Von Milliarden auf null in 50 Jahren: Das Aussterben der Fluggasttaube

Von Milliarden auf null in 50 Jahren: Das Aussterben der Fluggasttaube

Martha war ein sehr einsamer Vogel. Sie war einmal Teil eines Paares mit ihrem männlichen Kollegen George gewesen, aber er war mehrere Jahre zuvor gestorben. In den letzten Jahren ihres Lebens saß Martha also allein in ihrem Vogelkäfig. Der Cincinnati Zoo bot jedem, der einen Partner für Martha ausfindig machen konnte, eine Belohnung in Höhe von tausend Dollar (heute etwa 23.000 USD). Leider waren keine Kameraden mehr für sie da.

Am 1. September 1914 starb Martha, die letzte bekannte Fluggasttaube, im Zoo von Cincinnati. Ein Vogel, der vor einem halben Jahrhundert in Milliardenhöhe gezählt wurde, war verschwunden.

Die Fluggasttaube beherrschte einst den nordamerikanischen Himmel. Es wurde geschätzt, dass, als die Europäer Ende des 15. Jahrhunderts zum ersten Mal auf diesem Kontinent ankamen, sich hier bereits drei bis fünf Milliarden Tauben befanden. Um dies in die richtige Perspektive zu rücken, sind es etwa 260 Millionen Menschen weltweit, deren entfernter Cousin, die Felsentaube - die Vögel, die in Höfen fressen, die Brotkrumen essen - hängen.

Es wurde zwar argumentiert, dass die Zahl der Fluggasttauben in Nordamerika viel geringer gewesen sein könnte, aber nachdem ein großer Prozentsatz der amerikanischen Ureinwohner an den von den Europäern eingeführten Krankheiten gestorben war, könnte dies eine Explosion der Fluggasttauben verursacht haben. ähnlich wie in dieser Zeit mit dem amerikanischen Bison. Aber so oder so, nicht lange nachdem die Europäer angekommen waren, zählte diese Taubenbevölkerung Milliarden.

Es gibt viele Legenden darüber, wie diese Vögel den Himmel verdunkelten, wenn sie sich in Massen bewegten. John James Audubon, der berühmte Naturforscher und Ornithologe, sagte einmal, er habe gesehen, wie eine Herde drei Tage lang eine vollständige "Sonnenfinsternis" geschaffen hatte. Obwohl dies wahrscheinlich etwas übertrieben ist, ließen Berichte aus Städten in ganz Nordamerika, wie Columbus, Ohio und Fort Mississauga, Ontario, den Anschein erwecken, als sei eine Masse Passierflugtauben etwas aus der Bibel, sogar apokalyptisch . Es wird geschätzt, dass die größten Schwärme von Fluggasttauben nach den Rocky Mountain-Heuschrecken nach Gruppengröße an zweiter Stelle standen. Die Rocky Mountain-Heuschrecken könnten als Referenz für eine Fläche von der Größe Kaliforniens schwärmen, wobei geschätzte 12,5 Billionen Heuschrecken im größten derartigen jemals erfassten Schwarm vorhanden sind.

Bei der Passagiertaube bildeten sich, wenn die Vögel nisten, Kolonien von außergewöhnlicher Größe. Im Jahr 1871 hatte eine Kolonie im Zentrum von Wisconsin 850 Quadratkilometer eingenommen, etwas größer als das gesamte Land Georgia. Im Jahr 1866 befanden sich schätzungsweise 3,5 Milliarden Vögel in einer vorbeiziehenden Herde von Fluggasttauben, wobei die Breite der Herde etwa 1,5 Meilen und die Länge etwa 300 Meilen betrug. Unnötig zu sagen, wenn Sie unter der fliegenden Säule unterwegs waren, wäre ein Regenschirm wahrscheinlich eine gute Idee gewesen.

Was ist mit diesen Vögeln passiert? Wie konnte die Fluggasttaube in so kurzer Zeit zahlreicher werden als alle anderen zusammengezogenen nordamerikanischen Vögel? Wenn Sie "Menschen" vermutet haben, sind Sie richtig.

Nach einem Jagdjournal aus dem Jahr 1913 galten die Passagiertauben als „die Zigeuner des Birdom“. Sie reisten massenweise dorthin, wo sie Nahrung und Brutstätten finden konnten. Sie waren dafür bekannt, täglich bis zu achtzig Meilen von ihrem Quartier auf der Suche nach Nahrung zu reisen. Und sie haben… viel gegessen. Sie hatten eine Vorliebe für Beerenfrüchte wie Blaubeeren, Erdbeeren und Feigen. Sie aßen auch Eicheln und Kastanien. Henry David Thoreau schrieb einmal: "Es ist ein Wunder, dass Tauben ganze Eicheln schlucken können, aber sie tun es."

Die reichhaltigen Kastanien-, Ahorn-, Eichen- und Kiefernwälder Nordamerikas versorgten nicht nur die Passagier-Taube, sondern auch ein Zuhause und einen Nistplatz.

Diese Bäume boten den Menschen auch reichlich Brennholz. Im 18. und 19. Jahrhundert explodierte die menschliche Bevölkerung auf dem Kontinent - von unter vier Millionen im Jahre 1790 auf sechsundsiebzig Millionen im Jahre 1900. Mit der wachsenden Zahl der Menschen wurde Land zur Unterbringung benötigt. Leider war dies das gleiche Land, in dem sich die Fluggasttauben befanden.

