Schlammiges Geschäft des Baseballs und wie es enden könnte

Schlammiges Geschäft des Baseballs und wie es enden könnte

Für Pitcher der obersten Spielklasse kann es ein bisschen matschig werden, einen Baseball in den Griff zu bekommen. Zumindest für den Moment (dies kann sich in den nächsten Jahren möglicherweise ändern) ist jeder Baseball, der in einem Spiel der Major League verwendet wird, mit etwas Schlamm überzogen, der als Lena Blackburne Original Baseball Rubbing Mud bekannt ist von einem geheimen Ort an einem Nebenfluss des Delaware River im Süden von New Jersey.

Warum reiben sie die Bälle in Schlamm? Aus dem Kasten heraus frisch hergestellte Baseballs sind glänzend und rutschig als Nebenprodukt des Herstellungsprozesses, wodurch die Wahrscheinlichkeit verringert wird, dass der Ball tatsächlich dorthin geht, wo der Werfer will. Kurz gesagt: Der betreffende Schlamm macht den Baseball leichter griffiger.

Dies führt uns nun zu der Frage, warum sie dies genau verwenden besonders Schlamm?

Die Geschichte, wie Delaware Muds ein fester Bestandteil des Baseballs wurde, begann am 16. August 1920. Im fünften Inning eines Spiels zwischen den Cleveland Indians und den New York Yankees war Cleveland Shortstop Ray Chapman auf dem Teller, als ein Fastball von Yankees geworfen wurde «Werfer Carl Mays hat ihn am Kopf getroffen.

Ein Bericht in Die New York Times am 17. August 1920 beschrieb die Nachwirkungen:

Der Schlag hatte einen dreieinhalb Zoll langen Kopf in Chapmans Kopf gebrochen. Dr. Merrigan entfernte ein etwa ein halbes Quadrat großes Schädelstück und stellte fest, dass das Gehirn so stark erschüttert worden war, dass sich Blutgerinnsel gebildet hatten. Der Schock des Schlags hatte das Gehirn nicht nur auf der linken Seite des Kopfes, wo der Ball geschlagen hatte, sondern auch auf der rechten Seite, wo der Schock das Gehirn gegen den Schädel gezwungen hatte, verletzt.

Kurz danach, um 4:40 Uhr, starb Chapman. Bis heute ist Chapman der einzige Baseballspieler der Major League, der infolge eines Zwischenfalls auf dem Spielfeld starb.

Der Tod von Chapman's Beanball zwang MLB-Vertreter, Wege zu finden, um das Spiel sicherer zu machen. Während Sie vielleicht denken, eine Form des Schlaghelms wäre die Nummer eins auf der To-Do-Liste, ist dies nicht der Fall. Verschiedene Arten von Kopfbedeckungen wurden zuvor ausprobiert, waren aber unter den Spielern nicht beliebt, und erst Hall of Famer Mickey Cochrane hatte seine Karriere beendet (und wäre beinahe an einem Schädelbruch gestorben) im Jahr 1937 Der Schlaghelm vorne würde ein wenig Dampf aufsaugen, obwohl es noch ungefähr zwei Jahrzehnte dauerte, bis sich ein Schlaghelm entwickelte verpflichtend in der Major League Baseball.

Eine weitere mögliche Option, die Major League Baseball hier verfolgen könnte, wäre die strengere Kontrolle der damals üblichen Praxis der "Kopfjagd" durch Krüge gewesen. Dazu gehört, dass Carl Mays selbst dafür berüchtigt war, bevor er Chapman aus Versehen getötet hatte. Mays erklärte: „Jeder Werfer, der einen Schläger zulässt, fragt nach Ärger… Ich habe nie versucht, jemanden in meinem Leben zu treffen. Ich werfe in die Nähe, nur um die Kerle da oben locker zu lassen. “

Da viele Pitcher diese Strategie aus demselben Grund anwendeten, konzentrierte sich die Liga darauf, die Bälle weniger rutschig zu machen und dafür zu sorgen, dass sowohl verschmutzte als auch schmutzige Bälle zugunsten unberührter Bälle mit vorhersagbareren Flugwegen aus dem Spiel geworfen wurden und das einfacher war sehen. Wenn die Krüge darauf bestanden, Bälle in die Nähe (oder manchmal in) der Köpfe eines Spielers zu werfen, um sie von der Platte zu stützen, wollte die Major League Baseball sicherstellen, dass die Krüge den Ball so menschlich wie möglich kontrollieren können, und das sogar im Verdammt, die Hitter konnten sie kommen sehen.

