Hin und wieder zurück - Die Geschichte von Able und Baker ... In Space

Hin und wieder zurück - Die Geschichte von Able und Baker ... In Space

Vor über zwei Jahrzehnten, bevor Buzz und Neil ihren Fuß auf den Mond stellten, bereiteten sich die Menschen auf diesen Tag vor, indem sie andere lebende Organismen in den Weltraum schickten. 1947 sprengten die Vereinigten Staaten in einer erbeuteten Nazi-V-2-Rakete Fruchtfliegen in den Weltraum. Die ursprüngliche Absicht der Fliegen war es, neben Roggen- und Baumwollsamenpaketen die Auswirkungen der kosmischen Strahlung auf lebende Organismen zu bestimmen. Als der Kanister der Fliegen zur Erde zurücksprang, waren die Wissenschaftler erleichtert, dass die Fruchtfliegen noch am Leben waren. 1948 unternahm Amerika den nächsten Schritt und schickte einen Affen in den Weltraum. Das ging auch nicht so gut. Albert I, ein Rhesusaffe, wurde betäubt, noch bevor er auf die V-2-Blüte gesetzt wurde. Während die Rakete erfolgreich startete, vermuteten die Wissenschaftler später, dass Albert wahrscheinlich nicht am Leben war, weil er vor dem Start wahrscheinlich in der sehr engen Kapsel erstickt war. Selbst wenn er für die Reise noch am Leben war und die Rakete nur 62 km in der Höhe erreichte, versagte der Fallschirmmechanismus und die Rakete hatte eine heftige Bruchlandung, die ihn wahrscheinlich getötet hätte. Zumindest der Name "Albert" lebte weiter, da von nun an die Verfahrenstests mit Affen in den Vereinigten Staaten als "Albert-Projekt" bekannt waren.

Das Schicksal von Albert II. War nicht besser, obwohl er mehr Raum zum Atmen erhielt und den Flug überlebte. Nachdem er jedoch eine maximale Höhe von 83 Meilen erreicht hatte und offiziell die Kármán-Linie überquerte, die zum ersten Primaten im Weltraum wurde, starb er beim Aufprall, als die Fallschirme versagten.

Alle Alberts III bis V wurden ins All geschickt und keiner überlebte, entweder durch Aufprall, Explosion in der Luft oder Komplikationen während des Fluges. Bis 1959 war kein Primas lebend aus dem Weltraum zurückgekehrt.

In der Sowjetunion schickten die Russen ein anderes Tier in das große Unbekannte. Etwa zur gleichen Zeit führten die Amerikaner Affenversuche durch, die Russen sandten Kaninchen, Mäuse und Ratten. Dann entschieden sie, dass Hunde der nächste logische Schritt sind, da Vladimir Yazdovsky, der Leiter des biologischen Programms für Weltraumforschung am Institut für Flugmedizin in Moskau, sagte: „Wir haben Hunde als biologische Objekte ausgewählt, weil ihre Psychologie sehr gut ist -studiert, sie passen sich gut an das Training an, sind sehr kommunikativ und sozial mit den Menschen. “Es half auch, dass Hunde leicht verfügbar waren, wobei Moskau zu dieser Zeit mit streunenden Eckzähnen überschwemmt wurde.

Im August 1951 wurden Dezik und Tsygan (was "Gypsy" bedeutet) in den Himmel geschossen. Nach einer Höhe von 100 km stürzte die Kapsel mit den beiden Eckzähnen ziemlich hart auf die Erde, sodass russische Wissenschaftler das Schlimmste befürchten mussten. Als sie die Kapsel öffneten, begrüßte sie das Bellen. Dezik und Tsygen waren die ersten Wesen (außer Fruchtfliegen und vielleicht Mikroben), die in den Weltraum gingen und sicher zur Erde zurückkehrten - abgesehen von einer kleinen Bewegungskrankheit.

