Die Wahrheit über die Epigramme von Ben Franklin

Die Wahrheit über die Epigramme von Ben Franklin

Ben Franklin hat in seinen 84 Jahren auf der Erde eine Menge erreicht. Er war ein einflussreicher Zeitungsredakteur und -drucker. Er war ein Erfinder, bekannt für Bifocals, den Blitzstab und den Franklin-Ofen. Er war drei Jahre lang Gouverneur von Pennsylvania. Er war ein amerikanischer Gründervater, der an der Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung mitgewirkt hat. Der Biograf Walter Isaacson nannte Franklin einst "den versiertesten Amerikaner seiner Zeit". Trotz alledem ist der vielleicht bleibendste aller seiner Verdienste der eines Schriftstellers und Humoristen, des Autors (oder des Kurators) in einem Moment) von vielen prägnanten, lustigen und wahren Sprüchen oder Epigrammen über das Leben. Hier sind die Ursprünge hinter einigen von ihnen:

In drei Tagen stinken Fisch und Besucher

Wie man sich vorstellen kann, hat Ben Franklin diese witzigen Epigramme nicht selbst erdacht. Manchmal nahm er alte und passte sie an die Zeit und seine Stimme an. „Fische und Besucher stinken in drei Tagen“ stammt ursprünglich vom Schriftsteller John Lyly aus dem 16. Jahrhundert. In seinem berühmtesten Werk Euphues - die Anatomie des Witzes, schreibt er: "Fische und Gäste sind in drei Tagen abgestanden." Euphues (aus dem Griechischen und bedeutet "anmutig und witzig") war ein solcher Erfolg, als es 1579 veröffentlicht wurde. Das heutige englische Wort "Euphemismus" leitet sich vom Titel des Buches ab. Zweihundert Jahre später übernahm Franklin eine Version dieses Spruches wie sein eigener.

Sie haben zu viel für diese Pfeife bezahlt

Dieses unausgenutzte Epigramm (zumindest nach Ansicht des Autors) stammt aus einem Brief von 1779, den er an Madame Brillon (lange Zeit als eine der berüchtigten französischen Herrinnen Franklins gedacht) geschickt hatte. Sie korrespondierten zweimal in der Woche, wenn sie sich nicht in der Gesellschaft des anderen befanden. Franklin schrieb normalerweise zwei Kopien desselben Briefs - eine in englischer Sprache für die sichere Aufbewahrung und eine in französischer Sprache für sie. Dieser Brief, der 1780 veröffentlicht wurde, wurde aufgrund einer Geschichte, die Franklin aus seiner Jugend erzählt, als "Die Pfeife" bekannt. Als Franklin sieben Jahre alt war, ging er zum Spielzeugladen und verwendete sein hart verdientes Geld, um eine Pfeife zu kaufen. Während er die Pfeife sehr genoss (obwohl das Geräusch seine Familie ärgerte), machte er sich lustig darüber, dass er „viermal so viel dafür bezahlt hatte, wie es wert war.“ Er weinte und bemerkte, dass er den Betrag für die Pfeife bezahlt hatte war weit jenseits der Freude, die es ihm gab. Franklin fuhr in dem Brief fort: "Als ich aufwuchs, in die Welt kam und die Handlungen von Männern beobachtete, dachte ich, ich hätte viele getroffen, die zu viel für die Pfeife gaben."

Essen, um zu leben - nicht leben, um zu essen

Im Jahr 1733 druckte Franklin den ersten Der arme Richard's Almanack. Unter dem Pseudonym "Poor Richard Saunders" schrieb Franklin Ratschläge, Wahrheiten und Worte, um davon zu leben. In dieser Ausgabe ist eines von Franklins eher ironischen Epigrammen - "Essen Sie, um zu leben, nicht um zu essen." Dies könnte als ironisch bezeichnet werden, da Franklin bekanntermaßen zu viel Essen, Wein und Frauen zu sich nahm. Er sprach in seiner Autobiographie davon und sagte: „Die schwer zu regierende Leidenschaft meiner Jugend hatte mich häufig in Intrigen mit niedrigen Frauen gebracht, die mir in den Weg kamen.“ Er brachte ein uneheliches Kind hervor, flirtete und suchte In seiner Autobiographie beschäftigte er sich einige Zeit mit der Erörterung der Vorteile des Schlafens mit älteren Frauen. Gerüchten zufolge wurde er Mitglied der Medmenham-Mönche, einer Gruppe, die sich „dem sexuellen Zugang aller Art widmet“.

Für Essen und Trinken kämpfte er einen Großteil seines älteren Lebens mit Gicht. Einst als "Krankheit des reichen Mannes" bekannt, ist Gicht eine arthritische Erkrankung, die durch den Konsum von zu viel Alkohol, zu vielen harnsäurehaltigen Lebensmitteln (wie rotes Fleisch, Meeresfrüchte und Organfleisch) und zu wenig Bewegung hervorgerufen werden kann.