Und so kam es, dass 1921 eine offizielle Regel eingeführt wurde, die besagte, dass „der Obmann die Basebälle inspizieren soll…. und dass sie richtig gerieben werden, damit der Glanz entfernt wird. “Diese Regel steht noch heute in den Büchern.

Das Festlegen der Regel ist eine Sache, herauszufinden, und es war ein einfacher Weg, sie zu erreichen, erwies sich als schwieriger als ursprünglich erwartet. In der Früh wurden verschiedene Methoden angewandt, wobei die populärsten die Kugeln mit Innenfeld-Dreck reiben, manchmal mit etwas Wasser gemischt. Dies funktionierte, aber manchmal etwas zu gut, was dazu führte, dass das Leder dabei abgerieben wurde. Dies könnte wiederum zu einer Änderung der Flugbahn des Balls führen - eine Tatsache, die viele Pitcher mit strategischem Abwracken von Bällen ausnutzen, wenn sie damit durchkommen können.

Andere frühe Substanzen, die zur Entfernung des „Glanzes“ verwendet wurden, schlossen Schuhcreme und Tabaksaft ein, mit noch weniger wünschenswerten Ergebnissen. Was sie wirklich brauchten, war eine konsistente Methode, um den Glanz zu entfernen, ohne den Ball zu stark abzudunkeln, ohne ihn zu reiben und ohne sich in den Schnürsenkeln kleben zu lassen (was letztere möglicherweise die Bewegung des Balls stark beeinflusst). .

Es war im Jahr 1938, als der dritte Basistrainer von Philadelphia Athletics, Russell Aubry, „Lena“ Blackburne, hörte, wie sich die Schiedsrichter über die Bälle dieses Tages beschwerten. Blackburne, ein ehemaliger Chicago White Sox-Spieler, war in den 1910er und 1920er Jahren selbst ein Spieler, als Chapman getötet wurde. Er war auch ein begeisterter Fischer, der seine Nachsaison im Hinterwasser des Delaware River in der Nähe seines Hauses in Palmyra, New Jersey, verbrachte. Er kannte diese Region des Flusses wie seine Westentasche.Er wusste auch, dass das Hauptproblem bei dem üblicherweise verwendeten Infield-Schmutz war, dass er viel zu abrasiv war.

Er setzte zwei und zwei zusammen, experimentierte mit dem ultra-weichen Schlamm am Fuße des Delaware River und entdeckte, dass ein winziger Schlamm von der obersten Schicht phänomenal gut funktionierte, indem er den Glanz von den Bällen abbekam, ohne sie zu verschmutzen oder zu beschädigen.

Und wenn Sie sich fragen, warum dies so ist, wurden weitere Untersuchungen zum fraglichen Schlamm durchgeführt, um herauszufinden, welche Eigenschaften er hat, einschließlich der University of Pennsylvania, die eine chemische Analyse durchgeführt hat. Sie entdeckten, dass es mehr als die Hälfte Wasser war und der Schmutz Spuren von Dutzenden von Mineralien enthielt, darunter Kalzium, Natrium, Kalium, grüner Glimmer usw. Mit anderen Worten, es war ein Smoothie von Mineralien, obwohl dies nichts Besonderes war von seinem Inhalt über viele andere Schlamm. Aber was ist Das Besondere an diesem Produkt ist seine weiche „Pudding“ -artige Konsistenz, die es als ultra-feines Schleifmittel eignet. Es ist nur grobkörnig genug, um seinen griffigen Zweck zu erfüllen, aber es ist nicht so grobkörnig, dass es beim Einreiben das weiche Leder spürbar abreibt Bei gleichmäßiger Anwendung wird jeder mikroskopische Abrieb gleichmässig durchgeführt, um sicherzustellen, dass er den Flug des Balls nicht auf ungewöhnliche Weise stört.

