawfords. Im Jahr 1933 gründete Greenless die Negro National League und Crawfords war Gründungsmitglied. Obwohl keine offiziellen Statistiken aufgezeichnet wurden, wird davon ausgegangen, dass Gibson in diesem Jahr etwa 60 Home Runs durchgeführt hat, darunter mehrere, die das Greenlee Field komplett geräumt haben, und einer, der ungefähr 520 Fuß gegangen ist.

Es sei jedoch darauf hingewiesen, dass die Negro-League-Saison viel kürzer war als in der Major-League-Saison (in der Regel um 60 Spiele), sodass die Teams durch Barnstorming Geld verdienen konnten. Dabei spielten sie in der Regel etwa 2/3 ihrer Spiele gegen unterlegene Teams als man es in den Negro Ligen oder Major Ligen finden würde. Durch das sorgfältige Durchlaufen der Box-Scores alter Zeitungen und anderer Aufzeichnungen wird jedoch allgemein angenommen, dass Gibson bei einem Spiel gegen die Mannschaften der Negro League während der regulären Saison im Durchschnitt etwa alle 15,9 bei Fledermäusen einen Home Run durchführte. Dies hätte ihn an die Spitze gebracht 10 in der Geschichte der Major League. Die Major League Baseball Hall of Fame schreibt Gibson auch einen lebenslangen Durchschnittswert von 359 Schlägen sowie rund 800 Home Runs zu (sowohl in den Spielen der Negro League als auch bei ihren Barnstorming-Touren).

Obwohl Gibson 1934 gerade einmal 23 Jahre alt war und sich mit den Strapazen des Spielens hinter der Platte beschäftigte, war er auf jeden Fall der beste Schlagmann der Negerligen.

Er war um eins zu eins groß und stämmig 215 Pfund schwer. Er war ein sperriger Fänger. Eigentlich begann er seine Karriere als dritter Baseman, aber sein rastiger Rahmen war ein wenig langsam für die heiße Ecke. Greenlee und seine Trainer bewegten ihn zum Fänger, weil er so groß war: „Niemand wagte es, Gibson nach Hause zu stehlen.“ Er traf den Teller und war genauso imposant. Sagte der Mitspieler der Negro League und der Hall of Famer Monte Irving: „Er ist der beste Hitter, den ich je gesehen habe. Er würde zu dem Teller kommen und Sie wären beeindruckt. "

Von 1930 bis 1940 spielte Gibson auf den Pittsburgh Crawfords und dann auf den Homestead Greys, wobei er Home Runs zerstörte und einen bleibenden Eindruck bei Fans aller Farben hinterließ. Der legendäre Major League Baseball-Werfer Walter Johnson sagte: „Es gibt einen Catcher, den jeder Club der großen Liga für zweihunderttausend Dollar kaufen möchte. Er kann alles machen. Er schlägt den Ball eine Meile, verfängt sich so leicht, dass er genauso gut in einem Schaukelstuhl sitzen könnte und wirft wie eine Kugel. “Er wurde„ Black Babe Ruth “genannt, obwohl viele meinten, dass Babe Ruth der weiße Josh Gibson hätte werden sollen . ”

Im Jahr 1940, als die Majors immer noch nicht ihre Reihen für alle öffneten, gingen Gibson und einige andere berühmte Negro-League-Spieler nach Mexiko, um den Ball im Süden zu spielen. Sie sehen, die mexikanischen und die puertoricanischen Ligen waren bereit, diesen Stars viel mehr Geld zu zahlen, als sie in den Negro-Ligen bekamen. 1942 kehrte Gibson zu den Negro Ligen zurück, weil er vom Eigentümer des Homestead Gray wegen Vertragsbruch verklagt worden war. Er führte erneut die Negro-Ligen bei Heimrennen.

Anfang des nächsten Jahres begann Gibson den immer wiederkehrenden heftigen Kopfschmerzen zu erliegen, die ihn sein ganzes Erwachsenenleben geplagt hatten. Er versuchte es durchzuspielen, obwohl es seinen Tribut forderte, als Gibson sich angeblich "durch den Weg durchgetrocknet" hatte und als Folge ein Alkoholproblem entwickelte.

Etwa um 1944 oder 1945 wurde die Ursache seiner Kopfschmerzen entdeckt - er hatte einen Gehirntumor. Kurz nach der Diagnose brachte ihn dies in ein Koma. Er erwachte aus seinem Koma, nur um die Anordnung der Ärzte einer Operation zu verweigern.

Am 20. Januar 1947 starb Josh Gibson im Alter von 35 Jahren. Wie bereits erwähnt, spielte Jackie Robinson am 15. April desselben Jahres sein erstes Spiel für die Brooklyn Dodgers.

Es würde ein ganzes Buch brauchen, um zu allen interessanten Geschichten und Zitate über Josh Gibson zu gelangen, aber Teamkollege und Freund Satchel Paige fasste Gibsons Baseball-Fähigkeiten wahrscheinlich am besten zusammen, wenn er sagte: „Sie suchen nach seiner Schwäche und während Sie suchen Es ist wahrscheinlich, dass er 45 Heimrennen trifft. “

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