Der Bär, der im Zweiten Weltkrieg offiziell Mitglied der polnischen Armee war

Der Bär, der im Zweiten Weltkrieg offiziell Mitglied der polnischen Armee war

Nachdem die polnische Regierung im Westen von Deutschland und später im Osten von Sowjetrußland eingedrungen war, floh sie aus Warschau, kämpfte jedoch weiterhin aus dem Ausland. Nachdem Deutschland Russland angegriffen hatte, beschlossen die Russen, ihre polnischen Kriegsgefangenen freizulassen, die sich dann zu einer Armee formierten.

Im April 1942 landeten mehrere dieser polnischen Einheiten in Persien und begannen eine Wanderung durch ein bergiges Gebiet in Richtung Ägypten und Palästina, um sich unter der Leitung der britischen Armee neu zu gruppieren.

In den Bergen ist die Geschichte erzählt, dass eine Gruppe von Soldaten auf einen iranischen Hirtenjungen gestoßen war, der ein verwaistes syrisches Braunbärenjunges gefunden hatte. (Angeblich wurde die Mutter erschossen.) Das Essen war knapp, daher stimmte der Junge zu, den Jungen mit den Soldaten gegen Dosenfleisch einzutauschen.

Ob das tatsächlich so war oder nicht, die Soldaten haben auf ihrer Reise ein Bärenjunge erworben. Sie nannten ihn Wojtek, sagten "Voytek", was "den Krieg genießenden" oder "lächelnden Krieger" bedeutet.

Der Bär wurde schnell zu einem Maskottchen für die Soldaten und noch viel mehr. Als Autor von Voytek der Soldatenbär, Garry Paulin, erklärte:

Die polnischen Soldaten waren aus dem Nichts gekommen und hatten während des Krieges alles verloren. Der Bär wurde so viel mehr als nur ein Maskottchen. Er war eine echte Stärkung ihrer Moral.

Zu diesem Zeitpunkt wurde Wojtek ein inoffizielles Mitglied der 22. Transportgesellschaft, Artillery Division, Polish II Corp. Als das Unternehmen in den Irak zog, Syrien, Palästina und Ägypten, zog Wojtek mit.

Während Wojtek noch jung war, pflegten die Soldaten ihn mit Kondensmilch in leere Wodkaflaschen. Dann fütterten sie ihn mit Obst, Honig und Sirup, bis er mehr feste Nahrung zu sich nehmen konnte. Sie wussten nur wenig über die Pflege und Fütterung von Bären und behandelten ihn schließlich wie einen weiteren Soldat. Dazu gehörten auch Bierrationen, die schnell zu seinem Lieblingsgetränk wurden. Im Laufe der Jahre entwickelte er auch andere Laster wie Rauchen und Zigarettenessen.

Trotz seiner Rauchgewohnheiten und scheinbar mangelnder Ernährung für einen Bären wurde Wojtek zu einem braunen Bären von guter Größe, der etwa 6 Fuß hoch war und rund 485 Pfund wog. Seine Lieblingsbeschäftigung war das Wrestling seiner Kameraden, obwohl er auch ein gutes Tauziehen genoss.

Neben diesen Aktivitäten spielte Wojtek gerne mit anderen Tieren. Er war am besten befreundet mit einem Dalmatiner, der einem britischen Verbindungsoffizier gehörte. Die beiden Tiere würden zusammen spielen und ringen. Nicht alle Tiere waren jedoch offen, um sich mit dem Bären anzufreunden. Wojtek näherte sich einmal einem Pferd auf einem Feld und wurde mehrmals in den Kopf und Nacken getreten. Er soll sich danach von Pferden und Maultieren ferngehalten haben.

In Palästina half Wojtek unabsichtlich mit, einen Dieb festzunehmen, der in ein Munitionslager eingebrochen war. Zur Überraschung des Diebes fand er neben Munition auch Wojtek, der oft darin schlief. Als er den Bären sah, machte der Möchtegern-Dieb einen Aufruhr, der die Soldaten alarmierte, die den Mann dann verhafteten. Wojtek wurde mit einer Flasche Bier belohnt.

