Vor dem Weißen Haus

Vor dem Weißen Haus

George Washington wurde 1789 als Präsident und John Adams 1797 eingeweiht. Das Weiße Haus öffnete seine Türen jedoch erst um 1800. Wo lebten die ersten beiden Präsidenten Amerikas?

Erste Adresse des Präsidenten: 3 Cherry Street, New York City

Einzug: New York diente von 1789 bis 1790 als Hauptstadt der Nation. Eine Woche vor der Einweihung von George Washington am 30. April 1789 zog er in ein elegantes dreistöckiges Ziegelsteinhaus in der Cherry Street, im Osten Manhattans Der Kongress wurde für 845 US-Dollar pro Jahr für ihn gemietet. Washington lebte dort mit seiner Frau Martha; ihre beiden Enkelkinder Nelly und George Washington ("Washy") Parke Custis; und mehr als 20 bezahlte Bedienstete, verpflichtete Bedienstete, Angestellte des Präsidenten und Sklaven.

Weiter geht's: So groß wie es auch war, das Haus war bald zu klein für Washingtons Bedürfnisse - einige Sekretärinnen mussten drei Personen in einem Raum schlafen und der Speisesaal konnte bei Staatsessen nicht mehr als 14 Personen unterbringen. Als Washington erfuhr, dass der französische Botschafter, der Graf von Moustier, nach Frankreich zurückkehrte und das Haus, das er am Broadway 39-41 gemietet hatte, aufgab, nahm er den Pachtvertrag auf und zog im Februar 1790 dorthin.

Nachwirkungen: In den 1850er Jahren war das Gebiet um die Cherry Street 3 zu einem Viertel aus heruntergekommenen Tavernen, Bordellen und Flopouses verkommen; 1856 wurde das Haus im Zuge eines Straßenverbesserungsprojekts abgerissen. In den 1870er Jahren wurde die gesamte Nachbarschaft eingeebnet, um Platz für die Manhattan-Annäherung an die Brooklyn Bridge zu schaffen. Heute ist die einzige Erinnerung an den ersten Präsidentenwohnsitz des Staates eine Gedenktafel aus Messing am Ankerplatz der Brücke. Auch das ist für die Öffentlichkeit verboten: Nach 9/11 war der Ankerplatz aus Sicherheitsgründen eingezäunt.

Zweite Adresse des Präsidenten: 39–41 Broadway, New York City

Einzug: Diese vierstöckige Villa an der Hauptstraße von Manhattan, nahe der Trinity Church und nördlich von Bowling Green, war, wie ein Historiker sagte, "das schönste Haus in der Stadt und im angesagtesten Viertel". A Besucher, die es und mehrere Nachbargebäude im Jahr 1787 beim Bau sahen, sagten, sie seien "bei weitem die großartigsten Gebäude, die ich je gesehen habe".

Washington überwachte einen Großteil der Innendekoration selbst, füllte die Räume mit Hunderten von Möbeln, Einrichtungsgegenständen und anderen Gegenständen, die er vom abgehenden Graf de Moustier gekauft hatte, und stellte die Räume in seiner Lieblingsfarbe auf: Grün. "Grün war die allgegenwärtige Farbe des Hauses, das grüne Seidenmöbel und einen grünen Teppich mit weißen Blüten hatte", schreibt der Biograf Ron Chernow. "Washingtons Liebe zum Grün spiegelte sich auch in seinem Kauf von dreiundneunzig Glasblumentöpfen wider, die in der gesamten Residenz verstreut waren."

Das Haus war auch eines der am besten beleuchteten in der Stadt: Washington hatte eine neue Art von Öllampe installiert, die zwölf Mal das Licht der Kerzen erzeugte.

Umzug: Washington lebte dort nur für sechs Monate, von Februar bis August 1790. In diesem Juli unterzeichnete er das Residenzgesetz, nach dem die Hauptstadt zehn Jahre lang nach Philadelphia zog, während die dauerhafte Federal City, die bald als Washington bekannt sein sollte , DC, wurde gerade gebaut. (Siehe: Eine Kapitalidee - Wie ein Stapel unbezahlter Rechnungen nach Washington, DC führte.)

Nachwirkungen: In den 1820er Jahren war das Haus am Broadway 39–41 als schickes Mansion House Hotel tätig. Es diente später als Pension und wurde schließlich abgerissen. 1928 wurde auf dem Gelände ein 36-stöckiges Bürogebäude errichtet. Das Gebäude steht noch; Heute beherbergt es eine Apotheke, Arztpraxen und andere Unternehmen.

Dritte Ansprache des Präsidenten: Government House, New York City

(Nicht) Einzug: Im Jahr 1789, als er dachte, es würde dauerhaft die Hauptstadt der Nation bleiben, verabschiedete der Gesetzgeber des Bundesstaats New York eine Resolution zum Bau einer Präsidentenvilla am Fuße des Broadway in Bowling Green. Die Villa wurde gebaut, aber Washington lebte nie dort. Als das Gebäude im Frühjahr 1791 fertiggestellt wurde, war die Bundesregierung bereits nach Philadelphia gezogen.