Was diese puddingartige Konsistenz angeht, so kann dies von einem genauen Standort über einen Nebenfluss mit feinkörnigerem Sediment herrühren, im Gegensatz zu dem gröberen Kornmaterial, das häufig in den Hauptstämmen eines Flusses zu finden ist. Dies macht den Schlamm in solchen Gegenden oft glatter, dicker und nicht voller Steine.

Was Lena Blackburne anbelangt, so hatte er eine Substanz entdeckt, die den Ball vom Glanz abnahm, die Bälle nicht wesentlich roch oder verfärbte und im wahrsten Sinne des Wortes spottbillig war. Bald nach seiner Entdeckung wurde "Lena Blackburne´s Original Baseball Rubbing Mud" an jedes amerikanische Liga-Team verkauft. Warum nur die amerikanische Liga? Zu einer Zeit, als die amerikanische und die nationale Liga erbitterte Rivalen waren, weigerte sich Lena, eine langjährige Spielerin der American League, den Verkauf an die National League. (Er würde später in den 1950er Jahren nachgeben.)

Mit dem geschäftlichen Aufschwung verfeinerte Blackburne seinen Schlammsammelprozess, der letztendlich das sorgfältige Schöpfen der Oberflächenschicht des Schlamms in Eimer umfasste. (Tiefere Schichten führten zu einem körnigeren und etwas stinkenden Produkt.) Als Nächstes würde er jegliche Ablagerungen wie Blätter, Stöcke oder ähnliches entfernen. Schließlich würde er den Schlamm in großen Fässern lagern, um ihn für mindestens einen Monat zu altern. Das meist getrocknete Produkt wird in Behälter gefüllt und verkauft.

Noch heute verwendet Major League Baseball den gleichen Schlamm. Obwohl das Unternehmen nach dem Ballspieler benannt wurde, wird es derzeit von den Nachkommen eines Freundes von Blackburne, John Haas, geführt. Nach Blackburnes Tod übergab er das Geschäft an Haas, der ihm dabei geholfen hatte, das Geschäft zu führen. Haas übergab es schließlich seinem Schwiegersohn Burns Bintliff. Heute leitet Jim Bintliff, einer von Burns Söhnen, das Schlammgeschäft.

Der Prozess, wie er den Schlamm bekommt, ist in etwa so wie in den 1930er Jahren. Von Juli bis Oktober geht Bintliff jedes Jahr zum geheimen Ort, um mehr als eintausend Pfund Schlamm zu sammeln. Er schleppt es nach Hause, altert und überprüft es, angeblich fügt er eine versteckte "natürliche" Zutat hinzu, dosen den getrockneten Schlamm und verkauft ihn dann wie er ist an Major League-Teams, College- und Highschool-Teams und an alle, die ihren eigenen authentischen Baseball wollen Schlamm.

Es sei auch darauf hingewiesen, dass laut Bintliff nicht nur Baseballmannschaften den Schlamm mehr kaufen - viele amerikanische Footballteams reiben ihre Bälle damit ab. Er erzählte dem Washington Post Etwa die Hälfte der NFL-Teams nutzt seinen Schlamm, um ihren Spielern zu helfen, die Bälle besser in den Griff zu bekommen. Derzeit fällt Schlamm innerhalb der zulässigen Regeln der NFL - anders als beim Deflationieren des Fußballs.