Als die polnische Armee sich 1943 dem Einmarsch in das Kriegsgebiet in Italien näherte, überlegten sich die Soldaten über Wojteks Status. Wenn er sie weiterhin begleiten sollte, würden sie ihn an die Front bringen. Dieses Problem spitzte sich 1944 in Ägypten zu, als die Soldaten nach Neapel fuhren. Die Hafenbehörden weigerten sich, den Bären an Bord des Schiffes zu lassen.

Sie lösten das Problem, indem sie Wojtek sein eigenes Sparbuch, Rang und Seriennummer gaben. Sie haben ihm sogar beigebracht, wie ein richtiger Soldat zu grüßen. Nachdem die Unterlagen eingereicht worden waren, war er offiziell Mitglied der polnischen Armee in der 22. Artillerie-Versorgungsfirma des polnischen II. Korps, und er durfte nun auf das Schiff.

In Neapel war es die Aufgabe des britischen Kuriers Archibald Brown, polnische Soldaten, die gerade aus Ägypten angereist waren, mit britischen Soldaten gegen deutsche und italienische Truppen vorzubereiten. Aber als er Wojteks Namen anrief, antwortete niemand.

"Wir haben uns die Liste angesehen, und es gab nur eine Person, Corporal Wojtek, die nicht erschienen war", sagte Brown Jahre später in einem Interview. Also fragte er die anderen Soldaten, warum Wojtek nicht vorgekommen sei. Ein amüsierter Soldat antwortete: "Nun, er versteht nur Polnisch und Persisch." Zu seiner großen Überraschung wurde Brown zu einem Käfig geführt, der einen ausgewachsenen Bären hielt.

Wojtek hat bald bewiesen, dass er mehr als nur ein Maskottchen war, als er während der Serie von Angriffen, die als Schlacht um Monte CassinoNach dem Training trainierte er schwere Kisten, die mit Mörsergranaten gefüllt waren, und lieferte sie den Männern, die die großen Geschütze an der Front bedienten.

Nach der Schlacht wurde ein Abbild von Wojtek mit einer Schale zum offiziellen Abzeichen der 22. Transportgesellschaft. Das Bild wurde auf Fahrzeugen, Flaggen und Uniformen angebracht.

Am Ende des Krieges wurden etwa 3.000 polnische Soldaten und ihr Bär für fast zwei Jahre in Berwickshire, Schottland, stationiert. Als die Soldaten 1947 demobilisiert und nach Hause geschickt wurden, verabschiedeten sie sich von Wojtek.

Wojtek seinerseits fand im Edinburgh Zoo ein Zuhause, wo er zu einer beliebten Attraktion wurde. Viele seiner polnischen Soldatenfreunde besuchten ihn im Laufe der Jahre im Zoo.Als einer der Tierpfleger dort sagte:

… Seine alten Freunde kamen und besuchten und gelegentlich sprangen sie über den Zaun und gaben ihm ein Kuscheln oder eine Flasche Bier. Wenn er die polnische Sprache hörte, wurde er oft munter.

In der freien Natur leben syrische Braunbären normalerweise zwischen 20 und 30 Jahre alt. In Gefangenschaft können sie jedoch möglicherweise 48 Jahre alt werden, aber für Wojtek nicht. Er starb im Dezember 1963 im Alter von nur 22 Jahren.

Bonus Fakten:

  • Im Laufe der Jahre wurde Wojtek zum Symbol der Solidarität zwischen Polen und Schottland. Im Jahr 2009 empfing das schottische Parlament zu Ehren von Wojtek einen Empfang, und im Jahr 2011 beinhaltete eine Parade durch Edinburgh eine Laudatio in polnischer Sprache an den Bärensoldaten. Spenden von Menschen aus aller Welt bezahlten eine große Bronzestatue von Wojtek in Edinburgh, die am 25. April 2013 vom Krakauer Rat offiziell genehmigt wurde.
  • Wie zu erwarten, würden, sobald er voll geworden war, immer weniger Soldaten Wojtek zum Match herausfordern, da er ja ein Bär war. Er lernte jedoch, dass sie, wenn er zu grob mit ihnen war, nicht mehr ringen würden und daher im Allgemeinen sehr sanft waren und sogar gelegentlich einen Soldaten ein Match gewinnen ließen.

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