Nachwirkungen: Zu dieser Zeit war New York City auch die Hauptstadt des Bundesstaates. Als die Bundesregierung 1790 nach Philadelphia ausbrach, diente das Government House als Amtssitz des Gouverneurs. Nur zwei Gouverneure lebten dort, bevor die Landeshauptstadt 1797 nach Albany zog. Das Gebäude diente ab 1799 kurz als Pension und dann als Zollhaus für den Hafen von New York, bis es 1814 niederbrannte im folgenden Jahr öffentliche Versteigerung, und 1892 kaufte die Bundesregierung es zurück. Auf dem Gelände wurde 1901 ein neues Zollhaus errichtet. Heute beherbergt das Gebäude das Nationalmuseum der amerikanischen Indianer.

Vierte Präsidentschaftsadresse: 190 High Street, Philadelphia

Umzug: Washington zog im November 1790 an diesen Ort, nachdem die Hauptstadt nach Philadelphia verlegt wurde. Das 3½-stöckige Backsteinhaus war eines der größten der Stadt.Vor Jahren, als die Briten Philadelphia während des Unabhängigkeitskrieges besetzten, benutzte es General William Howe als sein Hauptquartier, während Washington und seine Soldaten durch den Winter in Valley Forge litten. Nachdem die Briten die Stadt verlassen hatten, nutzte Benedict Arnold, den Washington zum Militärgouverneur der Stadt ernannt hatte, sie als sein Hauptquartier. Es wird vermutet, dass Arnold mit seinen Brüdern im Haus gelebt hat.

So groß das Haus auch war, Washington, das dort mit bis zu 30 Personen gleichzeitig lebte, darunter Familienangehörige, Diener, Sklaven und Helfer, fand es immer noch zu klein für seine Zwecke. Da es keine größeren Häuser gab, in die man ziehen konnte, blieb Washington stehen und ließ einige der öffentlichen Räume erweitern, indem man sie in den Garten ausdehnte. (Er hatte auch die Badewanne aus einem Badezimmer im zweiten Stock entfernt, damit er das Zimmer als sein privates Büro nutzen konnte.)

Umzug weiter: Washington hat den Rest seiner zwei Amtsperioden im Haus ausgeteilt. Als er im März 1797 sein Amt verließ, zog sein Nachfolger John Adams ein. Adams war von der Lage des Ortes, als er sein Amt antrat, nicht besonders beeindruckt. "Die Möbel, die dem Publikum gehören, sind in einem äußerst bedauerlichen Zustand", beschwerte er sich bei First Lady Abigail Adams. "Dieses Haus war der Schauplatz des skandalösesten Alkohols und der Unordnung unter den Dienern, von denen ich je gehört habe." Adams und seine Frau lebten dort, bis die Hauptstadt 1800 nach Washington DC zog und sie die ersten Einwohner der Weißen wurden Haus.

Nachwirkungen: Nachdem die Adamses ausgezogen waren, wurde das Haus in Philadelphia als Hotel betrieben, was jedoch nach nur drei Jahren fehlschlug. Das Haus wurde im Erdgeschoss zu Einzelhandelsgeschäften und in den oberen Etagen zu einem Internat umgebaut. Das Gebäude wurde 1832 größtenteils abgerissen, das Reststück wurde in den 1950er Jahren abgerissen. Zu diesem Zeitpunkt war die genaue Lage des Hauses längst vergessen, und 1954 wurde auf dem Gelände eine öffentliche Toilette errichtet. Es vergingen fast 50 Jahre, bis irgendjemand erkannte, dass Washington und Adams dort gewohnt hatten, wo die Menschen jetzt hockten. Eine Gedenktafel wurde dann an einer Außenwand der Toilette angebracht; 2003 wurde die Toilette abgerissen und durch einen Freiluftpavillon ersetzt, der den Fußabdruck des Hauses zeigt und auch das Leben von neun Sklaven beschreibt, die während seiner Präsidentschaft mit Washington lebten.

Fünfte Präsidentenanschrift: 9. und Market Street, Philadelphia

(Nicht) Einzug: Die Stadtväter von Philadelphia wussten, dass der Umzug der Stadt New York im Jahr 1790 nur vorübergehend war. Das hinderte sie jedoch nicht daran, die Bundesregierung dauerhaft in der Stadt zu halten. Als Teil dieser Bemühungen hat die Stadt mehr als 110.000 US-Dollar für den Bau des „Präsidentenhauses“ ausgegeben, eines riesigen Herrenhauses in der Neunten Straße, in dem zukünftige Präsidenten leben können.

Das Gebäude, dreimal so groß wie das Haus in der 190 High Street und zwei Drittel so groß wie das Weiße Haus, das in Washington, DC, gebaut wird, wurde während der Präsidentschaft von George Washington fast fertiggestellt. Aber er weigerte sich, dorthin zu ziehen - und John Adams auch, nachdem die Stadt Adams 'Miete im High Street-Haus verdoppelt hatte. (Washington wollte den Umzug nach Washington, DC, nicht stören, und Adams befürchtete, dass er sich ein so großes Haus mit seinem Jahresgehalt von 25.000 USD nicht leisten konnte. Damals mussten die Präsidenten ihren ganzen Lebensunterhalt dafür zahlen Kosten aus der eigenen Tasche.)

Nachwirkungen: Die Stadt hielt am "Präsidentenhaus" fest, bis die Bundesregierung im Sommer 1800 nach Washington DC zog. Dann warf er das Handtuch und verkaufte das Gebäude im Juli 1800 an die University of Pennsylvania. Die Universität wurde 1829 abgerissen und an seiner Stelle zwei neue Gebäude errichtet.

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