In den nächsten acht Jahren schickten die Sowjets viele Hunde in den Weltraum, von denen ein guter Teil lebend und relativ gut zur Erde zurückkehrte. Der Welpe Laika wurde 1957 der erste, der die Erde umrundete. Ob Laika während dieser ersten Umlaufbahn tatsächlich noch am Leben war, ist eine Quelle vieler Diskussionen, wobei ihr früher Tod wahrscheinlich auf Überhitzung und Panik zurückzuführen ist. Allerdings ist zu beachten, dass es leider keine Pläne gab, Laika nach der Umlaufbahn wiederherzustellen. Einer der Wissenschaftler, die an Laikas Mission beteiligt waren, Oleg Gazenko, erklärte später: „Die Arbeit mit Tieren ist für uns alle eine Quelle des Leidens… Je mehr Zeit vergeht, desto mehr tut mir leid. Wir hätten es nicht tun sollen ... Wir haben nicht genug von dieser Mission gelernt, um den Tod des Hundes zu rechtfertigen. "

Während die Russen mit Hunden sicherlich Erfolg hatten, sind Hunde weit von Menschen entfernt. Die Primaten dagegen gehören zur selben Familie.

Die NASA war entschlossen, endlich ihre eigenen Anstrengungen zu unternehmen, und entschied sich für die nächste Mission im Jahr 1959 für zwei Affen. Der erste war eine weitere weibliche Rhesusaffe namens Able. Able 24 wurde aus einem Zoo in Independence, Kansas, ausgewählt und mit Direktbefehl von Präsident Eisenhower für die Mission ausgewählt. Der Grund dafür war, dass der ursprüngliche Kadett aus Primaten in Indien geboren wurde. Da einige der Rhesusaffen in Indien für heilig gehalten wurden, meinte Präsident Eisenhower, dass es aus politischen Gründen am besten sei, stattdessen einen in Amerika geborenen Rhesusaffen ins Weltall zu schicken.

Der zweite Affe, der für die Mission ausgewählt wurde, wurde ebenfalls aus einer großen Gruppe von 25 ausgewählt, die er in einer Tierhandlung in Miami gekauft hatte. Die zwei Jahre alte, ein Pfund gebürtige Südamerikanerin Miss Baker war entschlossen, die Beste der ganzen Gruppe zu sein, weil sie dazu neigte, nichts dagegen zu haben, über längere Zeit eingesperrt zu sein, ihre Fügsamkeit, ihre Intelligenz und ihr Umgang mit ihnen. und allgemeine Freundlichkeit gegenüber Menschen, mit ihrem Spitznamen "TLC" (Tender Loving Care). Nachdem die Auswahl getroffen wurde, wurden die beiden Affen für ihr Date mit der Geschichte zum Training geschickt.

Jeder Affe war mit speziell angefertigten Anzügen mit Sensoren ausgestattet, die Puls, Körpertemperatur und Bewegung verfolgen.Able's war eng anliegend und erlaubte nur minimale Bewegung, gab ihr aber genug Platz, um eine einfache Aufgabe auf dem Flug auszuführen. Sie war darauf trainiert, bei jedem roten Blinklicht einen Knopf zu drücken, damit die unten stehenden Menschen ihre Koordination und ihren Fokus testen konnten Platz.

Der Anzug von Miss Baker war mit Schaumgummi und Leder ausgekleidet und sie war in eine sehr kleine Kapsel für die Lebenserhaltung eingepasst, die fast so groß war wie eine Thermoskanne, so dass sie sich nicht bewegen konnte. Beide Affen hatten einen Fiberglashelm.

Am 28. Mai 1959 um 02:35 Uhr stürmte der riesige Jupiter AM-18 in den Himmel und erreichte Geschwindigkeiten von über 10.000 Meilen pro Stunde, wobei die beiden Primaten nicht so bequem im Nasenkegel saßen. Ihr Flug dauerte ungefähr 17 Minuten, bevor sie ungefähr 250 Meilen südöstlich von San Juan, Puerto Rico, in den Ozean stürzten. Das Genesungsteam machte sich sofort auf die Suche nach ihnen. Anfangs befürchtete man, dass die Kapsel gesunken wäre, ähnlich wie bei ihrer Vorgängerin. Aber dann bemerkte die Crew, wie es im Wasser schwankte.