Die Phrase selbst stammte ursprünglich vom französischen Comedy-Dramatiker Jean-Baptiste Poquelin, der mehr unter seinem Künstlernamen Moliere bekannt ist. In seinem Spiel von 1668 L’AvareEin Charakter sagt: "Um einen alten Philosophen zu zitieren, muss man essen, um zu leben, nicht um zu essen."

Hüten Sie sich vor dem jungen Arzt und dem alten Friseur

Wieder von Anfang an Der arme Richard's Almanack 1733 war dieses Sprichwort wahrscheinlich eher als Witz gedacht als als tatsächliche Wahrheit. Wie man sich vorstellen kann, passt dieses Sprichwort weder zu Ärzten noch zu Friseuren. 1919 schrieb der New Yorker Coroner (und Sohn des berühmten Arztes George F. Shrady Sr.), George Frederick Shrady Jr., als Herausgeber einer medizinischen Zeitschrift: „Diese Phrase war wahr, wenn sie geschrieben wurde, aber heute ist die Welt weiß, dass der junge Arzt am besten ausgebildet ist und fürchtet ihn nicht. Jetzt gilt das nur für den Barbier. “Man fragt sich, was der Barbier dazu sagen würde.

Früh ins Bett gehen, früh aufstehen, einen Mann gesund, wohlhabend und weise machen

Dieses bekannte Sprichwort erschien in der Ausgabe von 1735 von Der arme Richard's Almanack, aber wieder hat Franklin es wahrscheinlich nicht geschrieben. Eine Form dieses Ausdrucks erschien in einem Renaissance-Text aus dem 15. Jahrhundert und wurde auch damals als alt bezeichnet.In einem Beitrag über das Fliegenfischen wurde er dazu verwendet, Angler zum frühen Fliegenfischen zu ermutigen, denn in der Morgensonne war das Fischen „am rentabelsten“. Der Text lautete: „Denn es wird ihm gut tun, auch für die Zunahme seiner Güter, denn es wird ihn reich machen. Wie das alte englische Sprichwort sagt: "Wer früh aufstehen wird, ist heilig, gesund und glücklich."

Es gibt keine Gewinne ohne Schmerzen

Während diese genaue Formulierung den meisten vielleicht nicht geläufig ist, war dieses Sprichwort die Inspiration für das üblichere Training (und T-Shirt): "Keine Schmerzen, kein Gewinn". Gedruckt in der Ausgabe von 1734 von Der arme Richard's AlmanackIn seinem 1758er Selbsthilfebuch betonte Franklin erneut den Satz "Es gibt keine Gewinne, ohne Schmerzen" Der Weg zum Wohlstand.

Während einige Quellen dieses Sprichwort auf 1577 datieren (in der Form von "Sie müssen den Schmerz, der nach Gewinn sucht.") Und seine modernere Version auf ein Robert-Herrick-Gedicht von 1648 beziehen, sagen andere, dass diese Aussage viel früher entstanden sein könnte. Das Pirkei Avot (Englische Übersetzung: Kapitel der Väter) ist eine Sammlung rabbinischer Lehren aus der Mischnaischen Zeit, etwa vom ersten bis zum dritten Jahrhundert. Laut Chabad.org im Pirkei AvoBen Hei Hei (ein jüdischer Bekehrter in dieser Zeit und offenbar ein weiser Mann) erklärte: "Laut Schmerz ist der Gewinn."

Wie man sehen kann, war Ben Franklin eher ein Kurator von Epigrammen, Sprichwörtern und Sprüchen als des Autors, obwohl er heute tendenziell voll anerkannt wird. Dann wiederum, wie Franklin einmal schrieb, "kann jeder Dummkopf kritisieren, verurteilen und sich beschweren - und die meisten Narren tun das."

Bonus Fact:

  • Laut Ormand Seavey, Herausgeber der Oxford-Ausgabe von Ben Franklins Autobiografie, wurde Thomas Jefferson über den viel qualifizierteren Ben Franklin ausgewählt, um die Unabhängigkeitserklärung zu schreiben, da bekannt war, dass Franklin in fast alles, was er schrieb, sehr subtile Satire einsetzte wäre es so subtil, dass es niemandem auffallen würde. Wenn man weiß, dass dieses Dokument wahrscheinlich von bestimmten Nationen der Welt genau geprüft wird, entschied man sich laut Seavey, das Problem zu umgehen, indem der viel weniger begabte Schriftsteller Jefferson die Erklärung verfasst, stattdessen Franklin und drei andere, die Jefferson bei der Ausarbeitung behilflich waren.

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