Wie Sie sich vielleicht vorstellen können, da es sich bei seinem Produkt im Wesentlichen nur um feinen Schmutz und Wasser handelt, hat Bintliff nie allein mit dem Produkt davon profitiert. 2009 wurde behauptet, dass der Schlamm zu diesem Zeitpunkt etwa 20.000 USD pro Jahr brachte. Dies war tatsächlich wesentlich mehr als früher, da das Produkt vor einigen Jahren über seine Website an jedermann verkauft wurde.

Diese niedrige Zahl mag überraschend erscheinen, da in der Major League Baseball allein 160.000 bis 190.000 Schlammbälle pro regulärer Saison durchlaufen werden (ganz zu schweigen vom Frühlingstraining). Es stellt sich jedoch heraus, dass jedes Team nur zwei 32-Unzen-Wannen des Schlamms für das Frühjahrstraining und zwei weitere für die reguläre Saison benötigt, und das alles für nur 75 US-Dollar pro Eimer. Mathematisch gesehen sind das nur rund 9.000 Dollar pro Jahr von Major-League-Teams, und selbst dann, nachdem sie den Preis erst kürzlich von 50 Dollar auf 75 Dollar erhöht hatten.

Bintliff stellte fest, dass, weil jedes Major League-Team seinen Schlamm verwendet, und da sie so wenig brauchen, er den Preis erheblich erhöhen kann, sogar Hunderte von Dollar pro Eimer, und dass sie wahrscheinlich zahlen würden, ohne einen zweiten zu geben habe gedacht. Dies würde ihm erlauben, ein gutes Leben mit dem Schlamm zu machen, aber er ist viel mehr daran interessiert, die Tradition fortzusetzen, als mit der ganzen Sache viel Geld zu verdienen.

Wie der Schlamm auf die Baseballs aufgebracht wird und wer dies tut, während früher Trainern, Schiedsrichtern oder manchmal sogar Spielern die Aufgabe übertragen wurde, wird dies in neuerer Zeit in der Regel von einem Clubhausbetreuer ausgeführt. Der allgemeine Vorgang besteht darin, einen winzigen Schlamm des Schlamms mit etwas Wasser (manchmal mit einer Sprühflasche) auf den Ball aufzutragen und den Ball dann mit den Händen zu schleudern und zu reiben.

Der Schlüssel hier ist, nicht so viel zu verwenden, dass der Ball zu dunkel wird und nicht zu wenig, damit er rutschig bleibt. Dies mag äußerst willkürlich erscheinen (insbesondere, wenn die Anzahl der Kugeln auf der Linie der Kugeln genau so ist, wie sie von den Werfen und Schlägen erwartet wird), da derselbe Begleiter buchstäblich zehn, manchmal sogar mehrere Hunderttausend Kugeln reibt Im Laufe seiner Karriere sind die Ergebnisse tatsächlich ziemlich konstant.

Und obwohl Sie denken, dass dies ein zeitaufwändiger Prozess ist, der in einem typischen Spiel von 6-9 Dutzend Bällen vorbereitet werden muss, sollte beachtet werden, dass der Begleiter der Cleveland-Indianer Jack Efta erklärte, er könne 72 Kugeln in ungefähr zwanzig Minuten Schlamm auftragen. Dan O'Rourke von Philadelphia Phillies stellte ebenfalls fest, dass er 4 Kugeln gleichzeitig mit dem Schlamm verreiben könnte. Der Red Sox Clubhaus-Assistent Dean Lewis behauptete, er könne pro fünf Minuten etwa ein Dutzend Bälle abreiben, also etwa 25 Sekunden pro Ball.

Es sollte auch beachtet werden, dass einige Personen - wie der ehemalige Manager von Atlanta Braves, Chris Van Zant - den Schlamm nicht mit normalem Wasser gemischt haben, sondern mit seinem eigenen Speichel. Van Zant sagte 2009 zu CNN: „Wenn Sie Fans kämpfen sehen, die um einen Souvenirball kämpfen, der auf die Tribüne geht, sagen Sie:„ Nun, dieser Ball hat meine Spucke. “Es gibt irgendwo ein kleines Kind mit Baseball sein Nachttisch und ich spucke auf diesen Ball. "

In Anbetracht der Kostengünstigkeit des Produkts, wie wenig davon erforderlich ist und dass seine Verwendung von Saison zu Saison und von Stadion zu Stadion einen gewissen konsistenten, relativ vorhersagbaren Griff gewährleistet, wurde auf jeden Fall praktisch kein Aufwand unternommen, um eine Alternative zu finden Produkt, um das rutschige neue Baseball-Problem zu lösen… bis vor kurzem.