Kurz darauf erteilte eine Meldung im Kontrollraum von Cape Canaveral: „Able Baker perfekt. Keine Verletzungen oder andere Schwierigkeiten. “Die beiden Affen waren die ersten Primaten, die im Weltraum unterwegs waren und sicher nach Hause kamen.

Able und Miss Baker kamen zurück in die Vereinigten Staaten, um sie als Helden willkommen zu heißen. Zuerst gingen sie in ihr eigenes Offiziersquartier mit einer kürzlich installierten Klimaanlage. Dann wurden sie zu einer Pressekonferenz "Welcome Back" nach Washington DC geflogen. Dort "schoben sich Korrespondenten" und stiegen über Stühle, um näher zu kommen ", berichteten die Affen Die New York Times. Was die Helden selbst betrifft, „waren die Affen weit weniger aufgeregt als die Menschen. Sie fraßen Erdnüsse und Cracker. «Able und Miss Baker erhielten Medaillen und Verdienste. Einen Monat später waren sie auf dem Cover des LIFE Magazine. Für Able war der Ruhm leider nur von kurzer Dauer.

Es sollte sich um eine kleinere Operation handeln, bei der vor vier Tagen die überflüssigen Elektroden einfach von der Reise entfernt wurden. Die Ärzte waren sehr vorsichtig mit ihr, aber nach der Anästhesie ging der Affe unerklärlicherweise in einen Herzstillstand und hörte auf zu atmen. Nachdem sie fast zwei Stunden damit verbracht hatten, Ables Leben zu retten, akzeptierten die an ihr arbeitenden Ärzte das Unvermeidliche - sie war weg. Able starb am 1. Juni 1959, nur wenige Tage nach seiner Rückkehr. Heute ist sie erhalten und im Nationalen Luft- und Raumfahrtmuseum in Washington DC ausgestellt.

Für Miss Baker lebte sie ein Leben, das eines amerikanischen Helden würdig war. Nach ihrem Medienblitz zog sie sich in einem eigens errichteten Haus in die Naval Air Training Station in Pensacola zurück. Drei Jahre später wurde sie mit einem peruanischen Totenkopfaffen namens "Big George" in einer schönen Marinezeremonie "verheiratet". 1971 zog das glückliche Paar in das US-amerikanische Space and Rocket Center in Huntsville, Alabama.

1979 starb Big George, aber nach einer kurzen Trauerzeit heiratete Miss Baker erneut. Bei einer Zeremonie in Huntsville legte sie ihr zweites Gelübde mit einem Affen namens Norman ab. Mit einem Brautkleid ausgestattet, riss Fräulein Baker es ab, anscheinend nicht viel für formelle Kleidung.

Fünf Jahre später, am 29. November 1984, starb Fräulein Baker im Alter von 27 Jahren. Außer als Weltraumforscherin war Fräulein Baker auch der älteste lebende Eichhörnchenaffe, der je aufgezeichnet wurde. Die durchschnittliche Lebensdauer eines Eichhörnchenaffen in freier Wildbahn beträgt nur 15 Jahre und in Gefangenschaft etwa 20 Jahre. Dreihundert Menschen und Norman nahmen an der Beerdigung in Huntsville, Alabama, auf dem Gelände des United States Space & Rocket Center teil. Sie ist im Space Center mit einer oft besuchten Markierung begraben.

Während Miss Baker und Able möglicherweise nicht die gleiche Anerkennung wie Buzz Aldrin und Neil Armstrong erhalten, gehören sie vielleicht zu den berühmtesten Affen der Geschichte und haben die Chance, etwas zu tun, von dem die meisten Menschen nur träumen.

Bonus Fact:

  • Die Kármán-Linie, benannt nach dem ungarisch-amerikanischen Physiker Theodore von Karman, ist die Grenze, die 100 km über dem Meeresspiegel liegt, und wird allgemein als die Grenze zwischen der Erdatmosphäre und dem Weltraum angesehen.

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