So wie die menschliche Besiedlung das Land abgeholzt hat, haben die Tauben selbst ziemlich gute Arbeit geleistet, indem sie in einem Ökosystem Verwüstungen anrichteten. Eine ganze Herde würde ein Gebiet zum Nisten auswählen und diesen Ort wie eine Armee besetzen, wobei die Äste oft so stark auf die Äste lasteten, dass sie sofort abknackten. Darüber hinaus war der kombinierte Abwurf der Vogelmasse für bestimmte Bäume giftig und konnte sie töten.

In dem endgültigen Buch über Fluggasttauben "Ein gefiederter Fluss über den Himmel: Die Flucht der Fluggastauben zum Aussterben" von Joel Greenberg schreibt er, wenn ein Tornado den Wald vor der Besetzung von Vögeln besucht hätte, wären die Schäden möglicherweise geringer gewesen … ”

Die Entwaldung trug jedoch nur zum Aussterben der Fluggasttaube bei. Der Hauptgrund, warum sie in etwa einem halben Jahrhundert von Milliarden auf null gingen, war, dass sie einfach so lecker waren oder zumindest reichlich und einfach zu töten waren.

Als die ersten Menschen vor fünfzehntausend Jahren auf der nördlichen Hemisphäre auftauchten, begannen sie sofort, Tauben in ihre Ernährung aufzunehmen. Als die Europäer begannen, sich niederzulassen, stellten sie schnell fest, dass Fluggasttauben eine billige Nahrungsquelle waren.Das Fleisch wurde bei den Armen sehr beliebt, einfach weil irgendjemand wenigstens ein paar Tötungen unter den dicht besiedelten Nestern machen konnte. Sogar Kinder konnten ein paar Tauben rausschmeißen und loslegen. Squabs-Taubenküken würden bei „Taubenmilch“, einer Flüssigkeit, die reich an Eiweiß und Nährstoffen war und von beiden Eltern aufgestoßen wurde, so mollig werden, dass sie sich sehr langsam bewegten und sie leicht zur Beute machten.

In der Mitte des 19. Jahrhunderts war das Fangen von professionellen Tauben eine bedeutende Industrie. Trapper machten mit der Faust Geld. Im Jahr 1855 sank die Zahl der Fluggasttauben merklich, obwohl die Herden, wie oben erwähnt, noch immer massiv waren, so dass wenig unternommen wurde.

Im Jahr 1857 wurde ein Gesetzentwurf dem Gesetzgeber des Staates Ohio vorgelegt, der jedoch schnell abgewiesen wurde. Es wurde ein Bericht eingereicht, in dem Folgendes gelesen wurde:

Die Fluggasttaube braucht keinen Schutz. Wunderbar fruchtbar, mit den ausgedehnten Wäldern des Nordens als Brutstätte, die hunderte von Kilometern auf der Suche nach Nahrung reisten, ist sie heute und morgen anderswo.

1878 wurde in Petoskey, Michigan, ein riesiges Brutgebiet gefunden. Trappers strömten dort, und laut Smithsonian wurden über einen Zeitraum von fünf Monaten 50.000 Vögel pro Tag getötet. Dies stellte sich als eines der letzten großen Brutgebiete in Nordamerika heraus. Als diese Tatsache offensichtlich wurde, wurde schließlich ein Gesetz verabschiedet, das es illegal machte, Tauben innerhalb von zwei Meilen von ihrem Brutgebiet zu fangen.

Im Jahr 1890 war die wilde Passagiertaube fast vollständig ausgerottet. Im Jahr 1897 verabschiedete der Gesetzgeber des Bundesstaates Michigan ein Gesetz, das die Tötung von Fluggasttauben für zehn Jahre untersagte. Aber es war zu spät. Siebzehn Jahre später würde die letzte bekannte lebende Fluggasttaube allein in ihrem Käfig sterben.

Bonus Fakten:

  • Das Interesse an der Fluggasttaube ist so groß, dass die Long Now Foundation mit Forschung und Fundraising für ein eher kontroverses Projekt begonnen hat. Das Ziel des Projekts ist es, durch „State-of-the-Art-Genom-Technologie“ die Fluggasttaube vor dem Aussterben zu bewahren. Der Grund, warum es umstritten ist, ist ziemlich offensichtlich - eine Rückkehr massiver Passagierschwärmen könnte das Ökosystem der von ihnen bewohnten Gebiete zerstören. Trotzdem wird versucht, DNA aus einer 1871 präparierten Passagiertaube für dieses Projekt zu verwenden.
  • Martha, die noch nicht ausgestellt ist, ist konserviert und präpariert und gehört zur Sammlung von Smithsonian Natural History.
  • Der erste Teil des Namens "Passenger Pigeon" stammt vom französischen "Passager", was soviel bedeutet wie "Vorbeigehen" - also buchstäblich eine vorbeiziehende Taube.
  • Obwohl die einzigen wissenschaftlichen Notizen, die sie gemeinsam anhörten, aus einer kleinen, gefangenen Herde stammen, wurde die "Stimme" der Passagiertaube einfach als "unmusikalisch" beschrieben.
  • Fluggasttauben waren recht erfahrene Flieger, die mit Höchstgeschwindigkeiten von über sechzig Meilen pro Stunde eintrafen.

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