Sie sehen, während der Schlamm mehr Grip bietet als die Stockbälle, wird ein wenig darüber gesprochen, aber im Spiel weithin bekanntes "Geheimnis", das ist, obwohl es gegen die Regeln verstößt (und trotz unberührter HD-Übertragungen oft die Tatsache preisgibt Wer aufpasst, verwendet regelmäßig regelmäßig verschiedene Substanzen, um den Ball in den Griff zu bekommen. Wie Phillies Pitcher Clay Buccholz sagt: „Jeder macht etwas. Es ist ein Spiel im Spiel. Sie müssen nur diskret sein. “

Die gegnerischen Manager könnten den Pitcher des anderen Teams anrufen und die Schiedsrichter dazu bringen, sie aus dem Spiel zu werfen. Dies würde jedoch ihre eigenen Pitcher einer ähnlichen Untersuchung öffnen, da der andere Manager ohne Zweifel Vergeltungsmaßnahmen ergreifen würde. Sogar die Schläger, die aus verschiedenen Gründen aus verschiedenen Gründen davon profitieren würden, dass der Werfer den Ball nicht gut greifen kann, neigen dazu, der Meinung zu sein, dass die Kruger bevorzugen, bevor sie werfen. Als Red Sox zweiter Baseman Dustin Pedroia bemerkte,

Wir haben es mit einigen Jungs zu tun, die 98 oder 99 [mph] werfen. Sie möchten, dass sie eine Vorstellung davon haben, wohin es geht. Hitter wissen, was die Krüge tun. Meistens geht es uns gut. Es ist alles Teil des Spiels.

Die Verwendung von Substanzen, um den Ball (normalerweise) besser in den Griff zu bekommen, bleibt daher unerwähnt und unbeeindruckt, es sei denn, ein Spieler ist im Jahr 2014 wie Michael Pineda lächerlich offenkundig.

Was hat das alles mit der Zukunft des traditionellen Schlamms im Baseball zu tun? Vor kurzem hat Major League Baseball Rawlings, den offiziellen Baseball-Zulieferer für MLB, gebeten, eine Möglichkeit zu finden, die Bälle direkt nach dem Auspacken klebriger zu machen. Das Ziel ist es, den Pitcher dabei zu helfen, den Ball besser in den Griff zu bekommen, und sie hoffentlich daran hindern, zufällige Substanzen während der Spiele an die Finger zu schleichen.

Eine andere Lösung wäre, einfach zuzulassen, dass ein Krug so etwas wie Kiefern-Teer verwendet. Schließlich sind Kolophoniumbeutel erlaubt, die helfen, die Hand abzutrocknen, wenn sie zu verschwitzt sind. Eine Änderung der Regeln, um so etwas wie Kiefernteer zuzulassen, könnte potenziell reif für Missbrauch sein, und es würde keine Möglichkeit geben, sie vom Pitcher zum Pitcher konsistent zu machen. Das gegenwärtige System, gegen die Regeln zu verstoßen, aber mehr oder weniger in die andere Richtung schauend, neigt dazu, sich selbst zu regulieren, da Pitcher sehr vorsichtig sein müssen, wie viel sie verwenden, um zu verhindern, dass sie zu offensichtlich sind oder auch auftauchen viel am ball

Auch wenn Sie denken könnten, dass Schläger hartnäckig gegen neue, extra klebrige Bälle wären, angesichts der möglichen Auswirkungen auf die Spinrate auf dem Ball und wie sehr sich dies auf ihre Anzahl auswirken könnte (mehr Spin bedeutet möglicherweise mehr Bewegung oder mehr sogenannter vertikaler Anstieg ", Je nachdem, wie es geworfen wird", gab es bisher wenig Aufschrei an dieser Front. Abgesehen von den oben genannten Gründen, dass Schläger es vorziehen würden, dass der Ball nicht aus den Händen des Werfers rutscht, gibt es in diesem Fall den zusätzlichen Vorteil, dass extra klebrige Bälle ein viel helleres Weiß sind als die mit Schlamm behandelten, bei einigen Spielern, wie beispielsweise bei Detroit Tiger Aussicht auf Grayson Greiner: hellere weiße Bälle helfen den Schlägern, den Ball besser aufzunehmen, während er auf sie zukommt.

Andere haben bemerkt, dass das hellere Weiß ihnen auch dabei hilft, die Nähte besser zu erkennen, und sie erkennen, welche Tonhöhe geworfen wird, trotz der potenziellen Steigerung der Spinrate, die normalerweise dazu führen würde Schwerer um die Nähte und die Spinart zu sehen.

In Bezug auf Rawlings 'Fortschritt auf diesem Gebiet hat Mike Thompson, Executive Vice President von Rawlings, erklärt: „Wir glauben, wir sind jetzt nahe dran. Wir warten nur darauf, dass MLB uns die Zustimmung gibt, wann immer sie es wollen. "

Die zwei Hauptmethoden, mit denen sie experimentiert haben, sind eine klebrige Substanz zum Aufsprühen, die eine gleichmäßige Anwendung gewährleistet, wobei der Nachteil besteht, dass die Fee schnell abnimmt (obwohl Bälle in den Major Leagues häufig ausgewechselt werden, ist dies nicht der Fall wahrscheinlich das große Problem auf dieser Ebene) und eine haltbarere Substanz, die direkt ins Leder gegerbt wird.

Ein dreitägiger Test in der Arizona Fall League im Jahr 2016 führte jedoch zu weniger als hervorragenden Bewertungen von Austin Voth, einem potenziellen Anwalt von Washington National, der feststellte: „Es fühlte sich an, als würde ein großer Liga-Ball nicht abgerieben und er fühlte sich rutschig an. Bei jedem Ball, den ich hatte, rieb ich ihn mit Dreck auf. Und danach, wenn es ungefähr gleich ist. “

Das Problem ist jedoch schon lange in Japan gelöst worden, wo die Bälle in der Nippon Professional Baseball-Liga ziemlich klebrig sind und die Notwendigkeit des Schlammens der Bälle oder der Krüge, die illegale Substanzen an ihren Fingern schleichen, vollständig aufhebt. Wie Cubs Pitcher Koji Ueheara bemerkt: „Ich habe eine Weile gebraucht, um mich anzupassen, als ich zu den Majors [aus Japan] kam. Kolophonium reicht nicht aus, um einen guten Griff zu bekommen. [Also] Ich mache, was alle anderen machen, aber ich rede lieber nicht darüber. "

In Anbetracht dessen erscheint es wahrscheinlich, dass mit vereinten Kräften, ob die derzeit von Rawlings angenommenen Lösungen akzeptiert werden oder nicht, sie irgendwann etwas einfallen lassen, das alle glücklich macht. Wenn dies geschieht, müssen die Spieler und Besitzer sich auf die Änderung einigen (nicht immer eine leichte Sache, wenn auch nicht ohne Vorbild, wie beispielsweise, als MLB in den 70er Jahren von Pferdefleisch-Bällen zu Kuhfellen wechselte). Sobald dies geschieht, wird es vermutlich in den nächsten Jahren wenig Bedarf für den traditionellen Schlamm (oder traditionellen Pitcher-Betrug) geben, der nach etwa acht Jahrzehnten Baseball-Tradition auf der ersteren endet, obwohl auf der letzteren… ein gewisses Maß an Betrug im Baseball war schon immer ein fester und akzeptierter Teil des Sports - solange Sie hinterhältig genug sind.

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